Merle Haggard

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Merle Haggard durant le festival de Bonnaroo à Manchester, Tennessee, en juin 2009

Merle Ronald Haggard (né le 6 avril 1937 aux États-Unis) est un chanteur, guitariste et compositeur de musique country.

Émergeant de la prison dans les années 1960, il participe avec Buck Owens et son groupe The Strangers à l'émergence du Bakersfield sound, caractérisé par les guitares vibrantes, les harmonies vocales serrées qui n'existaient pas dans le Nashville sound. Dans les années 1970, il participe à la montée du mouvement Outlaw Country, aux côtés de Mickey Newbury et Johnny Cash, entre autres.

Ses chansons ont pour thèmes l'amour, la perte, le regret et le rachat.

Les débuts dans la vie[modifier | modifier le code]

Haggard est né à Bakersfield en Californie. Ses parents, Flossie Mae Harp et James Francis Haggard[1], sont partis de l'Oklahoma en Californie pendant la Grande Dépression. À cette période, une grande partie de la population de Bakersfield était composée des « réfugiés économiques » de l'Oklahoma et des états environnants. Son père est mort quand Merle avait neuf ans, et Merle a commencé à se rebeller contre sa mère. Les autorités l'ont mis dans un centre de redressement pour enfant. Son frère le plus âgé lui a donné sa première guitare quand Merle avait douze ans. En 1951, Haggard est parti au Texas avec un ami mais est retourné chez lui la même année. Il a été arrêté pour absentéisme et petit vol. Il s'est enfui du centre de détention auquel il avait été envoyé et est allé à Modesto en Californie. Là, il a été envoyé à Preston School of Industry, une école-prison. Haggard a été renvoyé 15 mois plus tard pour avoir battu un garçon lors d'une tentative de cambriolage.

Après sa deuxième libération, Haggard a suivi Lefty Frizzell en concert avec son ami Bob Teague et chante pour lui. Du fait de son succès, il a commencé une carrière à temps plein dans la musique. Après avoir gagné une réputation locale, ses problèmes d'argent ont recommencé, et il a été arrêté pour un vol en 1957. Il a été envoyé à la prison de San Quentin pendant 15 années. Même en prison, Haggard était sauvage et joueur. Merle s'est occupé des trois concerts de Johnny Cash à San Quentin. En voyant Cash jouer, Haggard s'est décidé à remonter la pente et à reprendre la musique. Plusieurs années après, lors d'un concert de Cash, Haggard a été dire à Johnny qu'il avait apprécié son concert à San Quentin. Cash répondit : « Merle, je ne me rappelle pas bien de vous lors de ce concert ». Haggard lui répondit « Johnny, je n'étais pas dans le groupe, j'étais dans l'assistance. »

Mis en isolement, Haggard rencontra Caryl Chessman. Haggard fut impressionné par cette rencontre. Il decida, pour échapper au même sort, de changer de vie. Il reprit ses études, trouva un travail régulier dans l'usine de textile de la prison et se mit dans le groupe de la prison. Il a été libéré en 1960. Haggard dit qu'il lui fallut quatre mois pour s'habituer à ne plus être en prison. Haggard a été plus tard amnistié par le gouverneur Ronald Reagan.[réf. nécessaire].

La carrière[modifier | modifier le code]

Le répertoire Haggard comprend des ballades (“Today I Started Loving You Again,” “Silver Wings”), des récits (“Old Man from the Mountain,” “It's Been a Great Afternoon”), des réflexions plus ou moins autobiographiques (“Mama Tried,” “Hungry Eyes”), des commentaires politiques (“Under the Bridge,” “Rainbow Stew”), des chansons en hommages aux travailleurs (“Workin’ Man Blues, ” “White Line Fever”), aussi bien que les chansons sur la boisson (“Swinging Doors,” “The Bottle Let Me Down,” “I Think I'll Just Sit Here and Drink”)[2].

Succès classé no 1[modifier | modifier le code]

  1. I'm A Lonesome Fugitive
  2. Branded Man
  3. Sing Me Back Home
  4. The Legend Of Bonnie And Clyde
  5. Mama Tried
  6. Hungry Eyes
  7. Workin' Man Blues
  8. Okie From Muskogee
  9. The Fightin' Side of Me
  10. Daddy Frank (The Guitar Man)
  11. Carolyn'
  12. Grandma Harp
  13. It's Not Love (But It's Not Bad)
  14. Everybody's Had the Blues
  15. I Wonder if They Ever Think of Me
  16. If We Make It Through December
  17. Old Man from the Mountain
  18. Things Aren't Funny Anymore
  19. Always Wanting You
  20. Kentucky Gambler
  21. Movin' On
  22. It's All In The Movies
  23. Cherokee Maiden
  24. The Roots of My Raising
  25. I Think I'll Just Stay Here and Drink
  26. Bar Room Buddies (avec Clint Eastwood)
  27. My Favorite Memory
  28. Big City
  29. Yesterday's Wine (avec George Jones)
  30. Going Where the Lonely Go
  31. You Take Me For Granted
  32. Pancho And Lefty (avec Willie Nelson)
  33. That's The Way Love Goes
  34. Someday When Things Are Good
  35. Let's Chase Each Other Around The Room
  36. A Place to Fall Apart
  37. Natural High
  38. Twinkle, Twinkle, Lucky Star

Références[modifier | modifier le code]

  • Di Salvatore, Bryan. (1998). "Merle Haggard". In The Encyclopedia of Country Music. Paul Kingsbury, Editor. New York: Oxford University Press. p. 222-4.
  • Aron A. Fox, "White Trash Alchemies of the Abject Sublime: Country as 'Bad' Music", in Christopher J. Washburne and Maiken Derno (eds.), Bad Music: The Music We Love to Hate, New York: Routledge, 2004 (ISBN 0-415-94366-3).

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ancestry of Merle Haggard
  2. [1] Merle Haggard sur "Country Music Hall of Fame"