Benjamin Tracy

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Benjamin Franklin Tracy

Benjamin Franklin Tracy (26 avril 18306 août 1915) est un homme politique américain qui fut secrétaire à la Marine des États-Unis de 1889 à 1893, sous l'administration du président Benjamin Harrison.

Natif du petit village d'Apalachin près d'Owego dans l'État de New York, Tracy était un avocat, actif au sein du Parti républicain dans les années 1850. Lors de la guerre de Sécession, il commanda le 109e régiment d'infanterie de New York et servit comme Brigadier général dans l'armée de l'Union. Il fut récompensé de la Medal of Honor pour son action durant la bataille de Wilderness le 6 mai 1864. Il reprit une carrière juridique après la guerre, actif dans la politique new yorkaise, il devint District Attorney puis juge à la cour d'appel de l'État de New York.

Tracy est surtout connu pour son rôle dans la création de la "New Navy" en menant une réforme majeure de l'US Navy, qui était devenue obsolète après la guerre de Sécession. Comme le président Harrison, il était partisan d'une stratégie navale plus offensive, plutôt que tournée vers la défense côtière et la course. Un de ses principaux alliés dans cet effort naval, fut le théoricien et stratège naval Alfred Thayer Mahan, qui était professeur dans le nouvellement créé Naval War College (1884). En 1890, Mahan publia un ouvrage majeur, The Influence of Sea Power upon History, 1660-1783 — livre qui aura une notoriété internationale. Au travers d'exemples historiques, Mahan soutenait la construction d'une "blue-water Navy", une marine de haute mer.

Tracy soutint la construction de navires de guerre modernes. Le 30 juin 1890, le Congrès américain vota le Navy Bill, une mesure qui autorisait la construction de trois bâtiments de ligne, l'USS Indiana, l'USS Massachusetts (BB-2) et l'USS Oregon (BB-3). Un quatrième, l'USS Iowa (BB-4) fut autorisé deux ans plus tard.

Après avoir quitté le Département de la Marine, Tracy repris son métier d'avocat. En 1896, il défendit le Commissaire de la Police de la ville de New York contre les accusations de négligence et d'incompétence du président Theodore Roosevelt. Le brio de sa défense embarrassa sérieusement ce dernier[1]. Il aida aussi à la négociation sur un différend de frontière entre le Venezuela et la Grande-Bretagne.

En 1897, Tracy fut le candidat républicain pour être le premier maire du Grand New York quand les cinq boroughs furent réunis en 1898. Il termina troisième derrière Robert A. Van Wyck (Démocrate) et Seth Low (Citizens' Union).

Tracy mourut dans sa ferme du comté de Tioga en 1915.

Hommage[modifier | modifier le code]

L'USS Tracy, un destroyer lancé en 1919 et qui servit pendant la Seconde Guerre mondiale fut nommé en son honneur.

Source[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Edmund Morris, The Rise of Theodore Roosevelt, p.555.