George Whitefield

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George Whitefield.

George Whitefield (né le 16 décembre 1714 à Gloucester en Angleterre - mort le 30 septembre 1770 à Newburyport dans le Massachusetts), était un pasteur de l'église d'Angleterre et l'un des leaders du méthodisme. À la différence de John Wesley, Whitefield prêcha selon la doctrine calviniste.

Jeunes années[modifier | modifier le code]

Dans les pays anglo-saxons, c'est George Whitefield et non John Wesley qui est considéré comme la figure la plus importante du méthodisme. Il est réputé pour ses prédications qui sont parmi les plus importantes de ce que l'on a nommé le grand réveil.

Il était le fils d'une veuve qui possédait une auberge à Gloucester. Très jeune, Whitefield montra des dons dans le domaine de l'éloquence et du théâtre. Il a été éduqué à la Crypt School à Gloucester et au Pembroke College (Oxford).

Étant donné qu'il était pauvre, George Whitefield entra comme serviteur au service de nombre d'élèves qui fréquentaient comme lui Oxford.

Il prit part au Holy Club à l'université d'Oxford avec les frères John et Charles Wesley. Après la lecture de La Vie de Dieu dans l'âme de l'homme d'Henry Scougal, il se préoccupa tout particulièrement de l'état de son âme.

Sa piété poussa l'archevêque de Gloucester à l'ordonner avant l'âge légal.

Voyages et évangélisation[modifier | modifier le code]

Whitefield (Strabisme)

Whitefield prêcha son premier sermon à l'église Crypt dans sa ville de Gloucester. Il partit en Amérique où il devint pasteur dans la ville de Savannah en Géorgie. Il retourna chez lui l'année suivante.

Il se sépara de John Wesley sur la question de la prédestination pour laquelle George Whitefield suivait la doctrine calviniste. Trois églises furent établis en son nom en Angleterre : une à Bristol et deux autres, la "Moorfields Tabernacle" et la "chapelle Tottenham Court Road" à Londres.

Après la rencontre d'une société à la seconde école de Kingswood à Kingswood, une ville à l'est de Bristol, une église fut également appelée Whitefield's Tabernacle. Whitefield devint aumônier de Selina, comtesse de Huntingdon et nombre de ses partisans rejoignirent le cercle de proches de la comtesse de Huntingdon, dont les chapelles furent entretenues à ses frais et où une forme de méthodisme calviniste semblable à celle de Whitefield fut propagé. De nombreuses chapelles furent construites dans les comtés anglais et au Pays de Galles, et une fut bâtie à Londres – la chapelle Spa Fields.

En 1738, Whitefield prêcha une série de prédications en Géorgie. Il y établit l'orphelinat Bethesda, qui existe encore de nos jours[réf. nécessaire]. En Géorgie, il y avait à l'origine une interdiction en ce qui concerne l'esclavage. En 1749, il existe un mouvement pour l'introduire que Whitefield soutient. Il possède lui-même des esclaves qui travaillent à l'orphelinat, et qu'il lègue à la comtesse de Huntingdon quand il meurt.

Quand il retourne en Amérique en novembre 1739, il prêche presque chaque jour de ce mois à une importante assistance de plusieurs milliers de personnes alors qu'il voyage dans les colonies, tout particulièrement en Nouvelle-Angleterre.

Comme son contemporain et ami Jonathan Edwards (théologien), Whitefield prêche selon une théologie calviniste. Il fut connu pour son éloquence et son habilité à émouvoir les personnes sur le sacrifice de la Croix.

Les rencontres de Réveil[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]