Diacre (christianisme)

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Ordination d'un diacre. Manuscrit du IXe siècle.

Le diacre (du grec διάκονος / diakonos, serviteur) est une personne qui assiste le dirigeant d'une église locale chrétienne. Il est choisi pour sa foi et ses qualités morales. Il est responsable de certaines activités de l'Église.

Origine[modifier | modifier le code]

C'est dans les Actes des Apôtres (6:1 et suivants) qu'il est fait mention pour la première fois d'hommes ordonnés pour le service de leurs frères. Le diacre est alors un homme choisi par les chrétiens et qui, après l'imposition des mains par l'un des apôtres, est appelé à s'occuper des plus démunis de la communauté. Rapidement, les diacres seront appelés à gérer les biens matériels de l'Église naissante. Ainsi, furent désignés selon les écritures, les sept premiers diacres de l'Église primitive : Stéphanos de Grèce, premier martyr et premier diacre (traduit en Stéphane ou Étienne), Philippe, Prochore, Nicanor, Timon, Parménas et Nicolas.

Dans l'Église chrétienne originelle, il y avait également des diaconesses dont le rôle et le statut aurait été différents de ceux du diacre[1]. Paul de Tarse, dans son Épître aux Romains (16, 1-2) recommande « Phoebé, notre sœur, qui est diaconesse de l'Église de Cenchrées »

Catholicisme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Diacre (catholicisme).

Le diacre est une personne ayant reçu le premier degré du sacrement de l'ordre dans l'Église catholique romaine. Alors que les prêtres, qui ont reçu le second degré du sacrement de l'ordre, sont les collaborateurs de l'évêque dans son caractère sacerdotal, le diacre est collaborateur de l'évêque dans son caractère ministériel.

Les diacres sont choisis, appelés, ordonnés pour une mission précise, de caractère sacramentel et de façon définitive. Ils sont désormais clercs, (membres du clergé), non plus laïcs. Selon le canon[2], « Seul un homme baptisé reçoit validement l'ordination sacrée », ce qui exclut a priori les femmes.

Le rôle du diacre dans l'Église catholique romaine est défini par la constitution dogmatique Lumen Gentium : « Selon les dispositions prises par l'autorité qualifiée, il appartient aux diacres d'administrer solennellement le baptême, de conserver et de distribuer l'Eucharistie, d'assister, au nom de l'Église, au mariage et de le bénir, de porter le viatique aux mourants, de donner lecture aux fidèles de la Sainte Écriture, d'instruire et exhorter le peuple, de présider au culte et à la prière des fidèles, d'être ministres des sacramentaux, de présider aux rites funèbres et à la sépulture. Consacrés aux offices de charité et d'administration, les diacres ont à se souvenir de l'avertissement de saint Polycarpe : « Être miséricordieux, zélés, marcher selon la vérité du Seigneur qui s'est fait le serviteur de tous »[3]. »

L'âge minimum requis par le droit canon (CIC §1031-2) est de vingt-cinq ans pour le célibataire. Pour les mariés qui deviennent diacre, l'âge requis est 35 ans (et la conférence des évêques du lieu peut renforcer cette condition, ainsi, en France, au moins dix ans de mariage sont requis). En cas de veuvage, le marié-diacre est alors soumis à la règle du célibat.

Le diacre, comme clerc, est astreint à la lecture de l'office divin.

Orthodoxie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Protodiacre (orthodoxie).

Le christianisme oriental a conservé les ordres mineurs : chantre, lecteur, sous-diacre, ainsi que le diaconat comme ordre permanent, ou menant à la prêtrise. Un homme marié ou un moine peut être ordonné diacre, mais un diacre non marié ne peut plus se marier. Les diacres participent à la vie de la communauté paroissiale et servent le célébrant pendant la liturgie (où, entre autres, ils lisent l'Évangile - sans prêcher) et encensent sous la direction d'un prêtre.

