Fender Stratocaster

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Fender Stratocaster époque CBS 1970
Image illustrative de l'article Fender Stratocaster
Fender Stratocaster
Fabricant Fender Elect.Inst.Corp.
Période depuis 1954, sans interruption depuis
Fabrication
Corps Solid Body
Manche Vissé
Bois utilisés
Corps Frêne ou Aulne, quelques versions en bois divers
Manche Érable
Touche manche d'une pièce en érable,ou touche rapportée en érable ou palissandre
Accastillage
Chevalet chevalet-cordier
Cordier Bloc vibrato flottant, certains modèles à cordier fixe
Micros 3 Single coils ou Humbuckers selon le modèle (voir article)
Couleurs disponibles
nombreux coloris, opaques et translucides

La Stratocaster est le second modèle de guitare électrique produit par la marque américaine Fender. Elle succède à la Telecaster, sans la remplacer, celle-ci restant au catalogue jusqu'à nos jours. Sa silhouette est devenue l'icône même de la guitare électrique et c'est l'un des modèles les plus répandus au monde.

Elle est née des impressions et remarques des premiers guitaristes qui ont utilisé des Telecaster, nombre d'entre eux désirant une guitare plus élaborée, utilisable en blues ou pour la musique folk, avec un second pan coupé pour l'équilibre de l'instrument en position de jeu, un micro supplémentaire médium, un micro aigu moins « métallique » et un vibrato afin de détendre les cordes et d'obtenir un effet « guitare hawaïenne ». Si la Telecaster tirait son nom de l'engouement du public pour la télévision naissante, c'est le début de la conquête spatiale qui inspira celui de sa petite sœur.

Les premières esquisses sont dessinées en 1954 par Leo Fender, avec l'avis de Freddie Tavares et George Fullerton, la Stratocaster adopte une forme avant-gardiste pour l'époque. N'étant pas guitariste lui-même, Leo Fender fait appel à des professionnels de musique country, tels que Bill Carson et Rex Gallion, pour des essais et faire valider les options choisies à chaque étape de la conception et s'assurer que le modèle correspond à leurs besoins.

Dès le départ, la guitare est conçue pour une production en série. Toutes les parties sont aisément démontables à l'image du manche qui est vissé et non collé sur le corps comme sur les Gibson, (le millésime d'un exemplaire est ainsi parfois difficile à établir, le manche pouvant être d'une année et le corps d'une autre). Le démontage/remontage et la modification de l'instrument est fréquemment pratiqué avec un mélange de différents modèles : la «Blackie» d'Eric Clapton étant probablement l'exemple le plus emblématique de ces pratiques. La Stratocaster aura largement participé à l'évolution de la musique populaire occidentale depuis les années 1950.

Brevet de la Stratocaster

Description[modifier | modifier le code]

La Stratocaster est une guitare de type solid-body, c’est-à-dire à « corps plein » (par opposition à la guitare acoustique dont le corps creux forme une caisse de résonance). La forme générale du corps a été conservée tout au long de son existence, avec quelques modifications peu sensibles notamment sur la tranche.

Construction[modifier | modifier le code]

Initialement proposée uniquement avec un corps en frêne, elle comporte à partir de 1956 un corps en aulne (pour les finitions opaques, le bois n'ayant pas de propriétés esthétiques particulières) ou en frêne pour les finitions translucides, constitué de plusieurs pièces collées longitudinalement, ou d'une seule dans quelques cas.

Le manche comporte au départ 21 cases, et est vissé au corps par quatre vis jusqu'à mai 1971, par trois vis ensuite, pour revenir à quatre vis au début des années 1980. Le manche, à l'origine en érable massif, a reçu une touche en palissandre à partir de la fin 1959 sur certains modèles. L'ébène a également été utilisé à l'époque des modèles "élite", de façon assez confidentielle. La tête sera modifiée pour être agrandie vers le bas dans l'échancrure à l'époque CBS pour cause de déformations à cause du tirant des cordes.

