James Norton

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James Norton
Description de l'image James Norton at Cambridge.jpg.
Nom de naissance James Geoffrey Ian Norton
Naissance (34 ans)
Londres (Angleterre)
Nationalité Drapeau de Grande-Bretagne Britannique
Profession Acteur
Séries notables Happy Valley
Grantchester
Guerre et Paix

James Norton, né le 18 juillet 1985, est un acteur britannique, connu pour avoir incarné en 2016 le rôle de Prince André Bolkonsky dans la mini-série britannique Guerre et Paix.

Sa carrière s'amorce au théâtre. En 2011, il interprète le rôle principal du Captain Stanhope lors de la reprise de la pièce de Robert Cedric Sherriff, Journey's End (Le Grand Voyage). Il tient ensuite de petits rôles dans les films Rush de Ron Howard en 2013, Belle de Amma Asante en 2013 et Mr. Turner de Mike Leigh en 2014. Ses participations à la télévision vont de l'interprétation du personnage d'Onegin dans l'un des épisodes de la série Doctor Who, de celle d'Henry Alveston dans la dramatique Death Comes to Pemberley (La mort s'invite à Pemberley), ainsi que celle du dangereux ancien détenu Tommy Lee Royce dans la série policière Happy Valley, programmée à la BBC en 2014. Pour cette dernière participation, il reçoit le prix du meilleur acteur dans un second rôle au titre de l'édition 2014 des "Daggers" (les Poignards), autre nom des (Crime Thriller Awards), puis est retenu pour figurer dans la compétition 2015 de la British Academy Film and Television Award (BAFTAs). En octobre 2014, il prend les traits du Révérend Sidney Chambers dans une autre série policière, intitulée Grantchester et produite par la chaîne britannique ITV. En 2015, il incarne le peintre et poète Duncan Grant dans Life in Squares, une mini-série produite par la BBC à propos du Bloomsbury Group, un cercle d'intellectuels qui, au début du XXe siècle, réunissait plusieurs écrivains, penseurs et artistes britanniques, dont Virginia Woolf.

Enfance[modifier | modifier le code]

James Geoffrey Ian Norton, né à Londres en 1985, est le fils d'un couple d'enseignants, Hugh B. Norton et Lavinia J. Norton. Il a une jeune sœur (née en 1987), Jessica, qui exerce aujourd'hui la profession de médecin.

Bien qu'originaire de Londres, la famille s'installe à Malton, ville du district de Ryedale, dans le Nord-Yorkshire. James Norton dit que son enfance fut comme « idyllique », quand il vivait près des Howardian Hills.

Éducation[modifier | modifier le code]

La scolarité de James débute chez les Bénédictins, à Ampleforth, autre village du Nord-Yorkshire, dans une des écoles catholiques privées les plus réputées d'Angleterre. Il s'y distingue autant par son intérêt pour le théâtre que pour le tennis. À l'âge de 15 ans, il fait un stage au Théâtre Stephen Joseph de Scarborough.

C'est au sein de l'Université de Cambridge qu'il rejoint à partir de 2004, qu'il étudie la Théologie au Fitzwilliam College.

Bénéficiaire d'une bourse octroyée par son Collège pour se rendre dans le nord de l'Inde et au Népal, il part y enseigner et jouer au théâtre pour les écoliers de 16 écoles différentes.

Par la suite, à Cambridge, Il fait partie du "Marlowe Society Theatre Club" (en français Club de théâtre "Marlowe Society") et en 2007 - à l'occasion du centenaire du club - interpréta le personnage de Posthumus dans la pièce Cymbeline de William Shakespeare, mise en scène par Trevor Nunn.

James Norton dit de lui-même qu'il « a joué dans un tas de pièces au cours de ses années universitaires. »

Finalement, il intègre l'Académie Royale d'Art Dramatique - Royal Academy of Dramatic Art (RADA) - à Londres, dont il sort diplômé en 2010.

Carrière[modifier | modifier le code]

En 2009, J. Norton interprète un petit rôle, au côté de Carey Mulligan et d'Emma Thompson dans le film anglo-américain An Education (Une éducation), dirigé par Lone Scherfig.

En 2010, il fait partie de la distribution de Posh, pièce de théâtre écrite par Laura Wade et jouée au Royal Court Theatre de Chelsea à Londres. Toujours en 2010, au Crucible Theatre de Sheffield, dans That Face, pièce de Polly Stenham, il tient le rôle d'Henry, un adolescent de 18 ans qui a abandonné ses études afin de s'occuper de Martha, sa mère toxicomane et psychologiquement perturbée, interprétée par Frances Barber. À son propos, la critique de Lynne Walker (1956-2011) parue dans le journal The Independent, souligne : « Au centre de toute l'histoire se place Henry, dont la saisissante interprétation par James Norton le montre bien se comporter comme un jeune animal en cage. »

En 2011, James Norton est le Captain Stanhope dans la classique Journey's End (Le Grand Voyage), pièce censée se dérouler dans un secteur britannique du front au cours de la Première Guerre mondiale. La tournée que la troupe théâtrale fait de mars à juin au Royaume-Uni, débouche sur une reprise au Duke of York's Theater du West End de Londres, de juillet à septembre. Peu après, au Théâtre Royal (Haymarket) de Londres, James Norton devient Geoffrey dans la pièce The Lion in Winter (Un lion en hiver) de James Goldman mise en scène par Trevor Nunn, celui-là même qui l'avait précédemment dirigé à Cambridge.
En 2012, on le retrouve sous les traits d'Owen au générique du film Cheerful Weather for the Wedding (Drôle de temps pour un mariage) puis en 2013 sous ceux du pilote automobile Guy Edwards dans Rush, ou ceux d'un des soupirants du rôle-titre Belle une jeune métisse - fille d'un Amiral anglais et d'une esclave noire - élevée comme une aristocrate dans la Bonne société anglaise du XVIIIe siècle.

