Askja

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Askja
Vue aérienne d'une partie des Dyngjufjöll au premier et dernier plans avec la caldeira d'Askja partiellement remplie par l'Öskjuvatn.
Vue aérienne d'une partie des Dyngjufjöll au premier et dernier plans avec la caldeira d'Askja partiellement remplie par l'Öskjuvatn.
Géographie
Altitude 1 516 m, Þorvaldsfjall
Massif Hautes Terres d'Islande
Longueur ≈ 100 km
Administration
Pays Drapeau de l'Islande Islande
Région Norðurland eystra
Municipalité Skútustaðahreppur
Géologie
Roches Basalte, rhyolite
Type Volcan rouge
Activité Actif
Dernière éruption 26 octobre 1961 - début décembre 1961
Code GVP 373060
Observatoire Nordic Volcanological Institute

L'Askja est un emboîtement de caldeiras en Islande, éponyme d'un système volcanique appartenant au graben médian et composé de ces caldeiras, la plus interne étant occupée par un lac, l'Öskjuvatn, du massif volcanique qui les entoure, les Dyngjufjöll, reste d'un ancien volcan précédant la caldeira, ainsi que de volcans boucliers, de cratères et de fissures volcaniques s'étirant dans une direction nord-sud sur une centaine de kilomètres de longueur. La dernière éruption de l'Askja remonte à la fin 1961 mais sa plus puissante des temps historiques, responsable de la formation de la caldeira remplie par l'Öskjuvatn, s'est déroulée en 1875.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Askja est un terme islandais signifiant en français « boîte » mais aussi « caldeira » dans le vocabulaire technique associé à la géologie.

Dyngjufjöll est formé de fjöll, pluriel de « montagne », et de dyngju, génitif de « volcan bouclier ».

Öskjuvatn est formé de vatn, « lac, et de öskju, génitif de « caldeira ».

Géographie[modifier | modifier le code]

Vue de Víti accolé à l'Öskjuvatn avec les Dyngjufjöll au dernier plan.

L'Askja est situé dans le centre-est de l'Islande, au nord du Vatnajökull, la plus grande calotte glaciaire du pays, au sud du lac Mývatn et au sud-ouest du Herðubreið, dans le Ódáðahraun. Administrativement, il est inclus dans la municipalité de Skútustaðahreppur de la région de Norðurland eystra.

Le système volcanique se compose de différents éléments géographiques distincts étirés sur une centaine de kilomètres de longueur. Au centre s'étend une caldeira de 45 km2 de superficie composée de trois caldeiras entrées en coalescences et dont la principale mesure 8 kilomètres de diamètre[1]. Cette caldeira s'est probablement formée par l'élévation de ses rebords lors d'éruptions annulaires sous-glaciaires[1], plutôt que par subsidence. Recoupant le rebord sud-ouest de cette caldeira, une autre, la plus récente et mesurant 4,5 kilomètres de diamètre, est presque entièrement remplie par un lac, l'Öskjuvatn[1]. Celle-ci s'est en revanche formée par subsidence lors de l'éruption de 1875[1]. L'Öskjuvatn est avec 220 mètres de profondeur le second lac le plus profond d'Islande après le Jökulsárlón, une lagune glaciaire, avec 260 mètres[2]. Juste au nord d'Öskjuvatn se trouve un maar, le Víti.

Les Dyngjufjöll entourent ces caldeiras sous la forme d'un massif de montagnes s'élevant d'environ 600 mètres au-dessus des Hautes Terres d'Islande et culminant à 1 516 mètres d'altitude[3] au Þorvaldsfjall. Il est de forme carrée avec 24 kilomètres de côté pour environ 600 km2 de superficie. De part et d'autre de ce massif, sur une centaine de kilomètres de longueur s'étirent des fissures volcaniques formant des grabens. De ses fissures s'élèvent quelques volcans boucliers.

La région est pratiquement dépourvue de végétation. Les sources géothermales y sont nombreuses.

Histoire[modifier | modifier le code]

Formation[modifier | modifier le code]

Les Dyngjufjöll commencent à se former il y 200 000 ans au cours d'éruptions basaltiques et rhyolitiques sous-glaciaires. Le massif prend alors la forme d'un stratovolcan aux laves palagonitiques.

