Baleine boréale

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Balaena mysticetus

Balaena mysticetus

Description de cette image, également commentée ci-après

Baleine boréale

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Cetacea
Sous-ordre Mysticeti
Famille Balaenidae

Genre

Balaena
Linnaeus, 1758

Nom binominal

Balaena mysticetus
Linnaeus, 1758

Répartition géographique

Description de l'image Cetacea range map Bowhead Whale.png.


Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Statut CITES

Sur l'annexe  I  de la CITES Annexe I , Rév. du 01/07/1975

La Baleine boréale ou Baleine du Groenland (Balaena mysticetus) est une espèce de mammifère marin appartenant au sous-ordre des baleines à fanons. C'est la seule espèce du genre Balaena.

Description[modifier | modifier le code]

Dimensions comparées d'une baleine boréale et d'un plongeur humain

Cette grande baleine aux formes arrondies est de couleur sombre, à l'exception de son menton, qui porte une tache blanche dont la forme permet de distinguer les individus les uns des autres. Des taches blanches peuvent aussi apparaître à la base de la queue ou sur la nageoire caudale. Cette baleine ne possède pas de nageoire dorsale.

Les mâles mesurent de 14 à 17 m, les femelles de 16 à 18 m et cette baleine pèse de 75 à 100 tonnes. Leur nageoire caudale a une envergure allant de 2 à 6 m. La tête représente approximativement un tiers de la longueur totale de l'animal. Les 230 à 360 fanons mesurent jusqu'à 4 m de long, un record chez les cétacés actuels[1].

Comportement[modifier | modifier le code]

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Protection[modifier | modifier le code]

Début 2007, le gouvernement du Canada s'entend avec les populations inuites locales afin de créer sur la Baie Isabella la première aire protégée vouée à la conservation de la baleine boréale, la réserve nationale de faune de Niginganiq.

Populations[modifier | modifier le code]

Baleine du Groenland

Chassées depuis 1611 à Spitzberg, les Baleines boréales sont encore en danger d'extinction. Malgré la protection dont elles jouissent depuis 1937, par la Commission Baleinière Internationale[2], leurs populations seraient estimées en 2008 à 8000-9000 individus. L'animal se trouve uniquement dans l'hemisphère Nord, et est très rare dans l'Océan Atlantique.

Les Baleines boréales sont divisées en quatre populations : la population de l'Atlantique Nord (Océan Atlantique - Est du Groenland dont l'île de Spitzberg au Nord de la Norvège) est en danger critique d'extinction, ou aurait même peut être déjà disparue, en raison d'exportation intensive et plus longue de la part de la Norvège, qui continue, avec le Japon, de vouloir reprendre sa chasse. La population de l'ouest du Groenland (Océan Atlantique - Détroit de Davis - Baie de Baffin - Bassin de Foxe et Nord de la baie d'Hudson) se rétablit mais lentement[3]. Cependant, la population du Pacifique Nord et celle de l'extrême Nord du Pacifique semblent bien se rétablir dans les mers de Béring, de Tchoukotka et de Beaufort, peut être grâce aux pays côtiers, tel que les États-Unis, qui soutiennent sa sauvegarde.

Longévité[modifier | modifier le code]

La Baleine boréale peut vivre au-delà de 200 ans. En 2007, un spécimen chassé en Alaska portait dans sa graisse un projectile breveté en 1879, les datations lui donnant entre 115 et 130 ans, voire selon une étude dirigée par Jeffrey Bada, jusqu'à 211 ans[4]. Dans une étude récente, des chercheurs ont montré que certains gènes associés au cancer et à la sénescence portent des mutations spécifiques, ou sont dupliqués chez cette espèce[5]. Ce sont là des pistes pour comprendre comment la Baleine boréale peut vivre aussi longtemps.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) William F. Perrin, Bernd G. Würsig, J. G. M. Thewissen, Encyclopedia of Marine Mammals, Academic Press,‎ , 2e éd., 1316 p. (ISBN 012373553X, lire en ligne), p. 131-132
  2. [1]
  3. L'œil nature - Baleines dauphins et marsouins - éditions Bordas 1996
  4. tempsreel.nouvelobs.com juin 2007
  5. Keane, M., J. Semeiks, A.E. Webb, et al. 2015. Insights into the evolution of longevity from the Bowhead Whale genome. Cell Reports 10(1):112-122.