Fender

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Fender Musical Instruments Corporation

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Création 1946
Fondateurs Leo Fender
Siège social Drapeau des États-Unis Scottsdale, Arizona (États-Unis)
Activité Instruments de musique
Produits Guitares, Basses et autres instruments de musique
Filiales Squier
Gretsch
Jackson Guitars
Charvel
Tacoma Guitars
Guild Guitar Company
SWR Sound Corporation
Brand X
Orpheum
Olympia
Heartfield
Site web www.fender.com
Fender Stratocaster

Fender Musical Instruments Corporation, nommé initialement Fender's Radio Service puis Fender Electric Instrument Manufacturing Company, est une société créée par Leo Fender (Clarence Leonidas Fender) aux États-Unis dans les années 1940. Elle est devenue l'une des firmes les plus reconnues dans le monde sur le marché de la fabrication de guitares électriques, de guitares acoustiques, de basses et d'amplificateurs.

Histoire[modifier | modifier le code]

Leo Fender débuta par la création d'un magasin spécialisé dans le dépannage de postes de radio et par la suite de la fabrication et le montage d'éléments de composants pour petits amplificateurs de faible puissance avant de se lancer plus tard dans la guitare proprement dite. Il sut s'entourer dès le début de son activité de professionnels avertis pour progresser rapidement.

Naissance de la Broadcaster/Telecaster[modifier | modifier le code]

Tout commença par « accident » ; pour essayer des micros électromagnétiques qu'ils créaient pour des guitares acoustiques, Leo Fender et son partenaire Doc Kaufmann fabriquèrent une guitare ayant pour corps un morceau de bois plein ce qui était nouveau à l'époque. Séduits par ce son brillant et ce sustain, de nombreux musiciens commencèrent à leur emprunter le prototype pour leurs concerts. Leo et Doc commencèrent alors à fabriquer quelques instruments à la main, des prototypes principalement.

Ils n'étaient pas les seuls à travailler sur des guitares électriques « solid body ». La firme Rickenbacker avait déjà conçu une « lap-steel » dotée d'un micro électromagnétique, la fameuse Frying Pan (« poêle à frire »), en 1931. D'autres cherchaient aussi à concevoir des guitares électrifiées moins sensibles à l'effet Larsen, comme Lloyd Loar (en) chez Gibson dans les années 1920 et un certain Lester Polfuss, dit « Les Paul », qui conçut en 1937 un prototype comprenant un manche conducteur faisant office de poutre centrale, ce qui donna son nom au prototype ; « The Log » (« La Bûche »).

Telecaster Custom de 1976

La première guitare produite par Fender « en série » (moins de 50 exemplaires) fut l'Esquire, qui possédait un seul micro, une caisse de forme simple en bois de frêne, un manche en bois d'érable, sans touche rapportée, et des mécaniques de type Kluson. Anecdote ; la plupart de ces exemplaires ont dû être échangés en garantie, car ils souffraient d'un défaut majeur dans la lutherie, le manche se soulevait en se vrillant sous l'effet de la tension des cordes. Leo Fender et son équipe parvinrent à résoudre le problème en insérant une barre métallique réglable – le « truss rod » (en français « barre de réglage ») – dans l'épaisseur du manche, ce qui le renforce, et permet, en l'ajustant au moyen d'un système de serrage, de jouer sur sa courbure.

Plus tard, au cours de l'année 1950, on passa à deux micros, et on baptisa ce modèle Broadcaster. Hélas, ce nom était déjà déposé par la marque Gretsch pour une ligne de batteries. Fender, qui face à Gretsch était à l'époque une petite entreprise, s'inclina et changea le nom de Broadcaster pour Télecaster (en référence au nouveau média montant, la télévision). Entre l'abandon du nom Broadcaster et l'arrivée des nouvelles décalcomanies Télecaster, certaines guitares sortirent sans nom de modèle ; aujourd'hui appelées Nocaster, elles sont très recherchées.

La Stratocaster, naissance d'une guitare mythique[modifier | modifier le code]

Dessin du Brevet du vibrato de la Stratocaster

Réalisée selon les croquis de Freddie Tavares en 1953, la Stratocaster apparaît en 1954 avec sa forme originale, sa petite tête, son manche en érable et le premier logo Fender. Elle est équipée de trois micros, le plus souvent simple bobinage (ou de deux micros simple, et un double, ou deux doubles et un simple).

