Midnight Express

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Midnight Express

Titre québécois L'Express de minuit
Titre original Midnight Express
Réalisation Alan Parker
Scénario Oliver Stone
Acteurs principaux
Sociétés de production Casablanca Filmworks
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre Drame
Sortie 1978
Durée 121 minutes

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Midnight Express est un film américano-britannique réalisé par Alan Parker, sorti en 1978. Il raconte l'histoire vraie de William Hayes, arrêté et emprisonné en Turquie en 1970.

Synopsis[modifier | modifier le code]

William Hayes, jeune touriste américain, est en vacances avec sa petite amie Susan, en Turquie. Espérant se faire un peu d'argent, il tente de rentrer aux États-Unis avec deux kilogrammes de haschich répartis sur son corps et dissimulés sous ses vêtements. Le 6 octobre 1970, alors qu'il est sur le point de monter dans l'avion, il est, comme les autres passagers, soumis à une fouille de sécurité par des douaniers qui trouvent la drogue. Débute alors pour « Billy » un cauchemar le conduisant à la prison de Sağmalcılar, à Bayrampaşa (district d'Istanbul). De procès en procès, il se retrouve condamné pour l'exemple à trente ans de prison.

Le Midnight Express (l'« Express de minuit ») est le terme employé par les prisonniers pour désigner l'évasion. « Mais l'« Express de minuit » ne s'arrête pas à Sağmalcılar. »

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Développement[modifier | modifier le code]

Le film s'inspire de l'autobiographie Midnight Express de Billy Hayes, coécrite avec William Hoffer. Oliver Stone, quasiment inconnu à l'époque, est engagé comme scénariste par les producteurs[4]. Quelques années plus tard, lors d'une interview, le réalisateur Alan Parker avoue qu'à l'époque, tout le monde pensait qu'Oliver Stone ne ferait qu'écrire le premier jet du scénario et qu'ensuite Alan Parker le réécrirait. Finalement, tous les producteurs et Alan Parker sont d'emblée séduits par le travail d'Oliver Stone[4].

Casting[modifier | modifier le code]

Richard Gere était le premier choix du studio pour le rôle principal[4],[5]. Dennis Quaid et Brad Davis passent ensuite des essais. Malgré une très bonne prestation de Dennis Quaid, c'est Brad Davis qui obtient le rôle car il avait, selon les producteurs, une plus forte vulnérabilité, nécessaire dans la seconde partie du film[4].

Tournage[modifier | modifier le code]

Le tournage débuta le 12 septembre 1977. Il s'est révélé éprouvant pour l'équipe du film à cause d'un délai de seulement cinquante-trois jours, d'un rythme de travail de six jours sur sept, d'un climat chaud et humide et d'un sujet lourd à traiter[5]. Brad Davis s'est tellement investi qu'il a déclaré à la fin du tournage avoir eu l'impression d'avoir réellement vécu quatre années entières en prison. Alan Parker a reconnu avoir poussé l'acteur dans ses derniers retranchements et que l'expérience a fini par l'affecter aussi bien physiquement que mentalement[6] [7].

Bien que l'histoire du film se déroule largement en Turquie, il a été tourné entièrement à Malte, après le refus d'Ankara d'accueillir le tournage. Quelques prises de vues d’Istanbul, précédemment filmées, ont été insérées au montage. Les scènes de la prison ont été majoritairement tournées au fort Saint-Elme de La Valette[8]. La scène du souk, où Hayes indique aux autorités le chauffeur de taxi qui lui a vendu sa drogue, a été tournée dans le vieux marché couvert de La Valette, sur Merchants Street ; celles des deux procès ont été tournées dans le cloître du monastère dominicain Triq Il-Kullegg à Rabat et la « section 13 » pour les criminels aliénés à la Sacra Infermeria de La Valette[9].

La majorité des acteurs sont donc des Maltais locaux ainsi que quelques Italiens, Américains, Grecs et Arméniens jouant des Turcs[10].

Bande originale[modifier | modifier le code]

Midnight Express
Music From The Original Motion Picture Soundtrack

Bande originale de Giorgio Moroder
Sortie 6 octobre 1978
Genre Disco, musique électronique
Format Vinyle
Producteur Giorgio Moroder
Label Casablanca Records

Albums de Giorgio Moroder

Alors qu'Alan Parker avait prévu d'utiliser de la musique déjà existante de Vangelis, les producteurs lui présentent Giorgio Moroder[4]. D'abord réticent au style très disco et électronique du compositeur, Alan Parker décide finalement de l'engager. La musique sera un énorme succès et recevra de nombreux prix dont l'Oscar de la meilleure musique de film. C'est d'ailleurs la première bande originale entièrement composée avec des synthétiseurs à recevoir cette récompense[5].

