Bouhen

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Bouhen
Site d'Égypte antique
Image illustrative de l'article Bouhen
Reconstitution de la forteresse de Bouhen (Moyen Empire), vue vers le sud. Dessin Franck Monnier
Localisation
Coordonnées 21° 28′ 00″ N 30° 58′ 00″ E / 21.46667, 30.96667 ()21° 28′ 00″ Nord 30° 58′ 00″ Est / 21.46667, 30.96667 ()  

Géolocalisation sur la carte : Égypte

(Voir situation sur carte : Égypte)
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Bouhen

Bouhen est le site d'une des forteresses établies en Nubie par les pharaons pour défendre leur frontière méridionale et contrôler les routes commerciales qui passaient par le Nil depuis le Soudan.

Si un établissement initial remontant à l'époque thinite y a été découvert, c'est à partir de l'Ancien Empire que Bouhen prend de l'importance comme comptoir commercial, notamment avec Khéphren de la IVe dynastie qui prisa particulièrement la région pour ses carrières de diorite desquelles il tirera les pierres nécessaires pour les statues destinées à son complexe funéraire de Gizeh.

Mais c'est surtout à dater de la XIIe dynastie, notamment sous Sésostris Ier puis Sésostris III au Moyen Empire, qu'il prend son aspect définitif.

Il s'agit d'un des plus vastes et complexes exemple de forteresses édifiées par les Égyptiens antiques qui nous soient parvenus avec sa double muraille crénelée et ses douves lui donnant l'aspect d'une véritable ville retranchée.

Le site découvert au XIXe siècle a été sporadiquement fouillé jusqu'à ce que la région soit menacée par la mise en eau du grand barrage d'Assouan. Des fouilles de sauvetage ont alors révélé la ville avec ses greniers, ses casernes, son temple dédié à Horus de Bouhen ainsi que la résidence du gouverneur. Les principales découvertes ont été prélevées afin d'être sauvegardées, notamment les reliefs du temple, tandis que le site, comme d'autres forteresses bâties dans les environs, est irrémédiablement perdu gisant au fond des eaux du lac Nasser.

Lors de la seconde période intermédiaire, un prince local du nom de Nedjeh s'affranchira de la tutelle égyptienne et fondera son propre royaume qui allait d'Assouan à la deuxième cataracte faisant de Bouhen sa capitale. Il s'alliera aux Hyksôs pour limiter la reprise d'influence des princes thébains de la XVIIe dynastie avec lesquels il entre alors en lutte.

Kamosé reprit l’initiative et remportera la victoire sur les troupes du roi nubien, reprenant la forteresse de Bouhen dans laquelle il installera une stèle commémorative, achevant ainsi l’expérience de ce royaume éphémère de Basse Nubie.

La région fut alors définitivement incluse dans la sphère d’influence de l’Égypte qui s’étendra au-delà de la 4e cataracte. Bouhen fonctionnera jusqu'à la fin du Nouvel Empire, les pharaons de la XVIIIe dynastie embellirent le sanctuaire d’Horus notamment Hatchepsout, Thoutmôsis III puis Amenhotep II.

Bibliographie[modifier | modifier le code]