La Stratocaster est née des suggestions et retours d'informations des premiers utilisateurs des Telecaster. Elle se devait d'être un modèle innovant par sa forme ergonomique et son électronique, et une réponse à la mythique Gibson Les Paul apparue en 1952. Quelques autres innovations la caractérisent, comme le système de chevalet flottant soutenu par cinq ressorts, puis de nouvelles mécaniques Safety Slot Kluson pour améliorer la tenue d'accord, ou le chevalet munis de six pontets réglables individuellement en hauteur et en compensation. Elle rencontra rapidement un grand succès.

La Stratocaster adoptait aussi toutes les innovations de la Telecaster comme le potentiomètre de volume et, désormais, deux potentiomètres pour la tonalité. Le sélecteur de micros était aussi présent et offrait trois positions jusqu'en 1977 lorsque CBS le remplaça par un nouveau sélecteur à 5 positions permettant davantage de possibilités sonores (les deux positions supplémentaires étaient déjà obtenues par de nombreux guitaristes qui avaient coutume de bloquer le sélecteur entre deux positions). La touche en érable présente sur tous les modèles à partir de 1954 s'accompagna de l'option touche en palissandre dès 1959.

Durant les années 1950, la Stratocaster connut la célébrité grâce aux différents artistes qui l'utilisaient ; Bill Carson, Dick Dale, Buddy Holly, Pee Wee Crayton, Otis Rush). Par la suite, vers 1956, de nouveaux coloris firent leur apparition.

La première Stratocaster importée en Europe fut en 1958 celle de Hank Marvin, soliste du groupe britannique The Shadows, offerte par Cliff Richard, le chanteur qu'ils accompagnaient. Elle était d'un rouge corail appelé « fiesta red » (voir le 1er album du groupe). Cette relique appartient aujourd'hui à Bruce Welch le guitariste rythmique. C'est par hasard que, testant l'instrument, Marvin découvrit le son « Shadows ». À partir de ce moment-là le succès de l'instrument fut énorme. Entre 1960 et 1965, pratiquement tous les groupes instrumentaux européens, à commencer par les Spotnicks, eurent recours au son spécifique de la Stratocaster. En France dès 1962 des groupes comme Les Fantômes, Les Chats Sauvages, Les Players, Les Lionceaux entre autres, l'adopte également. Mais elle tomba en défaveur au milieu de la décennie, les nouveaux groupes anglais placés dans le sillage des Beatles et des Rolling Stones préférant le son plus gras et coloré des semi-acoustiques type Epiphone, Harmony, Gibson ou Gretsch.

C'est pourtant à cette époque que George Harrison commença à s'intéresser à cet instrument, bientôt suivi d'une pléiade de musiciens britanniques. À la fin des années 1960, plusieurs guitaristes de premier plan remirent la Stratocaster au goût du jour, en particulier David Gilmour de Pink Floyd, Jimi Hendrix, Ritchie Blackmore de Deep Purple puis, à partir de 1970, Eric Clapton. La « Strat » était vue partout et n'a plus cessée depuis lors, d'être la guitare électrique la plus populaire, la plus copiée et la plus plagiée avec des répliques de grandes qualités de fabricants japonais à partir des années 1970.

Vente à CBS[modifier | modifier le code]

Après que son médecin personnel lui ait diagnostiqué un cancer, Leo Fender décide de vendre sa société dont il est le principal actionnaire. Le 5/1/1965, la société Fender est achetée par le géant de la radiotélévision CBS. À sa demande, Leo Fender reste dans la firme comme consultant et occupera ce poste jusqu'en 1975. Puis ayant changé de médecin, qui ne constate rien d'alarmant dans son état, il le guérit très vite.

Au début des années 1970, CBS prend la décision de commencer la production de masse, à la chaîne, des guitares Fender, en baissant également la qualité de la finition et des matériaux utilisés pour réduire les coûts de production. Leo Fender s'y oppose vigoureusement. Il veut continuer à faire des guitares qui restent « la référence ». Malgré ces désaccords, la marque fait évoluer la gamme de guitares électriques, avec certaines modifications techniques, comme une fixation réglable du manche au corps par trois vis en 1971, ou l'installation de micros humbuckers "maison" (le Wide Range), ou encore le réglage du truss rod dans une petite cavité au niveau de la tête pour éviter de démonter le manche du corps de l'instrument.