À la télévision, James Norton apparait dans Cold War, le huitième épisode de la septième saison de la série fantastique Doctor Who et dans la dramatique Death Comes to Pemberley (La mort s'invite à Pemberley), qui selon l'article que lui consacre Télérama par la suite en France, est une « suite criminelle de l'un des romans les plus lus de Jane Austen », Orgueil et Préjugés, dont le château de Pemberley, propriété de Mr Darcy, est le lieu le plus emblématique.

James Norton est ovationné pour son interprétation de Tommy Lee Royce, le « méchant » de la série policière Happy Valley programmée sur BBC One ; dans le journal The Telegraph, le critique Michael Hogan n'hésite pas à écrire : « ... la naissance d'une star, seulement connu par quelques petits rôles avant celui-ci, le diaboliquement élégant James Norton, 29 ans, est devenu le haïssable assassin Royce, qu'il interprète avec maestria ». À la fin de la diffusion de cette série, en parlant du personnage qu'il y avait incarné, James déclare « avoir au moins huit millions de personnes qui souhaitent sa mort »... À l'issue des BAFTAs de 2015, Norton annonce son retour dans une deuxième saison d'Happy Valley.

Quand, en 2014, il interprète le rôle du Révérend Sidney Chambers dans Grantchester, une série de six épisodes produite par la chaîne britannique ITV d'après la suite littéraire de James Runcie, il décroche son véritable tout premier rôle. Son personnage forme un improbable duo d'enquêteurs avec l'Inspecteur de police Geordie Keating (interprété par Robson Green), à la chasse de criminels et d'assassins. Une deuxième série est en cours de production dès 2015.

En 2014, James Norton figure aux génériques des films Northmen : A Viking Saga et Mr. Turner.

En 2015, il incarne Duncan Grant dans Life in Squares, mini-série produite par la chaîne BBC Two qui s'intéresse au Bloomsbury Group, un cercle d'intellectuels marginaux qui, au début du XXe siècle, réunissait plusieurs écrivains, penseurs et artistes britanniques.

L'année suivante, toujours pour la télévision, il devient le Prince Bolkonsky dans la mini-série britannique de six épisodes Guerre et Paix.

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 2014, James Norton annonce avoir acheté une maison dans le quartier de Peckham, à Londres.

Interrogé sur ses croyances religieuses, il a répondu : « Manifestement, j'ai quelque relation avec la religion puisque j'ai fréquenté une école catholique, puis j'ai fait des études en théologie. Je ne peux me définir comme étant pieux, mais je suis fasciné par la foi. »

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Année Titre Rôle Apparitions
2018 McMafia Alex Godman Acteur Principal
2016 Black Mirror Ryan Saison 3, épisode 1
2016 War and Peace (Guerre et Paix) Prince Andrei Bolkonsky Dans toute la série ; 6 épisodes
2015 Life in Squares Duncan Grant Dans toute la série ; 3 épisodes
2015 L'amant de Lady Chatterley Sir Clifford Chatterley Film de télévision
2014 - 2019 Grantchester Sidney Chambers Casting principal, saison 1 à 4
2014 - 2015 Happy Valley Tommy Lee Royce Casting principal
2013 Death Comes to Pemberley (La mort s'invite à Pemberley) Henry Alveston Dans toute la série ; 3 épisodes
2013 Doctor Who Onegin 1 épisode : "Destruction mutuelle assurée"
2013 Blandings Jimmy Belford 1 épisode : "Pig-hoo-o-o-o-ey"
2013 By Any Means (Par tous les moyens) Michael Prence 1 épisode : "Épisode 1"
2012 Restless (Sans repos) Kolia 1 épisode
2012 Inspector George Gently James Blackstone 1 épisode : "Gently with Class"

Théâtre[modifier | modifier le code]

Année(s) Production Rôle Notes
2011–2012 The Lion in Winter
(Un lion en hiver)
(1966)
de James Goldman
Geoffrey du 5 novembre 2011 au 28 janvier 2012 au Theatre Royal, Haymarket, West-End de Londres.
2011 Journey's End
(La fin du voyage)
(1928)
de Robert Cedric Sherriff
Captain Stanhope
(rôle principal)
De mars à juin : en tournée au Royaume-Uni.
De juillet à septembre au Duke of York's Theatre, West-End de Londres.
2010 That Face (2007)
de Polly Stenham
Henry Interprété au Crucible Theatre de Sheffield en 2010.
2010 Posh (2010)
de Laura Wade
Miles Richards Interprété au Royal Court Theatre à Londres, début 2010.
2007 Cymbeline (c. 1611)
de William Shakespeare
Posthumus Interprété pour La Marlowe Society au Cambridge Arts Theatre, alors que James Norton était encore étudiant. Mise en scène de Trevor Nunn.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Année Titre Rôle Notes
2014 Dragon Age: Inquisition Cole Prête sa voix au personnage

Récompenses et présélections à des récompenses[modifier | modifier le code]

Année Nominated work Récompense Catégorie Palmarès
2014 Happy Valley Crime Thriller Awards Meilleur acteur dans un second rôle Lauréat[1]
2015 Happy Valley British Academy Television Awards Meilleur acteur dans un second rôle Présélectionné pour la récompense

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Winners unmasked at Specsavers Crime Thriller Awards 2014 on ITV3 », ITV, (consulté le 8 mai 2015)

Liens externes[modifier | modifier le code]