L'Askja commence à prendre son aspect actuel il y a environ 10 000 ans au cours d'une importante éruption rhyolitique qui détruit partiellement les Dyngjufjöll avec la formation de la caldeira d'Askja, la plus grande des trois actuelles[1]. Au cours de l'une de ces éruptions, le Kollóttadyngja, un volume de lave de 15 à 20 km3 est émis. Lors de l'éruption de 1875, l'important volume de lave rejeté provoque la subsidence d'une partie de l'Askja, créant la troisième caldeira occupée depuis par l'Öskjuvatn[1].

L'éruption de 1875[modifier | modifier le code]

Carte de 1877 représentant l'étendue du panache volcanique rejeté les 29 et 30 mars par l'Askja au cours de son éruption de 1875.

En février 1874 de nombreux séismes furent ressentis par les populations vivant en majorité autour du lac de Mývatn et de la côte nord. Ces séismes durèrent toute l'année et c'est en janvier 1875 que la première éruption du système volcanique d'Askja commença. Une fissure éruptive au Nord-Est d'Askja associée à une éruption dans la caldeira se produisirent.

En février, plusieurs fissures éruptives firent leurs apparitions dans la fissure de Sveinagjá (entre 40 et 70 km au nord de la caldeira).

En mars, l'activité sismique devint plus importante, laissant supposer un regain de l'activité volcanique. Le 28 mars, en l'espace de 12 heures deux explosions à l'intérieur de la caldeira, projetèrent 2,5 km3 de téphras et de ponces rhyolithiques blanches (dont 0,5 km3 de roche dense) par un nouveau cratère, le Víti. Les retombées dévastèrent le quart Nord-Est de l'Islande empêchant la lumière du soleil de percer à travers cet épais nuage de cendre. La rapide expulsion du magma participa à l'effondrement du plafond de la chambre magmatique, provoquant un affaissement et l'apparition rapide d'une nouvelle caldeira de 11 km2 qui continua à se creuser pendant quelques semaines et qui se remplit d'eau (Öskjuvatn).

Des éruptions fissurales effusives commencèrent après l'explosion du Víti, dans et à proximité de la fissure de Sveinagjá jusqu'à la fin de 1875-début 1876, et produisirent 29 km2 de laves basaltiques (Nýjahraun lava). Ensuite l'éruption cessa et Askja retrouva, avec un nouveau visage, son calme qui allait durer 40 ans.

Le cratère de Víti[modifier | modifier le code]

Víti (l'enfer) est un maar très caractéristique situé sur le bord nord-est du lac d'Öskjuvatn. Ce cratère est le résultat de la partie explosive de l'éruption de 1875. Plusieurs mètres de neige furent recouverts par les projections. Les caractéristiques isolantes de cette roche poreuse ont conservé la neige qui au cours des siècles s'est transformée en glace. Mais elle reste la plupart du temps invisible, recouverte par l'épaisse couche de pierre ponce.

Víti est aujourd'hui un lieu très apprécié par les promeneurs qui se rendent à Askja car il est possible de se baigner dans ses eaux chaudes qui avoisinent les 25⁰C. Selon certains sites, la baignade est déconseillée à cause de la présence de dioxyde de carbone qui peut provoquer l'évanouissement des nageurs[4].

L'accès pour se rendre au fond du cratère peut être particulièrement glissant.

Les éruptions du début du XXe siècle[modifier | modifier le code]

De 1921 à 1933, on dénombre de nombreuses petites éruptions sous formes de fissures éruptives. Le plus gros évènement volcanique eut lieu de 1921 à 1929 produisant 0,3 km2 de lave.

L'éruption de 1961[modifier | modifier le code]

En 1961 une nouvelle fissure éruptive s'ouvrit au Nord-Est de la caldeira et fut active pendant deux mois. 100 millions de mètres carrés de lave et 4 millions de m3 de téphras jaillirent en fontaines de lave.