En 1974, Fender commercialise la Starcaster, qui forme une rupture et cherche à faire oublier les concessions qualitatives faites à la recherche d'économies pendant cette période : elle possède un corps de type demi-caisse bombée asymétrique et vissé au manche (dont la tête a une forme unique). Le modèle ne rencontre pas de succès commercial.

Côté amplification, les principaux modèles d'amplis pour guitare et basse (Twin Reverb, Bassman, Deluxe et Super Reverb et autres) qui possédaient une façade AV de contrôle de réglage noire avec un lettrage blanc brillant (blackface) et le circuit AB763 depuis 1964, changent d'aspect vers la fin de 1967 avec une façade de contrôle en aluminium poli (Silverface) ayant un lettrage au coloris bleu clair (excepté le Bronco, dont le lettrage est rouge) et le circuit AC568. [réf. nécessaire]. À partir du milieu des années 1970, certains modèles sont équipés d'un réglage de volume général (« master volume ») avec un circuit de présence intégré (« pull-boost circuit »), avec des puissances sonores maximales variant entre 100 et 135 watts selon le modèle en question. Leur production cessera à partir de 1982.

À l'issue d'une période de dix ans de non concurrence concédée à la marque en 1965 lors de la vente de ses titres, Leo Fender décide de quitter CBS avec les meilleurs de ses anciens employés pour créer en 1974 la marque de guitares « Music Man ». CBS obtient en justice que Leo Fender ne puisse plus utiliser son nom, ni les noms de Stratocaster et de Telecaster pour continuer et vendre ses propres guitares. C'est donc sous la marque Music Man que Leo Fender crée alors les StingRay 1 et 2 puis les Sabre 1 et 2, des guitares révolutionnaires et appréciées pour leur caractéristiques. Leo Fender revendra ensuite le nom et la marque à Ernie Ball en 1985 tandis qu'il s'associe à son vieil ami et complice George Fullerton pour créer la marque G&L qu'il continuera jusqu'à sa mort en mars 1991.

La période suivante (1975-1985) est difficile pour l'ensemble des fabricants de guitares électriques, et Fender n'est pas épargné. Les modèles reçoivent des modifications anecdotiques, le plus souvent sans intérêt pour l'utilisateur, et plutôt dictées par la baisse des coûts (suppression d'un bouton de tonalité, modifications du vibrato, etc.). En 1982, la marque débute certaines de ses fabrication au Japon.

CBS jette l'éponge[modifier | modifier le code]

Vers la fin de 1985, CBS décide de vendre la compagnie Fender à un groupe d'employés sous la direction de Bill C. Schultz (1926-2006). Celui-ci entreprend aussitôt une restructuration de la compagnie, qui prend le nom officiel de Fender Musical Instruments Corporation (FMIC) en 1986. La marque décide alors de revoir la structure de ses gammes : concurrence oblige

  • avec présence dans l'entrée de gamme par l'intermédiaire de la marque Squier, fabriquée dans des pays à main-d'oeuvre à bas coûts.
  • la délocalisation d'une partie de la production Fender au Mexique (assemblage, et certains composants), ne laissant l'assemblage du "haut de gamme" qu'aux États Unis, la qualité de fabrication étant surveillée de près,
  • la promotion de la référence aux gloires du passé en proposant régulièrement des séries de modèles proches des fabrications antérieures remarquables,
  • la création en 1987 d'un "Custom shop" chargé de réaliser des séries limitées et des modèles à la demande, pour s'adapter à une demande réelle de clients cherchant des modèles prestigieux.

Filiales[modifier | modifier le code]

Fender Musical Instruments possède plusieurs filiales, dont les deux les plus connues, Squier et Jackson Guitars.

Squier[modifier | modifier le code]

Squier avait été acquis par Fender en 1965 peu après le rachat par CBS. Squier était alors un fabricant de cordes de guitares. Le nom Squier commença à être exploité par Fender en 1982 pour sa gamme de guitares fabriquées au Japon (puis en Corée à partir de 1988) pour lutter contre des répliques et copies de nouveaux concurrents japonais apparus dans les années 1970. Les guitares et les basses Squier sont similaires aux Fender et partagent avec elles plusieurs modèles célèbres dont la Jazz Bass (J-Bass) et la Precision Bass (P-Bass), mais aussi la Stratocaster. Les Squier fabriquées au Japon jusqu'en 1988 sont fiables et appréciées, bien que moins valorisées que les productions américaines de la même époque. Les productions récentes (provenant d'Indonésie, puis de Chine) sont toutefois différentes par la qualité de la finition, et leurs prix sont inférieurs à 300 euros.

