Frankie and Johnny

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Frankie and Johnny est le titre d'une chanson traditionnelle américaine également connue sous le nom de Frankie and Johnny were Lovers, Frankie and Albert ou simplement Frankie. Elle est devenue un standard du jazz, du blues et de la musique country. Les paroles racontent l'histoire d'une femme dénommée Frankie qui surprend son compagnon Johnny dans le lit d'une autre. Elle le tue et finit, selon les versions, emprisonnée ou exécutée.

La mélodie de cette chanson est empruntée à un autre morceau plus ancien. La première version publiée est celle de Hughie Cannon en 1904 intitulée He Done Me Wrong, Death of Bill Bailey. Une autre variante est l'air de Bill You Done Me Wrong de Frank et Bert Leighton en 1908, rééditée sous le titre Frankie and Johnnie en 1912.

Les paroles plus ou moins définitives de la chanson sont apparues en 1925 dans le recueil On the Trail of Negro Folksongs de Dorothy Scarborough sous le titre Frankie and Albert. Une version intitulée Frankie and Johnny a finalement été publiée dans The American Songbag de Carl Sandburg en 1927.

Selon certains musicologues, le thème serait beaucoup plus ancien. Carl Sandburg prétend qu'elle était connue avant 1888, Leonard Feather écrit dans son Encyclopedia of Jazz qu'elle fut chantée durant la Guerre de Sécession à la bataille de Vicksburg (1863), et John Jacob Niles dit qu'elle est apparue avant 1830.

En 1966, Frankie and Johnny est devenu le titre d'un film Frederick De Cordova dans lequel Elvis Presley reprend la célèbre chanson.

Interprétations[modifier | modifier le code]

Au moins 256 artistes ont interprété cette chanson. L'un des plus anciens enregistrements connus est celui de Frank Crumit with The Biese Trio édité en single en 1921[1].

Parmi les autres versions, citons notamment : Lead Belly, Jimmie Rodgers, Les Paul and Mary Ford, Roscoe Holcomb, Big Bill Broonzy, Bob Dylan, Frank Crumit, Johnny Cash, Pete Seeger, Mississippi Joe Callicott, Charlie Patton, Charlie Poole, Sam Cooke, Lena Horne, Lonnie Donegan, Fats Waller, Michael Bloomfield, Brook Benton, Lindsay Lohan, Chris Smither, Jack Johnson, Burl Ives.


Il existe d'autres versions françaises de cette chanson, dans la Liste de chansons francophones dont le titre comporte un prénom

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Second Hand Songs

Liens externes et sources[modifier | modifier le code]