Gorm l'Ancien

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Pierre runique dédiée à Thyra

Gorm l'Ancien (Gorm den gamle en danois) est roi du Danemark entre 936 et 958[1]. L'année de sa naissance n'est pas connue avec précision mais elle est située autour de l'an 900.

Règne[modifier | modifier le code]

Saxo Grammaticus le présente comme le fils et successeur d'un certain Frotho et indique qu'il serait né en Angleterre et pour cela surnommé « l'Angle » [2] Selon Adam de Brême il est le fils de Hardeknut de Danemark, et il enlève le trône de Danemark à Sigtrygg, un successeur d'Olof le Suédois[3], vers 936, et s'installe à Jelling. Selon le chroniqueur Adam de Brême il est « une très cruelle vermine … hostile à tous les chrétiens, qui avait chassé le clergé de son royaume » [4].

Gorm doit néanmoins se soumettre à Henri Ier du Saint-Empire qui crée une « marche » à Schleswig pour contenir les Danois[5]. On ne dispose sur Gorm que de deux informations certaines:

L'archevêque de Hambourg, Unni, le rencontre en 936 à Jelling dans le sud-est du Jutland [6] et réussit à gagner son fils Harald qui autorise la célébration publique du culte chrétien[7]. En 948 le roi est contraint d'accepter l'établissement d'évêques à Hedeby, Ribe et Aarhus mais on ignore si les sièges purent réellement être pourvus d'un titulaire.

Gorm est également connu pour avoir érigé la petite pierre de Jelling à la mémoire de sa femme Thyra du Danemark. Thyra Danebold ou plutôt Danebod est identifiée comme étant l'épouse de Gorm[8]

Selon Saxo Grammaticus, elle serait la fille du roi d'Angleterre Æthelred et selon Snorri Sturluson, la fille d'un certain « Harald Klak  » qu'il est chronologiquement impossible d'identifier avec le roi des Danois homonyme[9]. De son union avec Gorm serait née la danoise Gonnor qui épouse Rainulf de Crépon, arrière-grand-père d’Osbern de Crépon.

Il meurt pendant l'hiver 958-959.

Découverte du corps[modifier | modifier le code]

Quand son corps fut découvert en 1978 sous l'église de Jelling, il fut transporté au musée national pour y être examiné. Ces examens ont confirmé qu'il était âgé d'une cinquantaine d'années au moment de sa mort et qu'il était grand pour son époque avec une taille de 1,72 m. Ils indiquent également qu'il souffrait de rhumatismes au niveau du dos.

Son corps fut ramené à l'église de Jelling en 2000 et fut placé dans une boîte en métal dans une chambre de l'église.

Descendance[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Kingsofdenmark.dk
  2. Saxo Grammaticus La Geste des Danois traduite par Jean-Pierre Troadec présenté par François-Xavier Dillmann« L'aube des peuples » éditions Gallimard, Paris 1995, (ISBN 2070729036) Livres IX chapitre IX p. 411.
  3. Adam de Brême Histoire des archevêques de Hambourg texte traduit par Jean-Baptiste Brunet-Jailly Éditions Gallimard, Paris 1998 (ISBN 2070744647) chapitre I, 52 p. 61.
  4. Adam de Brême Op. cit chapitre I,55 p. 63-64.
  5. Adam de Brême Op. cit chapitre I,57 p.64
  6. Lucien MussetLes Peuples scandinaves au Moyen-Âge Presses universitaires de France Paris 1951, p. 82
  7. Adam de Brême Op. cit chapitre I,59 p.65
  8. Lucien Musset Op.cit p. 82
  9. Snorri Sturluson, Histoire des rois de Norvège (Tome I) de traduite et présentée par François-Xavier Dillmann Gallimard Paris (2000) (ISBN 2070732118), « Histoire de Halfdan le Noir » chapitre 5 p. 114 et note n°16 p. 432