Jackson Guitars[modifier | modifier le code]

Les Jackson Guitars se différencient beaucoup des Fender par la forme du corps. Ces guitares utilisent un style Heavy Metal, et les modèles sont d'un prix abordable, mais certains modèles dépassent 1500$.

Guitares Fender[modifier | modifier le code]

Simon Tong avec une Fender Coronado II
Basse Mustang

Guitares électriques[modifier | modifier le code]

Basses électriques[modifier | modifier le code]

  • Fender Precision 1951-53
  • Fender Precision 1954-56
  • Fender Precision 1957-....
  • Fender Musicmaster Bass
  • Fender Jazz Bass
  • Fender Jaguar Bass
  • Fender Mustang Bass
  • Fender Telecaster 1968-71
  • Fender Telecaster 1972-79
  • Fender VI
  • Fender Precision 51 Japan 1994-95
  • Fender Bass V
  • Fender Bronco Bass
  • Fender Bullet Bass

Guitares acoustiques[modifier | modifier le code]

  • Redondo 1965-71
  • Kingman 1965-71
  • California Series
  • Grand Concert
  • Nylon Classic
  • Malibu 1965-71
  • Shenandoah 1965-71
  • Newporter 1965-71
  • Villager 1965-71
  • Palomino 1965-71

Amplificateurs Fender[modifier | modifier le code]

Amplificateur Fender Frontman 25R

Années 1940[modifier | modifier le code]

Années 1950[modifier | modifier le code]

  • Bassman (TV Front) 1952 - 1953
  • Bassman (Wide Panel) 1953 - 1954
  • Princeton (Wide Panel) 1953 - 1955
  • Champ (Wide Panel) 1953 - 1955
  • Super (Wide Panel) 1953 - 1955
  • Deluxe (Wide Panel) 1953 - 1955
  • Bandmaster (Wide Panel) 1953 - 1955
  • Twin (Wide Panel) 1953 - 1955
  • Pro (Wide Panel) 1953-1955
  • Twin (Narrow Panel) 1955 - 1957
  • Princeton (Narrow Panel) 1955 - 1960
  • Bandmaster (Narrow Panel) 1955 - 1960
  • Tremolux (Narrow Panel) 1955 - 1960
  • Super (Narrow Panel) 1955 - 1960
  • Deluxe (Narrow Panel) 1955 - 1960
  • Bassman (Narrow Panel) 1955 - 1960
  • Harvard 1955 - 1962
  • Champ (Narrow Panel) 1955 - 1964
  • Pro (Narrow Panel) 1955-1960
  • Vibrolux (Narrow Panel) 1956 - 1961
  • Twin (Narrow Panel Big Box) 1958 - 1960

Années 1960[modifier | modifier le code]

