Échevin

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Un échevin était, en France au Moyen Âge, un magistrat, nommé par le seigneur pour rendre la justice sur ses terres. Dans certaines régions c'était, sous l'Ancien Régime, un magistrat communal équivalent à l'actuel titre de conseiller municipal, comme c'est le cas de nos jours en Belgique où les échevins sont des élus adjoints au bourgmestre.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Du latin mérovingien scabinus (de l'ancien bas francique, à rapprocher du néerlandais schepen, adjoint au maire, et de l'allemand Schöffe, juge non-professionnel, ou de l'ancien haut allemand descaffen, (constituer, ordonner), titre d'un officier public au Moyen Âge.

Histoire[modifier | modifier le code]

Marculfe, qui écrivait vers 660, fait le premier mention des échevins comme assesseurs du comte et de son viguier ou lieutenant dans le jugement des causes. Dans l'empire carolingien, l'échevin était le juge adjoint du tribunal comtal. L'échevin remplaça le rachimbourg. Ils rendent la justice dans les plaids ou assemblées publiques ; ils sont élus par les notables des villes, confirmés par le roi et soumis à l'inspection des commissaires royaux (Missi dominici).

Au Moyen Âge, c'est un magistrat chargé de la police et de la justice seigneuriale. Il est le plus souvent choisi et nommé par les grands feudataires ou élu par les bourgeois et est parfois aussi appelé consul, jurat ou capitoul.

À l'époque moderne une partie même de leurs fonctions judiciaires passa entre les mains des baillis, et dans beaucoup d'endroits les échevins ne furent plus que des officiers municipaux, conseillers du maire.

Les échevins de Paris étaient les assesseurs du prévôt des marchands et siégeaient avec lui à l'hôtel de ville.

La Révolution française de 1789 abolit les échevins et transporta leurs attributions aux maires et aux conseils municipaux.

Synonymes[modifier | modifier le code]

Selon les régions et la période, l'échevin était également appelé :

  • Prohomens, utilisé jusqu'au XIIe ou XIIIe siècle dans le sud de la France.
  • Consul, après le XIIIe siècle

Source[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Échevin » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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