Calvin Smith

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Calvin Smith Portail athlétisme
Informations
Disciplines 100 m, 200 m
Période d'activité 1980-1992
Nationalité Drapeau : États-Unis Américain
Naissance 8 janvier 1961 (53 ans)
Lieu Bolton
Taille 1,78 m
Poids 65 kg
Records
Ancien détenteur du record du monde du 100 m (9 s 93, 1983)
Distinctions
Élu au Temple de la renommée de l'athlétisme des États-Unis en 2007
Palmarès
Jeux olympiques 1 0 1
Championnats du monde 3 1 0

Calvin Smith, né le 8 janvier 1961 à Bolton dans l'état du Mississippi, est un ancien athlète américain spécialiste du sprint. Il a été détenteur du record du monde du 100 mètres et a été double champion du monde du 200 m. Considéré comme l'un des plus grands sprinteurs mondiaux des années 1980, les performances de Smith ont souvent été éclipsées par celles de son compatriote Carl Lewis.

Biographie[modifier | modifier le code]

Calvin Smith, débute par le football américain, jusqu'à ce qu'un entraîneur l'oriente vers la piste d'athlétisme[1]. Étudiant à l'Université de l'Alabama, il remporte de nombreux titres universitaires sur les épreuves de sprint court au début des années 1980.

Le 3 juillet 1983, il participe au meeting de Colorado Springs, Colorado, qui se déroule sur le stade de la base militaire à 2 225 mètres d'altitude. Initialement, il avait prévu de ne disputer que le relais 4 × 100 mètres. Pourtant, lorsqu'il assiste au record du monde de sa compatriote Evelyn Ashford sur 100 mètres, il décide de participer au 100 mètres individuel, en l'absence de Carl Lewis et d'Emmit King, qui l'avaient battu aux championnats américains. D'un gabarit fluet (65 kg pour 1,78 m), il jaillit des starting-blocks, et profitant d'un vent favorable d'1,38 m/s, il établit en 9 s 93 une nouvelle marque mondiale, effaçant des tablettes le vieux record du monde de Jim Hines réalisé quinze ans auparavant, aux Jeux de Mexico[1].

Un mois plus tard, lors des premiers Championnats du monde d'athlétisme à Helsinki, Smith monte à trois reprises sur le podium. Il termine d'abord deuxième du 100 mètres remporté par Carl Lewis, avant de s'imposer sur 200 mètres en 20 s 14, devançant Elliott Quow et Pietro Mennea. Avec ses compatriotes du relais 4 × 100 mètres (Emmit King, Willie Gault et Carl Lewis), Smith obtient le titre en réalisant une nouvelle meilleure marque mondiale sur la distance en 37 s 86. La même année, à l'occasion du meeting de Zurich, il devient le premier athlète à courir en moins de 10 secondes au 100 mètres (9 s 97), et en moins de 20 secondes au 200 mètres (19 s 99) lors d'une même soirée.

Lors des Jeux olympiques de 1984 à Los Angeles, il s'impose à nouveau en finale du relais 4 × 100 mètres. L'équipe américaine, composée également de Sam Graddy, Ron Brown et Carl Lewis, établissent un nouveau record mondial en 37 s 83. Calvin Smith conserve de justesse son titre du 200 mètres aux Championnats du monde 1987 à Rome. Il réalise en effet le même temps que le Français Gilles Quénéhervé (20 s 16), mais est déclaré vainqueur de la course par les juges après visualisation de la photo-finish. Le Britannique John Regis complète le podium.

En 1988, aux Jeux olympiques de Séoul, Smith participe à la finale du 100 mètres la plus controversée de l'histoire. Terminant dans un premier temps quatrième de la course, il reçoit finalement la médaille de bronze suite au déclassement du Canadien Ben Johnson pour cause de dopage. Pourtant favorite de l'épreuve du relais 4 × 100 mètres, l'équipe des États-Unis est éliminée dès les séries suite à une disqualification pour passage de témoin hors-zone.

Smith a poursuivi sa carrière d'athlète jusqu'au début des années 1990, et fut nommé capitaine de l'équipe américaine d'athlétisme lors des grandes compétitions.

Il est le père de Calvin Smith, Jr., coureur de 400 mètres en activité.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Année Compétition Lieu Résultat Épreuve
1983 Championnats du monde Helsinki 2e 100 m
1er 200 m
1er 4 × 100 m
1984 Jeux olympiques Los Angeles 1er 4 × 100 m
1985 Coupe du monde des nations d'athlétisme Canberra 1er 4 × 100 m
Finale du Grand Prix IAAF Rome 1er 200 m
1987 Championnats du monde Rome 1er 200 m
Finale du Grand Prix IAAF Bruxelles 2e 200 m
1988 Jeux olympiques Séoul 3e 100 m
Finale du Grand Prix IAAF Bruxelles 1er 100 m
1992 Coupe du monde des nations d'athlétisme La Havane 1er 100 m
1er 4 × 100 m

Records[modifier | modifier le code]

Records personnels de Calvin Smith
Épreuve Temps Date lieu
100 m 9 s 93 (ancien record du monde) 3 juillet 1983 Colorado Springs
200 m 19 s 99 24 août 1983 Zurich

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Deux records du monde en vingt minutes », article publié dans le quotidien L'Équipe du mercredi 3 juillet 2013.