Menno Simons

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Menno Simons
Meno simonis.jpg
Menno Simons
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Activités
Autres informations
Religion

Menno Simons, né en 1496 à Witmarsum (Pays-Bas) et mort le , est un dirigeant religieux chrétien évangélique anabaptiste frison (Pays-Bas actuels). Ses adeptes donnèrent naissance au mouvement mennonite.

Biographie[modifier | modifier le code]

Menno Simons naît en 1496 à Witmarsum en Frise, dans les actuels Pays-Bas[1]. Ses parents étaient probablement des fermiers, et Menno aurait reçu son éducation dans un monastère proche. Il avait quelques connaissances des Pères de l’Eglise, et connaissait le grec et le latin.

Ministère catholique[modifier | modifier le code]

En 1524, à 28 ans, il est ordonné prêtre à Utrecht, et il devient vicaire à Pingjum (Frise)[2]. Il semble qu’il ait été influencé par les idées sacramentaires des premiers réformateurs hollandais et par sa lecture du Nouveau Testament aux alentours de 1526. À partir de là, il commence à émettre des doutes sur la présence réelle du Christ dans l'Eucharistie.

On sait qu’entre 1526 et 1531 il se considère comme un prêcheur « évangélique », même s’il ne quitte pas l’Église catholique. En 1531, il est nommé curé à Witmarsum. Lorsque les disciples de Melchior Hoffman (les melchiorites) commencèrent à appliquer le baptême du croyant vers 1530-1531, Menno s’interroge et ne trouve pas de soutien biblique au baptême des enfants. Même s’il ne rejoint pas encore les melchiorites, on peut voir dans un de ses premiers écrits (La Résurrection spirituelle, 1534) que sa pensée se rapproche de celle des melchiorites.

En , plusieurs centaines d’anabaptistes, inspirés par des messagers venus de la ville de Münster alors aux mains des anabaptistes, prennent le monastère d’Oldeklooster, en Frise[3]. Après un court siège, la plupart des moines sont tués ou faits prisonniers. Menno se sent responsable du désastre, et il écrit un pamphlet contre les dirigeants münsterites, intitulé Le Blasphème de Jan van Leyden. Même si son pacifisme a des limites (il sait que l’autodéfense est parfois nécessaire), il s’oppose au projet münsterite d’établir le royaume de Dieu sur terre par le glaive. Comme Münster tombera deux mois plus tard, le pamphlet ne sera pas publié.

Ministère anabaptiste[modifier | modifier le code]

En , Menno quitte l'Église catholique, à la suite de ses doutes concernant les sacrements[4]. Il est (re)baptisé chez les anabaptistes la même année et l'année d'après, ceux-ci lui demandent de devenir un dirigeant (pasteur), reconnaissant en lui un don de Dieu. Il est ordonné par Obbe Philips (qui abandonnera plus tard sa foi anabaptiste), frère de Dietrich Philips. Il dirigera les fidèles anabaptistes dans une voie non-violente vis-à-vis de leurs persécuteurs [5],[6]. Par la suite, il se marie et a des enfants[3]. À partir de cette période, Menno est traqué.

En 1540, il publie Fondation de la doctrine chrétienne, un livre théologique sur les croyances et pratiques anabaptistes, qui sera traduit en d’autres langues [7]. Cette publication et d'autres de Menno Simons ont servi de fondations à l’anabaptisme et au mennonitisme [8]. Les réformes radicales du mennonitisme et du baptisme seront à l’origine du développement du mouvement évangélique [9].

Il vit un temps à Groningue, à Cologne, et durant les treize dernières années de sa vie dans le Schleswig-Holstein. Il meurt en .

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cornelius J. Dyck, Encyclopédie britannica.com, Menno Simons, UK, consulté le 18 novembre 2017
  2. (en) Donald B. Kraybill, Concise Encyclopedia of Amish, Brethren, Hutterites, and Mennonites, USA, JHU Press, , p. 140.
  3. a et b (en) Donald B. Kraybill, Concise Encyclopedia of Amish, Brethren, Hutterites, and Mennonites, USA, JHU Press, , p. 141.
  4. Donald B. Kraybill, Concise Encyclopedia of Amish, Brethren, Hutterites, and Mennonites, JHU Press, USA, 2010, p. 141
  5. Mark Juergensmeyer, Wade Clark Roof, Encyclopedia of Global Religion, Volume 1, SAGE, USA, 2012, p. 129
  6. Justice C. Anderson, An Evangelical Saga, Xulon Press, USA, 2005, p. 251
  7. Ed Hindson, Dan Mitchell, The Popular Encyclopedia of Church History, Harvest House Publishers, USA, 2013, p. 306
  8. George Thomas Kurian, James D. Smith III, The Encyclopedia of Christian Literature, Volume 2, Scarecrow Press, USA, 2010, p. 565
  9. Olivier Favre, Les églises évangéliques de Suisse: origines et identités, Labor et Fides, Suisse, 2006, p. 65

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :