Sophie Berthelot

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Sophie Berthelot
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 70 ans)
ParisVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Nom de naissance
Sophie Caroline NiaudetVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activité
Conjoint
Enfants

Sophie Berthelot, née Sophie Caroline Niaudet le 16 février 1837[1] à Paris et morte le à Paris, est la première femme inhumée au Panthéon.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sophie Berthelot, nièce de Louis Breguet, épouse en 1861 le chimiste et homme politique Marcellin Berthelot. Elle reçoit une éducation extrêmement stricte, dans la tradition calviniste propre aux Breguet, par sa mère. Elle transmettra ses règles particulièrement strictes à ses enfants et ses petits-enfants. De son union avec Berthelot sont issus six enfants[2], dont l'homme politique et historien André Berthelot (1862-1938), le savant Daniel Berthelot (1865-1927), le diplomate Philippe Berthelot (1866-1934) et le philosophe René Berthelot (1872-1960)[2].

Elle meurt le , quelques heures avant son mari. Selon ses enfants, Marcellin Berthelot avait parlé peu avant de son impossibilité à survivre à sa femme et serait mort de chagrin[3],[4].

Inhumation[modifier | modifier le code]

Après la mort des époux, la famille décide de les enterrer dans le caveau familial. Mais, les parlementaires votent finalement des funérailles nationales pour Marcelin Berthelot le 20 mars et adoptent le 24 mars une loi stipulant que « les restes de Marcelin Berthelot et ceux de madame Marcelin Berthelot seront déposés au Panthéon ». Ils répondent ainsi au vœu de la famille qui demande que M. et Mme Berthelot ne soient pas séparés au Panthéon ou soient enterrés ensemble dans le caveau familial[5] .

L'État français décide donc d'inhumer au Panthéon non seulement le chimiste Marcellin Berthelot mais aussi sa femme[6] car les deux époux, qui s'étaient tendrement aimés, avaient demandé à ne pas être séparés dans la mort plus qu'ils ne l'avaient été dans la vie.

Sophie Berthelot devient ainsi la première femme à être inhumée au Panthéon.

Son éloge est prononcé par Aristide Briand, ministre de l'Instruction publique. Dans son discours, il rend hommage à Sophie Berthelot :

« Mme Berthelot avait toutes les qualités rares qui permettent à une femme belle, gracieuse, douce, aimable et cultivée d'être associée aux préoccupations, aux rêves et aux travaux d'un homme de génie. Elle vécut avec Berthelot dans une communauté de sentiments et de pensées qui les groupa en un couple parfait où n'auraient tressailli qu'un même cœur et brillé qu'un seul esprit [...] »

A l'occasion de l'inhumation de Germaine Tillion, la députée socialiste Danielle Bousquet revient sur les circonstances de l'inhumation de Sophie Berthelot, la première femme à avoir été enterrée au Panthéon en raison de circonstances exceptionnelles : elle est morte quelques heures avant son mari et la famille n'acceptait l'inhumation au Panthéon que s'ils n'étaient pas séparés. [7]. Cette situation s'est représentée en 2018 avec l'entrée au Panthéon de Simone Veil et de son époux Antoine Veil.

Postérité[modifier | modifier le code]

Un lycée de Calais porte le nom de Sophie Berthelot.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Acte de mariage du 10 mai 1861, Paris 1er arrondissement. « Généalogie détaillée », sur Généa-Banque de France.
  2. a et b François Laplanche, Les Sciences religieuses : Dictionnaire du monde religieux dans la France contemporaine, Paris, Éditions Beauchesne, , 678 p. (ISBN 2-7010-1341-0, lire en ligne), p. 57.
  3. Daniel Langlois-Berthelot, Marcellin Berthelot un savant engagé, Paris, J.-C. Lattés, .
  4. Caroline Fontaine, « Secrets de famille au Panthéon », Paris Match, semaine du 21 au 27 juin 2018, p. 30-31.
  5. n savant engagé, Marcelin Berthelot, Denis Langlois Berthelot,
  6. Jacqueline Lalouette, « Amour et chimie au Panthéon », sur L'Histoire, (consulté le 29 mai 2015).
  7. http://www.haut-conseil-egalite.gouv.fr/hce/actualites/article/un-pas-attendu-vers-la-mixite-au (Communique de presse Avril 2014, Mme Danielle Bousquet)

Liens externes[modifier | modifier le code]