Les fabrications actuelles comportent, selon le modèle, 21 ou 22 cases, et possèdent une touche en érable rapporté ou palissandre. Certaines fabrications spéciales ont repris le manche en une pièce d'érable.

L'ensemble se révèle très robuste, comme Léo Fender le souhaitait, malgré un niveau de sophistication supérieur à la Telecaster, qui reste la référence en la matière. En attestent les terribles souffrances subies par les modèles utilisés au fil de centaines de concerts, qui n'ont pas empêché de conserver en état de marche de très nombreux exemplaires sur plus de 50 ans.

Les micros et l'électronique[modifier | modifier le code]

Dotée au départ de trois micros magnétiques simple bobinage (single coil) identiques, la Stratocaster permettait à l'origine d'obtenir trois sons, à l'aide d'un sélecteur (switch) à trois positions (chaque position correspondant à la sélection d'un des trois micros). En plaçant le sélecteur dans une position intermédiaire (entre deux crans), il était possible d'obtenir des sons intéressants (devenus depuis caractéristiques de l'intrument), correspondant à la combinaison de deux micros en parallèle. L'astuce fut utilisée par de nombreux guitaristes. Le commutateur à cinq positions apparaît dans les années 1970, rendant la sélection des combinaisons intermédiaires de micros plus stable (micros manche + milieu et milieu + chevalet).

Certains modèles récents de Stratocaster sont munis d'un switch spécial nommé « S-1 », permettant une palette sonore étendue (les guitares de la gamme American Deluxe sont notamment équipées de ce commutateur). Certaines guitares (y compris les Stratocaster Elite et Powerhouse ainsi que les modèles « signature » pour Eric Clapton, Richie Sambora, Buddy Guy, Gerry McGee, Nono et John Mayer) sont pourvues d'un circuit actif avec atténuation des graves et des aigus (TBX/treble-bass expander) et égalisation variable des fréquences moyennes (MDX/mid boost) avec 12 ou 25 dB de puissance sonore (selon les modèles).

Les micros ont eux-mêmes évolué au cours du temps, recherchant un niveau de sortie plus élevé ou au contraire modéré, munis de plots (aimants) de hauteur égale ou étagés (ce qui permet de favoriser certaines cordes, en particulier lorsque les guitaristes utilisaient des jeux de cordes dont la corde de sol était "filée"), ou encore de micros "noiseless" dont l'objet est de limiter les parasites en conservant un son relativement proche de l'origine. Certains modèles ont enfin reçu un ou deux micros humbucker en position aigue et grave.

Le vibrato[modifier | modifier le code]

Dans les années 1950, la Stratocaster est la première guitare à être munie d'un bloc vibrato efficace. Les autres bras de vibratos de l'époque, et en particulier ceux de Paul Bigsby, ne permettaient pas de garder un accordage stable en utilisation intensive. Le bloc chevalet-cordier de la Stratocaster, breveté par Leo Fender, permet des effets de vibrato plus importants (au-delà d'un demi-ton), ce qui donne de nouvelles perspectives d'effets sonores aux guitaristes. Il est resté probablement un des modèles les plus efficaces jusqu'à l'arrivée des chevalets de vibrato à blocage Floyd Rose dans les années 1980.

Le modèle d'origine comporte six vis contre lesquelles la platine du chevalet est mise en butée, grâce à l'action de 5 ressorts disposés à l'arrière du corps. Le vibrato peut fonctionner avec 2,3,4, ou 5 ressorts selon la souplesse souhaitée. Fender propose maintenant un modèle de vibrato plus efficace à couteaux sur certaines guitares comme les modèles «American Standard», aisément reconnaissable car il ne comporte plus que deux vis. Il est réputé permettre un accordage plus stable que le modèle d'origine, sans toutefois prétendre rivaliser avec un Floyd Rose. En 1991 Fender sortit un vibrato à blocage deluxe ayant l'aspect d'un vibrato à couteaux tout en gardant les traits du Floyd Rose et permettant une installation plus aisée sans aucune modification majeure du corps. Ce modèle disparut du commerce en 2007.

