Memphis Slim

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Memphis Slim avec Lowell Fulson à Paris, le 11 novembre 1980.

Memphis Slim (3 septembre 1915 - 24 février 1988), de son vrai nom John Len Chatman, est un chanteur et pianiste de blues américain qui a perpétué la tradition du boogie-woogie. Il est considéré comme un des représentants du Chicago blues.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né à Memphis (Tennessee). Son premier pseudonyme est Peter Chatman qui est en fait le nom de son père. Toutes ses compositions sont signées sous ce premier pseudonyme. Il prendra le nom de Memphis Slim beaucoup plus tard.

Il commence à jouer du piano dans les années 1920. Il rencontre Roosevelt Sykes qui l'influencera beaucoup. Il commence à enregistrer dans les années 1940. Il déménage à Chicago où il joue avec le contrebassiste Willie Dixon et le guitariste Matt Murphy.

Après une tournée en Europe, il quitte les États-Unis et s'installe à Paris en 1962, où il joue régulièrement Aux Trois Mailletz. Il joue et enregistre également à Londres. En 1986, il est nommé commandeur de l'Ordre des Arts et des Lettres par Jack Lang (alors ministre de la Culture français). Il meurt à Paris le 24 février 1988 à 72 ans.

Son œuvre[modifier | modifier le code]

Il a enregistré plus de 300 albums depuis 1939 jusqu'à sa mort ; certains enregistrements inédits sont sortis en 2006.

Il est l'auteur de nombreux standards comme Every Day I Have the Blues ou Mother Earth.

Il a influencé de nombreux pianistes.

Little Lou[modifier | modifier le code]

L'auteur-illustrateur Jean Claverie a dédié à Memphis Slim les deux livres pour enfants qu'il a consacrés au blues, Little Lou (1990) et La route du sud (2003), s'inspirant de lui pour son personnage de petit pianiste. Memphis Slim a préfacé le premier d'entre eux mais est mort avant d'avoir pu voir le livre terminé.

BD album[modifier | modifier le code]

En avril 2011, le label BDMusic édite le premier BD album dédié à Memphis Slim ; 48 titres sur 2 CD accompagnés d'une BD signée Will Argunas relatant la vie de « l'ambassadeur du blues ».

Liens externes[modifier | modifier le code]

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