Uta Frith

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Uta Frith (née Uta Aurnhammer le 25 mai 1941 à Rockenhausen) est une psychologue du développement pionnière dans l'étude de la dyslexie et de l'autisme qui travaille à l'institut des neurosciences cognitives de l'University College de Londres. Elle a écrit de nombreux livres sur ses sujets. Son ouvrage (L'Énigme de l'autisme 1992) traite des neurosciences cognitives en relation avec l'autisme.

Uta Frith.jpg

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle étudie l'histoire de l'art à l'université de la Sarre à Saarbrücken, mais elle change ensuite de cursus pour étudier la psychologie. Elle est diplômée de psychologie clinique à l'institut de neuroscience cognitive de l'institut de psychiatrie du King's College de Londres. Elle a soutenu sa thèse sur l'autisme en 1968[1],[2],[3],[4]. Elle travaille ensuite à l'University College de Londres où elle enseigne et conduit des recherches en neuroscience. Parmi ses élèves on compte Simon Baron-Cohen et Tony Attwood qui travaillèrent avec elle pendant leur doctorat.

Travaux sur l'autisme[modifier | modifier le code]

Son travail initia les développements de la représentation actuelle de déficit en théorie de l'esprit dans l'autisme. Son article « Est-ce que les enfants autistes ont une théorie de l'esprit ? » propose que les personnes avec autisme ont des difficultés spécifiques pour comprendre les croyances et les désirs des autres. Cette étude a été réalisée par Alan Leslie et Simon Baron-Cohen qui étaient étudiants doctorants sous la direction d'Uta Frith à cette époque.

Elle a aussi suggéré que les personnes avec autisme ont une faible cohérence centrale et sont meilleurs que les autres individus pour analyser des détails mais moins bons pour intégrer l'information de plusieurs sources différentes.

Elle a aussi commenté favorablement et avec une certaine admiration les travaux de Temple Grandin, une docteur en zoologie. Grandin est une personne autiste bien connue qui a développé une machine à faire des embrassades pour calmer les personnes avec autisme qui souffrent d'anxiété et d'attaques de panique.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Elle est membre de la Royal society, de la British academy, de l'académie des sciences médicales, et membre honoraire au Newnham college à Cambridge.

Publications[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Uta Frith, Pattern detection in normal and autistic children, London, Institute of Psychiatry (Thèse de Phd),‎ 1968 (lire en ligne)
  2. PMID 5490707 Créer cet article
  3. DOI:10.1016/0022-0965(70)90049-4
  4. DOI:10.1080/17470210701508665