Harald Ier de Danemark

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Pierre runique de Harald

Harald Ier de Danemark, dit Harald à la dent bleue (Blåtand), né en 910, mort en 986, est roi de Danemark à partir de 958.

Son surnom[modifier | modifier le code]

Blå, « bleu » en danois moderne, voulait alors aussi dire « sombre ». On peut ainsi supposer que le roi Harald avait les dents gâtées, ce qui lui aurait valu son surnom ; ou bien que, friand de petites baies de couleur violine (myrtilles), il en consommait à outrance, ce qui avait la particularité de colorer la langue, le palais et les dents d'une couleur bleutée. Il est cependant considéré comme plus probable que le surnom était en réalité « blå teint », qui signifiait « au teint sombre », « bronzé »[réf. nécessaire]. Certains hommes de haut rang en Scandinavie se limaient les dents et les recouvraient par la suite de pâte de couleur de façon à les colorer. Harald 1er dit Harald a la dent bleue avait les dents limées et bleutées.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le baptême d'Harald, vers 970

Harald est le fils du roi Gorm de Danemark et de Thyra Klacksdottir[1].

En 945, à l'appel du Normand d'origine danoise Bernard, régent du duché de Normandie, il intervient avec des troupes pour aider le jeune duc Richard, en difficulté, et fait prisonnier le roi carolingien Louis d'Outremer. Harald est probablement le « Aigrold » des chroniqueurs normands. Le roi Aigrold, chassé du Danemark par ses fils, trouva refuge avec ses hommes dans l'Ouest du duché de Normandie, débarquant aux environs de Cherbourg dans les années 940. Par la suite, il aida le jeune duc normand.

Il succède à son père en 958.

Durant son règne, il impose le christianisme dans son royaume. Selon Adam de Brême, en 966 :

« Les Danois furent convertis à la foi par un certain Poppon qui porta en public, sans en éprouver de dommage un fer chauffé à blanc, en forme de gant ». Le chroniqueur ajoute : « À ce spectacle le roi Harald abandonna avec tout son peuple le culte des démons et se mit à adorer le vrai Dieu. Poppon fut élevé à l'épiscopat » [2].

Il fait aussi la conquête du sud de la Norvège et combat les Vendes[réf. nécessaire].

Une des deux inscriptions runiques de la Grosse pierre de Jelling au Jutland à la gloire du roi Harald lui attribue le mérite d'avoir « conquis le Danemark et la Norvège et rendu les Danois chrétiens ».

Son fils Sven Ier de Danemark lui succède.

Mariages et descendance[modifier | modifier le code]

Il a eu trois épouses

  • Cyrid Olafsdottir
  • Thora ou Tove
  • Gunhilde (960) .

De ces mariages sont nés quatre enfants :

  • Thyra, fille de Gunhilde, épouse successivement :
    • Bjorn de Suède (†985),
    • Styrbo Joern Borislav, roi des Vendes.
  • Haakon, fils de Cyrid.
  • Gunhild, fille de Cyrid (assassinée en 1002) : épouse Pallig (lui aussi assassiné en 1002).
  • Sven Ier de Danemark (965-1014), roi du Danemark après avoir détrôné son père, et roi d'Angleterre.

Hommages[modifier | modifier le code]

Récemment, un consortium d'industriels a utilisé son surnom, traduit en anglais, comme marque d'une norme de communication sans fil entre objets : le système Bluetooth.

Le logo de ce système est d'ailleurs inspiré des initiales runiques du roi Harald Blåtand.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Source ancienne
  • Adam de Brême, Histoire des archevêques de Hambourg, Gallimard. (ISBN 2070744647)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. "-dottir" (ou "-dotti" ?) pour "fille de", comme encore aujourd'hui en Islande. "-son" pour fils de : Harald pourrait aussi être nommé "Harald Gormsson".
  2. Histoire des archevêques de Hambourg, Livre II, chapitre 25, scholie 20, p. 83.