Pratt & Whitney

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Un des logos de la compagnie

Pratt & Whitney est le nom d'un constructeur de moteurs d'avions américain dont la production est aussi bien utilisée pour les avions civils que pour les avions militaires. La compagnie fut fondée en 1925[1] par Frederick Rentschler, suite au rachat de Pratt & Whitney Measurement Systems (en) qui avait été fondé en 1860 par Francis Pratt (en) et Amos Whitney (en). Le siège du groupe se trouve à East Hartford dans le Connecticut.

Histoire[modifier | modifier le code]

Francis Pratt et Amos Whitney ne sont pas les pères de la compagnie telle qu'on la connaît aujourd'hui. Au début, la compagnie fabriquait des armes à feu (1861 est le début de la guerre de Sécession) puis, après la guerre, d'autres objets comme des cabines téléphoniques.

En 1925, plusieurs années après la mort des deux fondateurs Frederick Rentschler (un pilote de la Première Guerre mondiale) racheta petit à petit la compagnie et orienta les recherches du bureau d'étude vers les moteurs d'avions. Il garda néanmoins le nom de Pratt & Whitney.

Économie[modifier | modifier le code]

C'est l'un des trois plus grands constructeurs de moteurs d'avions avec General Electric et Rolls-Royce. Aujourd'hui, en plus des réacteurs d'avions, Pratt & Whitney produit aussi des turbines fixes pour l'industrie et la production d'électricité, des turbines de navires, des moteurs pour les locomotives ainsi que des moteurs d'engins spatiaux depuis le rachat de la société Rocketdyne en 2005.

Pratt & Whitney fait partie d'un conglomérat d'entreprises de haute technologie appelé United Technologies. La maison mère a créé Pratt & Whitney Canada (PWC) qui conçoit et construit les petits moteurs pour les avions de voltige et de tourisme, Otis Elevator Company et le géant de la réfrigération Carrier Corporation.

Réacteurs pour gros porteurs[modifier | modifier le code]

Maquette du réacteur PW 4000

Réacteurs pour avions militaires[modifier | modifier le code]

Un réacteur J57
Réacteur J58

Les anciens moteurs[modifier | modifier le code]

Pratt & Whitney R-2800 sur A-26 Invader

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]