Liste des titres[modifier | modifier le code]

Face A
  1. ChaseGiorgio Moroder (8:24)
  2. Love's Theme – Giorgio Moroder (5:33)
  3. Theme from Midnight Express (Instrumental) – Giorgio Moroder (4:39)
Face B
  1. Istanbul Blues (Vocal) – David Castle (3:17)
  2. The Wheel – Giorgio Moroder (2:24)
  3. Istanbul Opening – Giorgio Moroder (4:43)
  4. Cacophoney – Giorgio Moroder (2:58)
  5. Theme from Midnight Express (Vocal) – Chris Bennett (4:47)

Commentaires[modifier | modifier le code]

Anachronismes[modifier | modifier le code]

Quelques anachronismes et exagérations jalonnent le film. Par exemple certains Turcs y portent le fez alors qu'il n'est plus porté en Turquie depuis l'abolition des couvre-chefs symboliques ottomans en 1923 par la république turque[réf. nécessaire].

Différences entre le film et l'histoire authentique[modifier | modifier le code]

Des différences importantes existent entre les versions réelle et cinématographique de Midnight Express :

  • Dans le film, Billy Hayes est accompagné de sa petite amie Susan en Turquie alors qu'il y était seul en réalité.
  • Le film omet des personnages secondaires qui ont leur place dans le livre, Billy Hayes ayant même tenté de s'évader avec l'un d'eux en limant un barreau.
  • L'expression « Midnight Express » ('Express de minuit') a été inventée par Hayes lui-même pour désigner ses tentatives d'évasion. Dans le film, cette expression est une idée de Max.
  • Dans le film, Billy Hayes achève Rifki en lui arrachant la langue. Hayes n'a jamais fait ça dans la réalité.
  • Dans le film, Hayes est transféré à la Section 13 après avoir tué Rifki. En fait, il avait volontairement demandé d'y être envoyé, pensant qu'il aurait pu s'évader plus facilement.
  • Les fins authentique et cinématographique de Midnight Express diffèrent complètement : le film se termine sur une scène violente où Billy Hayes tue accidentellement le gardien-chef Hamidou qui tentait de le violer dans des vestiaires. Par la suite, Hayes revêt un uniforme de gardien à sa taille et s'évade en sortant tranquillement par la porte d'entrée. En réalité, Hayes avait été transféré à la prison de l'île d'Imrali d'où il était parvenu à s'échapper par la mer.

Sortie[modifier | modifier le code]

Critique et box-office[modifier | modifier le code]

Midnight Express a rencontré un accueil critique favorable[11] et a rencontré un succès commercial dès sa sortie en salles : aux États-Unis, le film a récolté 35 000 000 $ de recettes au box-office[2], permettant ainsi au film d'être rentable en comparaison du budget de 2,3 millions de dollars. En France, le film totalise 5 973 335 entrées [12], se classant en première place des plus grands succès au box-office français de 1978.

Réactions et conséquences[modifier | modifier le code]

Le 18 mai 1978, Midnight Express est présenté à un public de journalistes du monde entier, à l'occasion du Festival de Cannes. Quarante-trois jours plus tard, les États-Unis et la Turquie entraient dans d'importantes négociations sur l'échange de prisonniers[13].

En décembre 2004, lors d'une visite en Turquie, Oliver Stone a présenté des excuses publiques pour avoir « surdramatisé » la mise en scène qu'il avait écrite[14].

Distinctions principales[modifier | modifier le code]

Source : Internet Movie Database[15]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Oscars 1979 
BAFTA Awards 1979
Golden Globes 1979

Nominations[modifier | modifier le code]

Festival de Cannes 1978
Oscars 1979 
BAFTA Awards 1979
Golden Globes 1979

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Dates de sortie sur l’Internet Movie Database
  2. a et b (en) Box-office - Box Office Mojo
  3. http://www.movie-locations.com/movies/m/Midnight_Express.html#.VHIdv8mW4dM
  4. a, b, c, d et e Blu-ray Midnight Express, Sony Pictures Entertainment, 2009, EAN 3-333299-100067. — Plusieurs Making of, reportages et interview en supplément
  5. a, b et c (en) Anecdotes sur l’Internet Movie Database
  6. http://www.mentorless.com/2014/06/02/watch-midnight-express-making/
  7. http://alanparker.com/film/midnight-express/making/
  8. « Secrets de tournage », sur AlloCiné (consulté le 25 juillet 2013)
  9. http://www.movie-locations.com/movies/m/Midnight_Express.html#.VHIdv8mW4dM/
  10. (en) Fiche du film sur le site de l'IMDB
  11. http://www.rottentomatoes.com/m/midnight_express/
  12. Anonyme, « Box-office », sur JP's box-office (consulté le 25 juillet 2013)
  13. (en) Extrait de la couverture arrière du 33 tours de la bande originale de Midnight Express, composée par Giorgio Moroder.
  14. (en) Helena Smith, « Stone sorry for Midnight Express » dans The Guardian, 16 décembre 2004 [lire en ligne (page consultée le 4 avril 2008)].
  15. (en) Distinctions sur l’Internet Movie Database

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Vidéographie[modifier | modifier le code]

  • Dvd icon.svg zone 2 : Midnight Express, Columbia TriStar Home Entertainment, 2004, EAN 8-712609-064865. — Making of en supplément.
  • Blu-ray Région B : Midnight Express, Sony Pictures Entertainment, 2009, EAN 3-333299-100067.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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