The Cloisters

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Les cloîtres (New York)

The Cloisters (Les Cloîtres en français) est un musée américain, situé dans le quartier de Washington Heights au nord de l'île de Manhattan à New York. Il regroupe des cloîtres médiévaux européens et des collections d'objets médiévaux. Il est l'un des départements du Metropolitan Museum of Art.

Présentation[modifier | modifier le code]

Vu depuis l'Hudson River

Le musée se trouve au bord de l'Hudson, à l'extrémité septentrionale de Manhattan. Au sud, se trouve le Fort Tryon. Les collections sont présentées dans l'ordre chronologique : d'abord l'art roman puis l'art gothique et enfin le début du XVIe siècle.

Histoire[modifier | modifier le code]

The Cloisters est le nom donné aux cinq cloîtres (d'où leur nom) médiévaux français — Saint-Michel-de-Cuxa, Saint-Guilhem-le-Désert, Bonnefont-en-Comminges, Trie-en-Bigorre et de Froville et d une abside de la chapelle de Fuentidueña de la province de Segovia (Castilla y Léon, Espagne).— qui ont été incorporés à l’édifice construit pour les accueillir afin de constituer un ensemble d'espaces, de salles, de galeries et de jardins qui offrent un cadre harmonieux et évocateur dans lequel les visiteurs peuvent découvrir la riche tradition de la production artistique médiévale.

Une grande partie des sculptures des "Cloisters" a été acquise par George Grey Barnard, sculpteur américain et fervent collectionneur d'art médiéval. Barnard, qui travaille en France avant la Première Guerre mondiale, achète chez des antiquaires et des particuliers des sculptures médiévales et des fragments architecturaux provenant de monastères vendus comme biens nationaux à la Révolution et démantelés par leurs propriétaires. À son retour aux États-Unis, il présente au public sa collection dans un bâtiment en briques sur Fort Washington Avenue. C’est la première installation d'art médiéval de ce genre en Amérique.

Grâce à la générosité du philanthrope et collectionneur John D. Rockefeller, Jr., la collection et le bâtiment sont acquis par le Metropolitan Museum en 1925 et les nouveaux bâtiments du musée sont édifiés sur le site actuel et ouvert au public en 1938. Depuis, "The Cloisters" possède la plus grande collection d'art médiéval du continent américain[1].

Les cloîtres[modifier | modifier le code]

Cloître de Cuxa 
Il présente de beaux chapiteaux du XIIe siècle provenant de l'abbaye Saint-Michel de Cuxa, dans les Pyrénées-Orientales. Le jardin est composé d'essences médiévales et modernes.
Cloître de Saint-Guilhem 
Il est composé de divers éléments de la fin du XIIe siècle provenant du monastère de Saint-Guilhem-le-Désert, dans l'Hérault. On peut y admirer des sculptures des XIIe et XIIIe siècles venant de France et d'Italie. Les corbeaux sont originaires de Notre-Dame-de-la-Grand-Sauve (Commune de La Sauve en Gironde).
Cloître de Bonnefont-en-Comminges 
Cette reconstitution présente des chapiteaux et des éléments sculptés provenant de plusieurs cloîtres des Pyrénées, dont une partie du cloître des Cordeliers de Tarbes. Aucune pièce ne proviendrait du cloître de l'abbaye cistercienne de Bonnefont[2]. Le jardin du cloître expose 250 espèces de plantes cultivées au Moyen Âge.
Cloître de Trie 
Il s'agit d'un cloître du XVe siècle constitué d'éléments provenant du couvent carmélite de Trie-en-Bigorre, ainsi que de l´abbaye bénédictine de Larreule et de celle de Saint-Sever-de-Rustan dans les Hautes-Pyrénées.
Arcades de Froville 
En 1922, les arcades gothiques du XIIIe siècle ont été achetées par le musée du cloître pour y être remontées en guise d'exemple d'un style gothique trilobé très épuré.

Collections[modifier | modifier le code]

Le musée des cloîtres abrite des collections de l'époque médiévale. Les visiteurs peuvent notamment admirer des objets datant du XIIe au XVe siècle. Parmi les œuvres les plus remarquables se trouvent les sept tapisseries des Flandres représentant La Chasse à la licorne exécutées entre 1495 et 1505[3] mais aussi le retable de Mérode, exécuté par Robert Campin[4]. D'autres pièces sont également exposées parmi lesquelles une croix romane appelée également Cloisters Cross ou Bury St. Edmunds Cross, acquise sous Thomas Hoving. Les cloîtres conservent par ailleurs des manuscrits enluminés comme ceux réalisés par les frères Limbourg (Les Belles Heures de Jean, duc de Berry) et par Jean Pucelle (Livre d'heures pour Jeanne d'Évreux).

Cinéma[modifier | modifier le code]

Al Pacino y a tourné quelques scènes de son film Looking for Richard où les protagonistes du documentaire interprètent des extraits de la pièce Richard III de William Shakespeare.

Arts[modifier | modifier le code]

  • Thaon/New York : Œuvre d'art planétaire de Stéphan Barron en 1987. Les Cloisters ont fait l'objet de la seule transmission par satellite réalisée par un artiste européen, elle s'insère dans un art des télécommunications qui anticipe l'art global et planétaire qui va se développer après l'apparition d'internet. Le but de ce projet était d'établir un lien entre les Cloîtres américains emportés pierre par pierre à New York et une église médiévale authentique, l'Église Saint-Pierre de Thaon en Normandie[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://frenchdistrict.com/new-york/articles/cloisters-musee-cloitre-moyen-age-fort-tryon-park/
  2. Céline Brugeat. "The French Franciscan Cloister in New York", 2012. http://www.metmuseum.org/about-the-museum/now-at-the-met/features/2012/french-franciscan-cloister
  3. (en) « Tapestry in the Renaissance: Art and Magnificence », The Metropolitan Museum of Art (consulté le 09-01-2008).
  4. Campbell, National Gallery Catalogues (new series): The Fifteenth Century Netherlandish Paintings, p. 72, Lorne Campbell, 1998, (ISBN 9781857091717) ; voir aussi l'article de 1974 du même auteur : TSTOR.
  5. (fr) « Transmission par satellite audio et télévision lente entre l'église médiévale de Thaon en Normandie », sur www.technoromanticism.com (consulté le 3 juin 2010)

Liens externes[modifier | modifier le code]

40° 51′ 53″ N 73° 55′ 55″ O / 40.86484, -73.931905

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