Les premiers modèles de Stratocaster étaient équipés de mécaniques "à graissage manuel" de marque Kluson, qui sont peu compatibles avec l'utilisation intensive du vibrato. Par la suite, Fender a proposé des mécaniques à bain d'huile, plus fiables et dont le réglage est plus précis, et des mécaniques à blocage, qui apportent un gain supplémentaire dans la tenue de l'accord.

Certains modèles à vocation économique ont été proposés sans vibrato dans les années 1970, le cordier-chevalet est identique, mais dans ce cas directement vissé au corps en lieu et place du bloc vibrato métallique.

Une conception novatrice[modifier | modifier le code]

La Stratocaster se démarque, en termes de design, assez rapidement des autres instruments produits à l'époque (et destinés aux mêmes courants musicaux) en se parant de couleurs vives empruntées aux peintures et vernis automobiles, qui se diversifient à la même époque aux États-Unis (les guitares produites jusque là adoptaient des coloris classiques de type bois teinté ou en « sunburst », un dégradé de brun). Le dessin révolutionnaire nommé « french curves » (« courbes françaises ») prend également en compte plusieurs considérations ergonomiques qui ont depuis été reprises par de nombreux fabricants, comme la "découpe ventrale" arrière ou le chanfrein de confort pour l'avant-bras droit.

La Stratocaster se distingue en effet par ses aspects pratiques et ergonomiques : son poids est peu élevé en comparaison d'autres modèles (en particulier la Gibson Les Paul, principale concurrente dans les années 1950), son échancrure basse permet un accès facilité aux dernières cases (les plus aiguës), son échancrure haute donne un meilleur équilibre en position de jeu. Enfin, elle regorge de bonnes idées pratiques, comme la position de la prise Jack en façade, la position étudiée des potentiomètres qui "tombent bien sous la main", ou encore les possibilités de réglage individuel de la hauteur des cordes par l'intermédiaire du chevalet. Elle est sans aucun doute le modèle de guitare électrique le plus polyvalent et aussi celui qui sera le plus imité.

Évolutions et déclinaisons du modèle[modifier | modifier le code]

Son succès est assuré dès le début par de nombreux guitaristes célèbres qui l'adoptent au cours des premières années. Des modèles « signature » sont créés (souvent en série limitée) pour rendre hommage à ces artistes, à des prix souvent assez élevés.

Les modèles originaux des années 1950 et début 1960 ont atteint de telles cotes dans les années 1980 que Fender a décidé de rééditer des modèles reprenant les spécificités de leurs aînés sous le nom de « re-issue ». Ces rééditions continuent à être commercialisées de nos jours.

D'abord produite uniquement aux États-Unis, des ateliers sont également créés dans les années 1980 et 1990 au Japon, puis au Mexique. Ces ateliers ont des savoir-faire différents, ce qui donne des sonorités plus ou moins différentes selon leur provenance, essentiellement par le montage de micros différents, l'écart majeur portant (surtout pour les premières productions) sur la fiabilité, la finition et la qualité des manches. Des Stratocasters sont également fabriquées en Corée du Sud sous la marque Squier by Fender. Des versions pour gaucher ou à douze cordes sont progressivement commercialisées.

Quelques améliorations sont apportées au cours des années comme les mécaniques à bain d'huile, ou des pontets de chevalet redessinés.

Aujourd'hui, la Stratocaster a été déclinée avec de nombreuses adaptations (micros variés, à double bobinage, vibrato amélioré, circuits électroniques sophistiqués, etc.) mais l'originale parait finalement être un instrument abouti, sans véritables limites (couvrant tant le "shred", que le blues, le rock ou le funk et jazz).

