Vaporware

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Un vaporware ou fumiciel qualifie un logiciel annoncé depuis longtemps et dont la sortie a toujours été retardée.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Ce mot est formé du mot anglais vapor, qui se réfère à la vapeur, et de ware, terminaison de nombreux produits de l'industrie informatique, tels hardware ou software. Le mot fait référence à l'expression anglaise "vendre de la fumée", quand un commercial vante à ses clients un produit qui n'existe pas encore ou qui va cesser d'être produit.

De la même façon, le mot fumiciel est formé à partir des mots fumée et logiciel.

En anglais, vaporware désigne aussi bien les logiciels que le matériel informatique (périphériques, téléphones intelligents, consoles de jeu, etc). En français, il aura tendance à désigner surtout les logiciels.

Description[modifier | modifier le code]

Un vaporware nait de l'annonce anticipée de dates de sortie très optimistes. Il répond au besoin de créer une notoriété avant la sortie, de présenter quelque chose lors des expositions de professionnels du jeu vidéo, et de communiquer régulièrement avec le public dans les journaux. Les suites réclamées par les fans peuvent devenir des vaporwares à cause de fausses rumeurs, même quand l'éditeur n'a communiqué aucune intention de les produire[1].

Le journal Le Virus informatique affirme que les entreprises qui communiquent sur ces logiciels le font délibérément à l'encontre d'un produit concurrent pour inciter les clients potentiels à attendre. Le magazine Wired édite une fois par an un classement des 10 vaporwares les plus attendus[2].

Quelques exemples[modifier | modifier le code]

Vaporwares identifiés[modifier | modifier le code]

  • Final Fantasy XV, annoncé à l'E3 2006 sous le nom de Final Fantasy Versus XIII comme étant exclusif à la PlayStation 3, le jeu n'a jamais vraiment eu de date de sortie pré-déterminée et n'a fait que très rarement parler de lui. Tetsuya Nomura, qui est chargé de la conception du titre, a toujours annoncé vouloir s'occuper d'autres priorités avant de se consacrer pleinement à ce jeu. Toutefois, Square-Enix a annoncé en septembre 2011 que le jeu est entré en Full Production, terme utilisé pour dire que le développement du jeu a véritablement commencé. Lors de l'E3 2013, Tetsuya Nomura se décide à révéler ce que sera concrètement son titre. Il sera expliqué plus tard que le développement du jeu a pris de grandes proportions qui ont forcé à basculer le développement du jeu sur consoles nouvelle génération, à savoir la PlayStation 4 et la Xbox One. Une sortie avant Mars 2014 est espérée.
  • Agent, jeu développé par Rockstar North prévu sur PlayStation 3. Le titre a été annoncé pendant la conférence Sony lors de l'E3 2009 et n'a plus jamais fait parler de lui depuis cet évènement.
  • The Last Guardian, annoncé pendant la conférence Sony lors de l'E3 2009 mais officiellement en développement depuis février 2007. Développé par Team Ico pour la PlayStation 3, le titre n'a également cessé de cumuler les retards depuis son annonce, les développeurs déclarant toujours vouloir "proposer plus de challenge et une meilleure qualité de contenu aux joueurs". Le temps finit par révéler que le jeu rencontre beaucoup de problèmes dans son développement mais également en interne chez les développeurs puisque le directeur du projet, Fumito Ueda a quitté Sony en plein développement afin de se consacrer à des projets plus personnels en décembre 2011. Toutefois, il supervise toujours le projet en tant que freelance. Aucune date de sortie n'est déterminée pour le moment.
  • Beyond Good & Evil 2, débuté en 2007, il est régulièrement annoncé que son développement n'a pas été arrêté.


