Sasaki Kojirō

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Sasaki Kojirō
佐々木 小次郎
Description de cette image, également commentée ci-après
Kojirō Sasaki (à droite) attaque Miyamoto Musashi sur la côte de l'île Ganryū. Musashi utilise deux Katanas.
Alias
Ganryū
Naissance
Fukui, Japon
Décès
Ganryū-jima, Japon
Nationalité Japonais
Profession
Escrimeur

Sasaki Kojirō (佐々木 小次郎, Sasaki Kojirō?, ?-), dit Ganryū, était un fameux bretteur japonais, des époques Sengoku et Edo.

Biographie[modifier | modifier le code]

Originaire de la région d'Echizen[1] (préfecture de Fukui), il passe pour un des meilleurs escrimeurs de la région Ouest et se bat à l'aide d'un nodachi appelé Mono-hoshi zao (物干竿?, « la perche de séchage ») en utilisant la technique tsubamegaeshi (« imiter le mouvement d'une hirondelle », nom dû au fait que sa technique avait la particularité de faire de brusques changements de direction, comme ce que fait une hirondelle lorsqu'elle chasse).

Magokoro. Yamato. Le cœur vrai. Calligraphie sur papier Bizen.

Il est dit que Sasaki Kojirō a étudié le style de kenjutsu Chūjō-ryu avec Toda Seigen ou Kanemaki Jisai[2]. Attendu que ce style se spécialise dans le maniement du kodachi, les spécialistes pensent que Kojirō s'entraîna au maniement du sabre long pendant les katas, tandis qu'il servait de partenaire à son maître ou d'autres élèves, lors des katas tournant autour de l'affrontement d'un sabre court contre un sabre long. Paradoxalement, cela transforma Kojirō en ennemi naturel, prédateur des sabres courts, possiblement l'une des raisons pour lesquelles il opta lui-même pour un sabre anormalement long.

Il fut instructeur de kenjutsu pour le compte de Hosokawa Tadaoki[3], seigneur de la province de Bizen, le clan Hosokawa s'étant rangés du côté de Tokugawa Ieyasu contre Ishida Mitsunari durant la décisive campagne de Sekigahara fut en conséquence fait fudai daimyo, « daimyos de l'intérieur », durant le shogunat Tokugawa.

Rival de longue date de Musashi Miyamoto et considéré comme le meilleur opposant que celui-ci ait affronté, il meurt en l'affrontant en duel le sur l'île nommée parallèlement, à l'époque, Funashima et Mukōjima[4], qui porte de nos jours le nom de Ganryū-jima. Selon les dires des témoins du duel, Musashi l'aurait vaincu en utilisant une des rames de sa barque en guise de bokken. Toutefois, les différents témoignages qui nous sont parvenus étant contradictoires, il est difficile d'établir la véracité de ce fait.

Acteur de kabuki jouant le rôle de Kojirō Sasaki lors du duel contre Musashi.

La vie de Kojirō fut très brève. Il commença à Echizen par créer son propre style : le Ganryū. Il partit ensuite pour Osaka, mais après le renversement du Bakufu à la suite de la bataille de Sekigahara en 1600, il rejoignit la maison des Yoshioka à Kyoto.

Une fois sa formation accomplie, il partit à Edo où, une fois arrivé, il trouva un emploi comme instructeur de kenjutsu dans la maison de Hangawara Yajibei. Ce dernier proposa un poste à Kojirō après avoir vu ses techniques dans des matchs que le jeune homme proposait pour gagner de l'argent. Il défia aussi Ono Jiroemon (instructeur de kenjutsu) avec succès.

Enfin, il alla voir Hosokawa Tadaoki pour servir sa maison.

Iwama Kakubei, un membre du clan Hosokawa, voulut partir pour Buzen. Le seigneur Tadatoshi et Kojirō le suivirent. Ce dernier se fit une superbe réputation et battit tous les opposants de Buzen (en comptant Kojima Zennosuke), jusqu'à ce qu'il meure sur l'île de Mukojima.

Sa vie est l'objet du livre de Genzō Murakami qui porte son nom, plus fidèle historiquement parlant que le Musashi d'Eiji Yoshikawa.

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Sasaki Kojirō est un servant de classe Assassin dans le visual novel Fate/stay night et les animes Fate/Stay Night et Fate/Stay Night Unlimited Blade Works. Il joue un rôle important également dans le manga seinen Vagabond de Takehiko Inoue retraçant la vie de son rival Miyamoto Musashi. Il est aussi présent dans le manga Valkyrie Apocalypse de Shinya Umemura et Takumi Fukui, en tant que l'un des treize combattants historiques pour l'humanité.

Il apparaît également dans les jeux vidéos Samurai Warriors.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Tokitsu Kenji, Miyamoto Musashi. L'homme et l'œuvre, mythe et réalité, Désiris, 1998, p. 211.
  2. Ibid., p. 207-208.
  3. Ibid., p. 210.
  4. (en) « Description du duel par William de Lange », sur www.miyamotomusashi.eu (consulté le 10 septembre 2020).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]