Dans les années 1970 à 1973, le succès du modèle amène de nombreux fabricants à proposer des copies de bonnes qualités à des prix abordables comme Ibanez et sa sous-marque Cymar et biens d'autres. Puis à développer des superstrats au dessin plus agressif, accompagnant la mode. Ces guitares hybrides proposent généralement des Humbuckers et différentes configurations de micros (type HSS, H, HH, HSH et HHH), et éventuellement d'un vibrato Floyd Rose (qui permet les « dive bombs » ou de faire « crier » la guitare). Elles sont cependant moins polyvalentes qu'une véritable Stratocaster. En contrepartie, leur équipement et leur design répondent mieux aux demandes de guitaristes de styles plus extrêmes, comme le hard rock et le metal.

La Stratocaster existe aujourd'hui sous plusieurs configurations qui se caractérisent par différentes séries, qui évoluent régulièrement [1] :

  • American Standard : fabriquées à Corona en Californie, série de Stratocasters dotées d'un accastilage moderne, à la sonorité polyvalente,
  • American Special : fabriquées à Corona en Californie, versions orientées classique/vintage de l'American Standard (lutherie identique), dotées d'un accastillage moins moderne, et d'une sonorité moins polyvalente, plus adaptée au Rock, au Blues.
  • American Deluxe : fabriquées à Corona en Californie, version plus luxueuse de l'American Standard,
  • American Vintage : fabriquées à Corona en Californie, gamme constituée de rééditions de modèles historiques,
  • Standard : fabriquées au Mexique, Stratocasters de conception classique,
  • Classic : fabriquées au Mexique, gamme constituée de rééditions de modèles historiques,
  • Deluxe : fabriquées au Mexique, version plus luxueuse de la Stratocaster Standard.

Les combinaisons sont quasi-infinies, même en l'absence de réelle nouveauté, les micros, le bois du corps pouvant être différents, le type de vibrato, la tête, etc. Sachant que deux guitares ayant été faites dans une même journée peuvent ne pas sonner l'une comme l'autre, il est important d'essayer en magasin, bien que les différences principales proviennent souvent de réglages. Qui plus est, dans le marché de l'occasion les Fender Stratocaster anciennes ont souvent été modifiées, en particulier les modèles des années 1970 et 1980 à l'époque de CBS, dont la réputation n'était guère valorisante. Le vieillisement progressif des différents composants (micros, bois notamment), différencié selon l'utilisation et les conditions de conservation, a tendance à augmenter les écarts de sonorité entre les exemplaires d'une même époque.

Modèles les plus emblématiques[modifier | modifier le code]

