Harpie féroce

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Harpia harpyja

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image illustrant les oiseaux
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Harpia harpyja
Description de cette image, également commentée ci-après

Harpie féroce

Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Aves
Ordre Accipitriformes
Famille Accipitridae

Genre

Harpia
Vieillot, 1816

Nom binominal

Harpia harpyja
(Linnaeus, 1758)

Statut de conservation UICN

( NT )
NT  : Quasi menacé

Statut CITES

Sur l'annexe  I  de la CITES Annexe I , Rév. du 01/07/1975

La Harpie féroce (Harpia harpyja), seule espèce du genre Harpia, est un aigle forestier d'Amérique latine.

Description[modifier | modifier le code]

Une Harpie féroce photographiée dans le parc aux oiseaux de Foz do Iguaçu au Brésil.

La femelle est plus grande que le mâle (sa taille est d'un mètre pour une envergure de deux mètres). Son poids est de neuf kilogrammes.

Les harpies sont des prédateurs extrêmement efficaces, qui possèdent des serres puissantes. C'est un aigle adapté au vol acrobatique en milieu forestier aux espaces fort réduits.

Cet oiseau de la famille des Accipitridés possède de longues ailes arrondies, des pattes courtes et épaisses, et des doigts extrêmement forts avec des serres redoutables. Il est capable de soulever et amener au nid des proies pesant 70 % de son propre poids (environ 6,3 kg).

Il se nourrit de paresseux, de perroquets, de ratons laveurs, de singes et de serpents ; on dit qu'il chasse également parfois des chiens et des ocelots.[réf. nécessaire]

Son appelation "Féroce" provient de l'extrême aggressivité dont elle fait preuve lorsqu'il s'agit de défendre son territoire ou son nid, ce qui en fait un rapace difficile à étudier sans les protections adéquates.

Elle apparaît sur les billets de 10 bolivars vénézuéliens.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Les harpies, comme les aigles en général, sont monogames et forment des couples unis pour toute la vie.

Elles font leur nid dans de très hauts arbres ayant des branches bien séparées pour en faciliter l'accès ou la sortie en vol. Leur nid se trouve souvent entre 30 et 50 mètres de hauteur.

L'époque de la reproduction va de juin à novembre. La durée de gestation ou d'incubation est de 30 jours.

Une ponte a lieu tous les deux ou trois ans. La femelle dépose un ou deux œufs, mais seul le premier né survit. Le jeune teste ses ailes et son vol après six mois. Cependant il reste sous la surveillance de ses parents qui continuent de l'alimenter durant six mois supplémentaires, ce qui le maintient ainsi en une longue dépendance.

La maturité sexuelle est atteinte vers l'âge de trois ou quatre ans.

Répartition[modifier | modifier le code]

  •      aire de distribution

Cet oiseau vit au Mexique, en Amérique centrale, au Brésil (Amazonie), en Argentine et en Colombie.

Habitat[modifier | modifier le code]

Cette espèce habite les forêts tropicales touffues, y compris la forêt amazonienne.

Longévité[modifier | modifier le code]

Son espérance de vie est d'environ 40 ans.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

La harpie féroce est un rapace menacé, principalement à cause de la déforestation de la forêt Amazonienne.

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]