Baleine de Cuvier

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La baleine de Cuvier, ou baleine à bec de Cuvier, également connue sous le nom de baleine à bec d'oie (Ziphius cavirostris), est la seule espèce actuelle du genre Ziphius. C'est la baleine à bec la plus abondante et la plus largement répandue, mais elle reste généralement discrète et a été peu observée.

C'est une espèce au corps fusiforme, à petite tête, qui mesure environ 6 m pour un poids variant de 2 600 kg à 5 000 kg. L'évent est à l'arrière de la tête. Cette petite baleine ne possède que 2 dents à l'extrémité de la mâchoire inférieure.

Elle présente énormément de variations de couleur et de cicatrices qu'il en existe pas deux individus semblables. Chez les vieux mâles le dessus est presque blanc devant la nageoire dorsale. Sa livrée est éminemment variable : marron brun clair ou crème à gris-bleu ou noir violacé qui peut paraître rougeâtre au soleil. Absente seulement des eaux polaires, elle est fréquente en Méditerranée ou en mer du Japon. Elle est sédentaire aux Hawaii. Rarement observée près du littoral sauf quand les eaux côtières sont profondes.


Biologie[modifier | modifier le code]

Comparaison de taille entre la baleine à bec de Cuvier et un plongeur.
  • Taille du mâle : 5,30 - 7 m, taille de la femelle : 5,10 - 6,60 m, taille à la naissance : 2,20 m et plus.
  • Régime alimentaire: céphalopodes benthiques, quelques poissons pêchés en profondeur et crustacés.
  • Habitat : haute mer.
  • Aire de répartition : eaux tropicales à froides (tempérées) dont la Méditerranée.

Son nom vient du célèbre naturaliste français Georges Cuvier.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]