Dauphin sablier

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Lagenorhynchus cruciger

Le Dauphin sablier (Lagenorhynchus cruciger) est une espèce de cétacés de la famille des Delphinidae.

Biologie, comportement et écologie[modifier | modifier le code]

À l'échelle humaine.

Petit dauphin océanique noir et blanc au corps robuste et à la haute dorsale crochue, le dauphin sablier est un nageur rapide qui "saute bas" à la manière des marsouins et ne montre souvent que l'aileron dorsal et une gerbe d'écume. Très mal connu, le dauphin sablier semble préférer les eaux du large où on peut le voir chasser au milieu de grands groupes d'oiseaux dans les bancs de plancton, aux côtés de baleines. On le rencontre généralement en petits groupes de 4 à 8 individus, et plus rarement en attroupements de quelques dizaines d'animaux.

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Le dauphin sablier est un dauphin antarctique qui fréquente les eaux de l'océan Austral et les zones subantarctiques entre 45 et 68° de latitude Sud. Il remonte au nord jusqu'à 33° S le long des côtes du Chili et jusqu'au nord de la Nouvelle-Zélande. Il semble faire des migrations saisonnières nord-sud. Il semble moins fréquent au sud de l'Afrique Sud (0 à 40°S) et l'océan Indien oriental (80 à 150 °S).

Au début des années 1990, une étude a estimé à 144 500 le nombre de dauphins sablier dans les eaux au sud de la Convergence antarctique en été.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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