Vaporwares finalement sortis[modifier | modifier le code]

  • Enlightenment 17 gestionnaire de fenêtres pour les systems Unix et GNU/Linux. Annoncé en 2000, sortit le 21 Novembre 2012.
  • Guild Wars 2 annoncé en 2008, sorti en août 2012
  • Alan Wake annoncé à l'E3 en mai 2005, sorti en mai 2010.
  • Operation Flashpoint : Dragon Rising, annoncé en 2003, puis finalement sorti début octobre 2009.
  • Prey, annoncé en 1998 est sorti le 13 juillet 2006 sur Windows et Xbox 360.
  • Half-Life 2, annoncé en 1999, retardé maintes fois, puis finalement sorti fin 2004 après bien des péripéties[3].
  • Daikatana, de Eidos Interactive, annoncé en 1997 sur Windows, est sorti en 2000.
  • Morrowind, de Bethesda Softworks, annoncé dès 1997 est sorti pour Windows en 2002.
  • Dungeon Keeper, longtemps annoncé, a failli être abandonné. Devant l'attente des joueurs, il est finalement sorti le 30 juillet 1997.
  • S.T.A.L.K.E.R.: Shadow of Chernobyl, annoncé pour novembre 2001, est sans cesse retardé, mais sort finalement en mars 2007.
  • Team Fortress 2, annoncé à peu près au même moment qu'Half-Life 2, est sorti en octobre 2007, soit environ sept ans après l'annonce du début de son développement. L'une des premières versions présentées au public a même gagné un prix décerné par les acteurs du marché lors du salon Electronic Entertainment Expo. Néanmoins, le style graphique de la version définitive est totalement différent de ce que laissaient présager les captures d'écran de 2001, et le moteur graphique utilisé n'est pas celui du premier Half-Life mais le Source engine du second épisode[3].
  • Age of Conan de Funcom, annoncé dès 2003 sur PC, sorti le 23 mai 2008.
  • Heart of Darkness, présenté lors du CES 1994 et de l'E3 1995, sorti finalement en juillet 1998 sur Playstation et PC.
  • Vroom, annoncé comme « quasi-fini » en 1988, finalement sorti en 1991[4].
  • Limbo of the Lost, développement initié début des années 1990 sur Atari ST, présenté à l'ECTS en 1995, finalement sorti fin 2007 sur PC. Retiré de la vente en mars 2008, en procès pour plagiat sur Diablo 2, Oblivion, Thief 3 ou encore Painkiller[5].
  • Splinter Cell: Conviction, annoncé pour le 16 novembre 2007[6], puis retardé maintes fois[7], il sort finalement le 13 avril 2010[8].
  • Gran Turismo 5, un des titres phare de la console de Sony. Le soft de Polyphony Digital a été annoncé à l'E3 2006 et malgré la sortie de Gran Turismo 5 Prologue en 2008 (2007 pour le Japon), le jeu n'a pas cessé de cumuler les retards et les dépassements de budgets. Malgré une annonce de Sony lors de l'E3 2010 annonçant sa sortie pour le 3 novembre 2010 en France, le titre a encore une fois été repoussé. Le 12 novembre 2010, Sony annonce par un communiqué la sortie du jeu pour le 24 novembre 2010 en France.
  • Duke Nukem Forever, en développement à partir de 1997, annoncé en 1998 puis annulé en mai 2009 après la pseudo-faillite de 3D Realms puis repris quelque temps après. Lors de la PAX 2010 à Seattle, il a été annoncé que le jeu était toujours d'actualité et que le développement avait été confié à Gearbox. Sa sortie fut confirmée pour le 3 mai 2011 aux États-Unis, et le 6 mai 2011 pour le reste du monde sur Windows, PlayStation 3 et Xbox 360. Après un dernier report, le jeu sort finalement le 10 juin 2011[9]. Il est connu pour être le Vaporware qui aura mis le plus de temps à sortir (14 ans au total)
  • Wakfu, annoncé en 2006, il a d'abord été prévu qu'il sorte en 2008, cependant la bêta publique n'ayant pas été concluante, la sortie est d'abord repoussée courant 2010. Puis une bêta fermée a commencé. Une nouvelle annonce prévoyait une sortie au cours du 1er trimestre 2011. Finalement, la bêta est redevenue publique et le jeu est sorti le 29 février 2012.
  • Aliens: Colonial Marines, annoncé en février 2008, le jeu est finalement sorti le 12 février 2013.

