Mississippi Burning

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Mississippi Burning

Réalisation Alan Parker
Scénario Chris Gerolmo
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Drame
Sortie 1989
Durée 128 minutes

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Mississippi Burning est un film américain d'Alan Parker réalisé en 1988.

Synopsis[modifier | modifier le code]

En 1964, trois hommes membres d'un comité de défense des droits civiques disparaissent à Jessup County[1] dans l’État du Mississippi, sans laisser aucune trace. Rupert Anderson et Alan Ward, des agents du FBI sont chargés d’éclaircir cette affaire. Le second est un jeune homme, agissant avec « les méthodes officielles du FBI », à savoir la méthode systématique un peu violente mais légaliste du FBI de Hoover. Le premier, plus vieux, originaire du sud, utilise des moyens moins conventionnels, mais plus efficaces. Afin de les aider dans leur enquête, ils font appel à des renforts qui fouillent les alentours de la ville à la recherche des corps des trois disparus. Des violences sur fond de racisme éclatent alors dans le comté tandis que l'enquête semble s'enliser dans un bourbier sans fond.

Anderson poursuit l’enquête, en parallèle de l'équipe moderne de Ward, mais selon des méthodes plus subtiles. Ses soupçons se portent sur le shérif Stuckey et son adjoint Pell, dont l'alibi au moment des disparitions est sa femme.

L’ambiance est délétère et explosive : un homme est presque lynché, alors que Townley, le leader du Ku Klux Klan, attise les haines et la violence. Madame Pell, l'épouse de l’adjoint du shérif, écœurée par ces évènements se résout à parler et révèle à Anderson l’endroit où se trouvent les corps des trois disparus. Tilman, le maire, après avoir été terrorisé dans un faux enlèvement par un agent noir du FBI, donne des indications qui débouchent sur l’arrestation des coupables : Swilley, Cowens, Bailey, Stuckey et Pell.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Tournage[modifier | modifier le code]

Le tournage a eu lieu dans l'État du Mississippi (Braxton, Canton, Jackson, New Hebron, Port Gibson, Bovina, Vaiden, Vicksburg) et à LaFayette dans l’État de l’Alabama[4].

Accueil[modifier | modifier le code]

Le film a connu un certain succès commercial, rapportant environ 34 603 000 $ au box-office en Amérique du Nord pour un budget de 15 000 000 $[5]. En France, il a réalisé 687 170 entrées[3].

Il a reçu un accueil critique favorable, recueillant 89 % de critiques positives, avec une note moyenne de 6,4/10 et sur la base de 18 critiques collectées, sur le site agrégateur de critiques Rotten Tomatoes[6].

Commentaires[modifier | modifier le code]

Article connexe : Meurtres de la Freedom Summer.

Mississippi Burning relate des faits qui eurent lieu en juin 1964 dans l’État du Mississippi au tout début du Freedom Summer. Trois militants pour les droits civiques, Michael Schwerner, Andrew Goodman et James Chaney furent assassinés par des membres du Klan[7]. Le racisme, l’insécurité et la manipulation des foules dans le sud des États-Unis sont rendus avec justesse. Toutefois, pour l'historien Howard Zinn, qui conseillait le SNCC à l'époque, le film fait la part trop belle aux agents fédéraux venus enquêter alors que « nous savions que leur conduite avait été scandaleuse — à l'image de celle du gouvernement fédéral en général — lorsque ces trois jeunes avaient disparu »[8].

En marge du film, les suites judiciaires[modifier | modifier le code]

En 1967, un procès avait eu lieu où dix-huit personnes étaient accusées, sept d'entre elles avaient été condamnées d'atteinte aux droits civiques des trois militants assassinés. La peine maximale prononcée fut de dix ans de prison.

En 1998, l'un des condamnés met en cause un certain Edgar Ray Killen, alors un des responsables du Ku Klux Klan, qui n'avait jamais été inquiété. Le dossier est rouvert et des témoignages établissent l'implication de ce nouveau suspect dans le meurtre, autorisant la tenue d'un nouveau procès. Le , Killen, âgé de 80 ans, a été reconnu coupable du meurtre des trois militants des droits civiques. Il a été condamné à 60 ans de prison par le tribunal de Philadelphia, Mississippi, plus de 40 ans après les faits.

Distinctions principales[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jessup County est un comté fictif, inspiré du Comté de Neshoba, où les faits réels ont eu lieu.
  2. a et b (en) Dates de sortie sur l’Internet Movie Database
  3. a et b Mississippi Burning sur JP‘s Box-Office.
  4. (en) Lieux de tournage sur l’Internet Movie Database
  5. Mississippi Burning sur Box Office Mojo.
  6. Mississippi Burning sur Rotten Tomatoes.
  7. (en) Seth Cagin, Philip Dray, We are not afraid: the story of Goodman, Schwerner, and Chaney and the civil rights campaign for Mississippi, Nation Books, 2006.
  8. Howard Zinn, Désobéissance civile et démocratie, Agone, coll. « Éléments », 2010, p. 418 sq. Lire aussi du même auteur en anglais « Federal Bureau of Intimidation » (2006).
  9. (en) Distinctions sur l’Internet Movie Database

Liens externes[modifier | modifier le code]