  • Bandmaster (Brown) 1960
  • Super (Brown) 1960 - 1963
  • Showman (Blonde) 1960 - 1963
  • Pro (Brown) 1960-1963
  • Bassman (Blonde) 1961 - 1962
  • Tremolux (Blonde) 1961 - 1963
  • Deluxe (Brown) 1961 - 1963
  • Princeton (Brown) 1961 - 1963
  • Bandmaster (Blonde) 1961 - 1963
  • Vibrolux (Brown) 1961 - 1963
  • Twin (Blonde) 1961-1963
  • Bassman (Blonde 6G6-A) 1962 - 1964
  • Vibroverb (Brown) 1963
  • Vibrolux (Blackface) 1963 - 1964
  • Vibroverb (Blackface) 1963 - 1964
  • Concert (Blackface) 1963 - 1965
  • Tremolux (Blackface) 1963 - 1966
  • Deluxe Reverb (Blackface) 1963 - 1967
  • Princeton (Blackface) 1963 - 1967
  • Super Reverb (Blackface) 1963 - 1967
  • Bandmaster (Blackface) 1963 - 1967
  • Showman (Blackface) 1963 - 1967
  • Twin Reverb (Blackface) 1963 - 1967
  • Pro (Blackface) 1963-1965
  • Vibro Champ (Blackface) 1964 - 1967
  • Bassman (Blackface) 1964 - 1967
  • Vibrolux Reverb (Blackface) 1964 - 1967
  • Princeton Reverb (Blackface) 1964 - 1967
  • Champ (Blackface) 1964 - 1967
  • Pro Reverb (Blackface) 1965-1967
  • Bronco 1967 - 1975
  • Showman (Silverface) 1968 - 1970
  • Bandmaster (Silverface) 1968 - 1975
  • Princeton (Silverface) 1968 - 1979
  • Bandmaster Reverb 1968 - 1980
  • Showman (Dual Reverb) 1968 - 1981
  • Super Reverb (Silverface) 1968 - 1981
  • Princeton Reverb (Silverface) 1968 - 1981
  • Deluxe Reverb (Silverface) 1968 - 1982
  • Vibrolux Reverb (Silverface) 1968 - 1982
  • Twin Reverb (Silverface) 1968 - 1982
  • Champ (Silverface) 1968 - 1982
  • Vibro Champ (Silverface) 1968 - 1982
  • Bassman (Silverface) 1968 - 1983
  • Pro Reverb (Silverface) 1968-1982
  • Bassman 50 Usa 1960's
  • Bassman 100 Usa 1960's

Années 1970[modifier | modifier le code]

  • 400 PS Bass 1970 - 1975
  • Musicmaster Bass 1970 - 1982
  • Quadreverb 1972 - 1979
  • Super Six Reverb 1972 - 1979
  • Vibrosonic Reverb 1972 - 1981
  • Bassman 10 1972 - 1982
  • Super Twin 1975 - 1976
  • 300 PS 1975 - 1980
  • Studio Bass 1977 - 1980
  • Super Twin Reverb 1977 - 1980
  • Bassman 50 Usa 1970's
  • Bassman 100 Usa 1970's

Années 1980[modifier | modifier le code]

  • 140 1980
  • 30 1980 - 1981
  • 75 1980 - 1982
  • Bassman 20 1982 - 1983
  • Champ II 1982 - 1983
  • RPW - 1 Amp 1982 - 1984
  • RGP-1 1982 - 1984
  • Champ (Super, Super Deluxe) 1982 - 1985
  • Princeton Reverb II 1982 - 1986
  • Deluxe Reverb II 1982 - 1986
  • Concert (II Series) 1982 - 1987
  • Twin Reverb II 1983 - 1986
  • Champ 12 1987 - 1992
  • Showman (Red Knob) 1987 - 1993
  • Twin (Red Knob The Twin) 1987 - 1994
  • Super 60 1988 - 1992
  • Sidekick 65 Bass Japan 1985-89

Années 1990[modifier | modifier le code]

  • Super 112 1990 - 1992
  • Super 210 1990 - 1992
  • Vibroverb ('63 Reissue) 1990 - 1995
  • Bassman ('59 Reissue) 1990 - Présent
  • Champ 25, Champ 25SE 1992 - 1994
  • Twin Reverb ('65 Reissue) 1992 - Présent
  • Concert (Pro Tube Series) 1993 - 1995
  • Super (Pro Tube Series) 1993 - 1995
  • Blues Deluxe 1993 - 1997
  • Tonemaster 1993 - Présent
  • Deluxe Reverb ('65 Reissue) 1993 - Présent
  • Vibro King 1993 - Présent
  • Pro Jr. 1993 - Présent
  • Blues DeVille 1993-1997
  • Dual Professional (Custom Shop) 1994 - 1997
  • Vibrasonic (Custom) 1995 - 1996
  • Rumble Bass 1995 - 1999
  • Twin Amp (The Evil Twin) 1995 - Présent
  • Prosonic Head 1995 - Présent
  • Vibrolux Reverb (Custom) 1995 - Présent
  • Blues Junior 1995-Présent
  • Prosonic 1996 - Présent
  • Hot Rod Deluxe 1996 - Présent
  • Hot Rod DeVille 1997 - Présent
  • Frontman amps

Années 2000[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Fender fait face à la crise et rate son entrée en bourse : http://www.tdg.ch/economie/entreprises/mythique-fender-cherche-bon-doigte/story/25951492?track

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Éric Wattez, « Mauvais trip pour les guitares Fender », Capital, no 253,‎ octobre 2012, p. 50-52.