Vaporwares officiellement abandonnés[modifier | modifier le code]

  • Phantom, il s'agissait d'une console de jeu développée par Infinium Labs. Nous pouvons un peu la considérer comme étant la première console à vouloir proposer des titres dématérialisés. Annoncée en 2003 avec une disponibilité pour les fêtes de Noël, puis finalement repoussée à l'année suivante et ensuite à 2005 en raison du peu d'intérêt qu'ont montrés les éditeurs à cette époque. Le projet ne verra finalement jamais le jour et est officiellement abandonné pendant l'été 2006.
  • Blood III: Reborn, annoncé par Monolith Productions puis annulé.
  • Dungeon Keeper 3, annoncé sur le CD de Dungeon Keeper 2, a été annulé le 1er août 2000 par Electronic Arts.
  • Outcast 2, de Appeal, annoncé en 2001 pour Windows.
  • Duke Nukem: Endangered Species annoncé en 2002 puis annulé.
  • Duke Nukem: D-Day annoncé en 2004 puis annulé.
  • Eyedentify, de Sony, annoncé en 2005 pour PlayStation 3.
  • Loose Cannon, annoncé en 2000 et prévu à l'origine pour le 15 janvier 2001 aux États-Unis sur PC, puis repoussé une fois de plus sur XBox et PlayStation 2 courant 2002 (licence ayant été rachetée par Ubisoft).
  • Microsoft Train Simulator 2, attendu depuis son annonce en 2003. Il a d'abord été annulé en 2004, puis repris et ré-annoncé en 2007. Il est une nouvelle fois annulé en 2009 suite à la fermeture par Microsoft du Studio ACES.
  • Sadness, développé pour la Wii par le studio polonais Nibris, a fait l'objet d'une annonce agrémentée d'images et de vidéos lors de l'E3 2006. Seulement très peu d'informations ont filtré sur ce projet que beaucoup trouvaient prometteur (au mieux quelques captures d'écran publiées au compte-goutte sur Internet) jusqu'en avril 2010, lorsque le studio annonce la fermeture de ses portes, mettant donc un terme au développement du jeu.
  • Stargate Worlds, annoncé en 2006 puis aucune date officiellement de sortie annoncé, d'abord pour 2007 puis 2008,etc... Il est finalement annulé fin 2010 après que la MGM n'ait pas renouvelé les droits de développement au studio[10].
  • Starcraft: Ghost, annoncé dès 2002, il a été régulièrement annoncé comme presque terminé mais ensuite le développement a repris de zéro pour rajeunir le moteur ou ajouter un mode multijoueur. Son développement a finalement été abandonné.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Vaporware 2007: Long Live the King
  2. (en) Vaporware: Better Late Than Never
  3. a et b Le magazine français Joystick a consacré un dossier spécial à l'histoire du développement et des multiples retards d'Half-Life 2 lors de sa sortie en Europe, dans le numéro de novembre 2004. Les retards successifs de Team Fortress 2 sont également détaillés.
  4. Avant première dans Génération 4
  5. (en) Limbo of the Lost dans la base de données de Hall of Light
  6. http://www.xbox360fanboy.com/2007/06/19/ubisoft-dates-its-winter-titles/
  7. http://www.jeuxvideo.com/news/2008/00030544-splinter-cell-conviction-en-fevrier.htm
  8. http://www.jeuxvideo.com/news/2010/00040334-une-date-de-sortie-pour-splinter-cell-conviction.html
  9. (en) Exclusive: Duke Nukem Forever Has A Release Date, New Trailer
  10. http://www.jeuxvideo.com/jeux/actualites/pc/00015796-stargate-worlds.htm