Historiques des éruptions dans le système volcanique d'Askja aux XIXe et XXe siècles[modifier | modifier le code]

Tableau
Date Localisation Produits émis Remarques

Octobre-novembre 1961

Dans le NE d'Askja

0,1 km2 de lave et 0,004 km3 d'éjectas

Coulée de lave de Vikrahraun

1924-1929

Sud d'Askja

Plusieurs kilomètres carrés de lave émis

Il semble que l'éruption ait duré jusqu'en 1933

1926

Öskjuvatn (le lac d'Askja)

0,05 km3 d'éjectas

Formation d'une île

Février 1923

Sud-Est de d'Öskjuvatn

km2 de lave

Coulée de lave de Suðurbotnahraun

Décembre 1922

Sud-Est d'Öskjuvatn

Émission de lave

Coulée de lave de Kvíslahraun

Novembre 1922

À l'ouest d'Öskjuvatn

2,2 km2 de lave

Coulée de lave de Mývetningahraun

Mars 1921

À proximité du cratère de Víti

0,3 km2 de lave

Coulée de lave de Bátshraun

Octobre 1875

Sveinagjá

Émission de lave

Probablement la fin de l'éruption de 1875

Août 1875

Sveinagjá

Émission de lave

Juillet 1875

Fjallagjá

Émission de lave

Avril 1875

À proximité et à l'intérieur de Sveinagjá

Plusieurs kilomètres carrés de lave émis

Éruption fissurale

Mars 1875

Víti

2,5 km3 d'éjectas acides

Deux courtes éruptions

Mars 1875

À l'ouest et à l'intérieur de Sveinagjá

Plusieurs kilomètres carrés de lave

Éruption fissurale

Février 1875

À l'ouest de Sveinagjá

Émission de laves basaltiques

Fissure éruptive

Janvier 1875

Au sein d'Askja et de nombreuses fissures

Incertain

De nouvelles éruptions à venir[modifier | modifier le code]

Depuis le début de l'année 2007, de nombreux séismes (plusieurs milliers) ont été enregistrés entre la caldeira d'Askja et le volcan Herðubreið. Au début de l'année 2008, l'épicentre se déplaça à l'est d'Herðubreið et les volcanologues s'accordent pour dire qu'une éruption prochaine n'est pas à écarter.

Une disparition tragique[modifier | modifier le code]

Monument pour von Knebel et Rudloff

En 1907, une expédition scientifique allemande fut organisée pour mieux comprendre la nature d'Askja. Elle était dirigée par le géologue Walter von Knebel accompagné de Hans Spethmann, étudiant en géologie, et du peintre Max Rudloff. Le 10 juillet 1907, von Knebel et Rudloff embarqués sur un petit canot sur le lac de Öskjuvatn se noyèrent et leurs corps ne furent jamais retrouvés.

Hans Spethmann qui faisait ses recherches au nord-est de la caldeira ne put leur porter secours.

Au printemps de l'année 1908, la fiancée de Walter von Knebel, Ina von Grumbkow, ne croyant pas que les corps des deux explorateurs aient pu s'évanouir dans la nature sans laisser aucune trace, se rendit à Askja. Aidée par une équipe, elle rechercha en vain les corps des deux disparus.

Avant de partir, une plaque commémorative fut déposée pour rendre hommage aux deux hommes. Le monument fut érigé au nord-ouest de Víti.

Protection[modifier | modifier le code]

Monument naturel d'Askja
Island Askja.jpg
Géographie
Adresse
Aire protégée
Coordonnées
Superficie
62,17 km2
Administration
Type
Catégorie UICN
InconnuVoir et modifier les données sur Wikidata
Identifiant
Création
1978

L'Askja bénéficie de mesures de protection de l'environnement au sein du monument naturel d'Askja, une aire protégée de 62,17 km2 de superficie créée en 1978.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e et f (en) « Askja », Global Volcanism Program (consulté le 4 juin 2011)
  2. (en) « Iceland in statistics » (consulté le 5 juin 2011)
  3. (en) « Synonymes et sous-éléments », Global Volcanism Program (consulté le 4 juin 2011)
  4. (en) « Öskjuvatn and Viti Lakes » sur atlasobscura.com

Liens externes[modifier | modifier le code]

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