Anglicanisme[modifier | modifier le code]

L'anglicanisme dans plusieurs provinces rétablit le diaconat comme ordre permanent. Un homme (et dans bien des provinces, une femme) peut être ordonné diacre (puis prêtre). Les diacres participent à la vie de la communauté paroissiale et concélèbrent la liturgie (où, entre autres, ils lisent l'Évangile et peuvent prêcher) avec un prêtre. Les diacres ont souvent un ministère particulier (aumônier, etc.) dans la communauté.

Protestantisme[modifier | modifier le code]

Diacres[modifier | modifier le code]

Les Églises protestantes connaissent le ministère de diacres, chargés de l'assistance aux pauvres. Ce ministère s'exerce soit à travers des « institutions ou œuvres protestantes », indépendantes des structures ecclésiastiques stricto sensu, soit dans le cadre de diaconats paroissiaux.

Un ministère de diacre paroissial peut également s'exercer à l'égard de certaines parties de la population paroissiale (jeunesse, par exemple), à côté du ministère pastoral plus généraliste.

En France, la gestion des biens de l'Église reste l'affaire de ses organes de gouvernement : assemblées générales et conseils.

Diaconesses[modifier | modifier le code]

Le protestantisme connaît également des « diaconesses », soit des religieuses consacrées principalement au service des pauvres. On trouve des diaconesses dans la majorité des Églises protestantes. C'est dans le luthéranisme, leur berceau, que ces communautés sont les plus nombreuses, certaines remontant à des communautés fondées avant la Réforme.

En France, ce mouvement de vie communautaire de femmes s'est développé au début du XIXe siècle au moment du Réveil. Ainsi, l'ordre religieux protestant des Diaconesses de Reuilly a été fondé en 1841 par une laïque Caroline Malvesin (1806-1889) en collaboration avec le pasteur Antoine Vermeil (1799-1864)[4]. Un an plus tard, la congrégation des diaconesses de Strasbourg est fondée par le pasteur François Haerter (1797-1874), qui en devient l’aumônier, avec six sœurs diaconesses[5].

La plupart du temps, l'activité des diaconesses est semblable à celle des ordres de religieuses apostoliques catholiques. Elles sont souvent infirmières ou enseignantes.

Elles sont aussi théologiennes, spécifiquement chez les diaconesses de Buc qui font partie des diaconesses de Reuilly. Certaines sont pasteurs. Les diaconesses de Reuilly sont implantées en France, notamment au Mazet-Saint-Voy (Haute-Loire) et à l'étranger en Norvège, au Cameroun et en Polynésie. D'autres communautés de de diaconesses sont implantées en France, notamment les celles de Strasbourg en Alsace, ou la « communauté de Pomeyrol » dans le sud de la France.

Évangélisme[modifier | modifier le code]

Le diacre chrétien évangélique est d'abord celui qui a reçu un appel de Dieu[6]. Ils sont choisis pour leur foi et leurs qualités morales. Les diacres assistent les pasteurs pour les activités de l'Église. Cela peut être pour la gestion financière, en passant par la supervision des travaux d'entretien, la responsabilité des actions humanitaires, etc.[7]. Les diacres sont généralement formés dans un collège biblique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Etudier le rôle des «diaconesses»: le pape envisage une commission – ZENIT – Francais », sur fr.zenit.org (consulté le 14 mai 2016)
  2. Code de Droit Canonique : Les ordinands (canon 1024) - Libreria Editrice Vaticana
  3. Lumen Gentium, no 29
  4. Gustave Lagny, Le réveil de 1830 à Paris et les origines des diaconesses de Reuilly: une page d'histoire protestante, Éditions Olivetan, 2007, (ISBN 9782915245929), 207 pages, première parution en 1958, préface du pasteur Marc Boegner, pp. 45-55, version consultable en ligne, accès le 7 octobre 2016
  5. René Frédéric Voeltzel, Service du Seigneur, la vie et les œuvres du pasteur François Haerter, 1797-1874. Oberlin Strasbourg 1983.
  6. Qu’est ce que la Bible dit à propos de la forme d’un gouvernement d’église ? - Got Questions
  7. Les diacres - PasteurWeb.org

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]