Janick Gers de Iron Maiden avec une Stratocaster avec une touche en palissandre
  • Stratocaster 1954 : Les premières Strats sont le graal des collectionneurs. Fabriquées en séries restreintes, elles demeurent rarissimes (après une petite dizaine de prototypes, Fender fabriqua une soixantaine d'exemplaires de préproduction au printemps 54, essentiellement destinés aux magasins à titre d'échantillon ou à des guitaristes proches de la marque, puis débuta la production en petite série le 12 octobre 1954 avec 200 instruments, soit 268 guitares en tout sur l'année). Une belle Strat de ce millésime atteint aujourd'hui facilement 60 à 80 000 euros pour un modèle de série, 150 000 euros pour les quelques modèles de préproduction, voire davantage s'il s'agit d'une des (très) rares Custom Color, dont on connait 3 ou 4 exemplaires (la couleur standard chez Fender, de tous temps, étant le dégradé Sunburst, jaunâtre ou parfois ambré pour les modèles de préproduction). Quelques musiciens de renom jouent sur cet instrument mythique, dont quelques très rares modèles avaient un corps en une seule et unique pièce, favorisant particulièrement les vibrations naturelles et donc la sonorité de l'instrument. David Gilmour possède un modèle Custom Color (blanc cassé) de cette année, la mythique guitare portant le numéro de série 0001, bien qu'elle ne soit absolument pas la première produite. On dit que le modèle Fiesta Red de la même année, offert par Leo Fender au guitariste Pee Wee Crayton, portait également le numéro de série 0001. Parmi les autres possesseurs de Strat '54 on compte Mark Knopfler (couleur standard sunburst), George Harrison (couleur standard sunburst offerte par Eric Clapton), Eric Johnson (couleur standard sunburst).
  • Modèles '50s : Les autres millésimes des années 1950 donnent tous d'exceptionnels instruments, privilégiés par les plus grands musiciens (ce qui fit exploser leur côte au début des années 1980). Eric Clapton et ses Strats mythiques Brownie (1956) et Blackie (composite de plusieurs modèles, essentiellement 1957, et vendue plus d'un million de dollars au profit de son centre de désintoxication Crossroads) ou Hank Marvin (1958, première Stratocaster Fiesta Red livrée en Europe, offerte par Cliff Richard).
  • Stratocaster « Série L » : En 1963 les numéros de série des Stratocasters dépassèrent les 100 000. Une erreur sur le premier lot de plaques portant ces numéros fit figurer un « L » au lieu du « 1 » initial, d'où le surnom officieux de Série L. Ces guitares sont en général d'excellents instruments, au son plus rond que les modèles des années 1950 qui étaient équipés jusqu'à l'été 1959 d'un manche monobloc 100 % érable. Le profil des manches est souvent considéré comme le meilleur jamais sorti des ateliers de Fender, tandis que la touche rapportée en palissandre (« rosewood » en anglais) procure un rendu sonore moins claquant et plus chaleureux que celui de l'érable. George Harrison et sa mythique « Rocky » revernie et décorée par ses soins façon psychédélique, ou, en France, Axel Bauer ou -M- utilisent ces instruments.
  • Stratocaster « CBS » : Ce sont les modèles de la fin des années 1960 et des années 1970, période durant laquelle la marque Fender était détenue par le groupe CBS. Les Stratocasters CBS diffèrent des modèles antérieurs par leur crosse élargie, et par certaines caractéristiques introduites au début des années 1970 comme le réglage de manche type « Bullet » et la fixation du manche à trois vis. Les avis sont partagés sur la qualité des instruments de cette époque. On leur reproche souvent leur poids excessif (les corps sont alors fabriqués en frêne, bois nettement plus dense que l'aulne) et les tolérances d'ajustage moins précises, rançon du passage à la fabrication en grande série. Ces modèles furent utilisés par de nombreux guitaristes renommés durant leur période de commercialisation (par exemple Jimi Hendrix ou David Gilmour) et sont toujours utilisées par de nombreux guitaristes, notamment Yngwie Malmsteen, Michael Landau ou Ritchie Blackmore. Les Stratocasters CBS sont actuellement rééditées sous la référence « American Vintage 70 ».

Malgré les choix de conception prenant en compte l'industrialisation, la production relativement artisanale et pragmatique des premières années (jusqu'à l'époque CBS) a donné lieu à des exemplaires hors standard, comme la numérotation des séries "L" (voir plus haut) ou l'utilisation de bois différents de la spécification (certains exemplaires ont le corps manifestement en acajou, sans que l'existence de commandes spéciales soit établie), ou encore des pièces constitutives montées d'origine mais différentes du standard en raison d'un approvisionnement spécifique (en dépannage parfois), que l'on peut découvrir lors du démontage.

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.fender.com/products/search.php?section=guitars&bodyShape=Stratocaster%C2%AE Fender Stratocaster Series

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Paul Balmer, The Fender Stratocaster Handbook: How to Buy, Maintain, Set Up, Troubleshoot, and Modify Your Strat, MBI,‎ 2007 (ISBN 978-0-7603-2983-2, lire en ligne).
  • (en) Tony Bacon, The Fender electric guitar book : a complete history of Fender instruments, New York, NY, Backbeat Books,‎ 2007, 3e éd. (ISBN 9780879308971).
  • (en) Tom Wheeler, The Stratocaster chronicles : Fender : celebrating 50 years of the Fender Strat, Milwaukee, WI, H. Leonard,‎ 2004 (ISBN 9780634056789).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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