Boeing RC-135

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Boeing RC-135
Alignement de RC-135 à Offutt Air Force Base
Alignement de RC-135 à Offutt Air Force Base

Constructeur Drapeau : États-Unis Boeing
Rôle Avion de reconnaissance ou de surveillance
Statut En service
Premier vol
Mise en service Septembre 1965
Nombre construits 32
Équipage
27 (3 pilotes, 2 navigateurs, 22 autres membres)
Motorisation
Moteur CFM International CFM56
Nombre 4
Type Turboréacteurs
Poussée unitaire 96 kN
Dimensions
Envergure 39,88 m
Longueur 41,53 m
Hauteur 12,7 m
Surface alaire 226 m2
Masses
À vide 44 663 kg
Avec armement 135 000 kg
Maximale 146 000 kg
Performances
Vitesse maximale 933 km/h
Plafond 15 200 m
Vitesse ascensionnelle 1 490 m/min
Rayon d'action 5 500 km

Le Boeing RC-135 est une famille de grands avion de reconnaissance dérivés du ravitailleur KC-135 Stratotanker et de l'avion de transport C-135 Stratolifter et modifiés par plusieurs sociétés dont General Dynamics, Lockheed, LTV, E-Systems et L3 Technoligies. Ils sont utilisés par l'United States Air Force et la Royal Air Force et de nombreuses versions sont en service depuis 1961. Contrairement aux C-135 et KC-135 qui sont connus chez l'avionneur comme le Model 717, le RC-135 est désigné Model 739. Un grand nombre de versions sont modifiées à de nombreuses reprises, ce qui conduit à une large variété de configurations, de désignations et de noms de programmes[1].

Historique[modifier | modifier le code]

La première version du RC-135, le RC-135A, est commandée en 1962 par l'United States Air Force afin de remplacer les RB-50 Superfortress. Initialement, la commande porte sur neuf appareils, mais ce nombre est par la suite réduit à quatre. À cette version Boeing donne la désignation Model 739-700 bien que les appareils soient des KC-135A modifiés. Leurs moteurs sont des turboréacteurs à simple flux Pratt & Whitney J57, les même que sur la version de ravitaillement. Les avions reçoivent des caméras dans un logement situé juste en arrière de la roulette de nez, où se trouve normalement le réservoir de carburant avant. Comme les RC-135 doivent être affectés aux missions photographiques et de surveillance, ils ne disposent pas du système de ravitaillement en vol.

Les versions en service[modifier | modifier le code]

Actuellement, 3 versions sont en service au sein de l'armée américaine :

  • Le RC-135S Cobra Ball équipé de capteurs lui permettant de suivre les vols de missiles balistiques. Il les traque pour la phase ascensionnelle et la phase de rentrée, notamment pour lutter contre la prolifération des missiles balistiques de théâtre. 3 exemplaires de cette version sont actuellement en service.
  • Le RC-135U Combat Sent conçu pour récolter des données sur les systèmes radar adverse. Les éléments récupérés servent à développer ou mettre à jour des systèmes de guerre électronique ou de contre mesures.
  • Le RC-135V/W Rivet Joint est l'avion de SIGINT (Renseignement d'origine électromagnétique) de l'US Air Force. Il surveille à la fois les communications radio et les signaux électroniques émis par les radars adverses. Il dispose par ailleurs de capacités de brouillage de ces signaux. La Royal Air Force a commandé 3 exemplaires de cet appareil[2], dénommés Airseeker et dont le premier a été livré fin 2014.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Duncan Macrae, « La RAF fait son premier vol sur Airseeker », sur Air & Cosmos, (consulté le 13 août 2014).
  2. (en) « UK approves Rivet Joint purchase », sur Flightglobal.com (en), (consulté le 8 mai 2015)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]