Gibson Guitar Corporation

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Gibson Guitar Corporation

Description de l'image  Gibson logo.svg.
Création 1902
Dates clés 1952 année de conception de la Les Paul
Fondateurs Orville Gibson
Personnages clés Orville Gibson, Les Paul, Ted McCarty
Forme juridique Privée
Slogan « Only a Gibson Is Good Enough » / « Seul une Gibson est suffisamment bonne »
Siège social Drapeau des États-Unis Détroit (États-Unis)
Activité Guitares, instruments de musique, Amplificateur d'instruments de musique
Produits Gibson SG, Les Paul, Flying V, Gibson Explorer, Gibson NightHawk, Gibson Tal Farlow, Epiphone, Steinberger
Filiales Epiphone, Steinberger, Baldwin, Kramer, Tobias, Oberheim
Site web www.gibson.com

Gibson est un fabricant de guitares acoustiques, électriques, guitares basses électriques, de mandolines et de banjos américain. Créée en 1902 par Orville H. Gibson, c'est une des entreprises les plus connues sur ce marché dans le monde.

En 2006, le chiffre d'affaires de la firme est de 171 millions de dollars avec une rentabilité à deux chiffres. Depuis 1990, Gibson a racheté plusieurs grands noms de la musique américaine comme les luthiers Kramer et Steinberger, le percussionniste Slingerland, et Baldwin.

Histoire[modifier | modifier le code]

La Gibson Les Paul (studio), un des plus célèbres modèles de la marque.

Orville Gibson, né en 1856 à Chateaugay, New York, commence à fabriquer des mandolines en 1894 à Kalamazoo au Michigan (États-Unis). En 1898, il dépose un brevet, protégeant une innovation sur la forme des mandolines[1] et en 1902, il crée l'entreprise Gibson Mandolin-Guitar Mfg. Co, Ltd. avec des partenaires financiers pour commercialiser ses instruments.

En 1908, la firme lui verse un salaire annuel de seulement 500 $. Entre 1907 et 1911, il fait plusieurs séjours à l'hôpital. En 1916, il est de nouveau hospitalisé, et meurt le 21 août 1918 au St. Lawrence State Hospital, un établissement psychiatrique dans l'État de New York.

Pendant les années 1920 et les années 1930, la compagnie Gibson est à la source de nombreuses innovations dans la conception de guitares, et devient le principal fabricant de guitares « arch-top », particulièrement le modèle de Gibson L5 (en). En 1936 ils présentent leur premier « modèle espagnol » électrique, la Gibson ES-150, principalement reconnue comme première guitare électrique commercialement réussie.

En 1952, Gibson conçoit la Gibson Les Paul, une guitare à corps plein, avec la collaboration du guitariste populaire du même nom. Tout au long des années 1950, sous l'impulsion de son président Ted McCarty, la marque innove en concevant un certain nombre de productions sous de nouvelles formes excentriques (Gibson Explorer, Gibson Flying V, la Gibson ES-335 en semi-acoustique et plus tard la Gibson Firebird), ainsi que de nouveaux micros dits « humbucker ». En 1961, la Les Paul subit quelques modifications ayant pour but de réduire le poids de l'instrument et d'améliorer son ergonomie, ce qui aboutit à un nouveau modèle de la marque, la Gibson SG, appelée tout d'abord « Les Paul SG ».

Durant les années 1960, des guitaristes tels que Keith Richards, Jimmy Page, Eric Clapton, Brian Jones des Rolling Stones, Peter Green, Chuck Berry, Bob Marley ou encore Slash feront de la Les Paul un modèle mythique, standard du rock. De son côté, la SG deviendra plus tard très populaire chez les guitaristes de hard rock ou rock, notamment avec Angus Young d'AC/DC, Joe Perry du groupe Aerosmith ou Tony Iommi de Black Sabbath, ou encore Louis Bertignac du groupe Téléphone.

Entre 1974 et 1984, la production de guitares de Gibson est délocalisée de Kalamazoo vers Détroit au Michigan.

Gibson est reconnu pour faire des guitares de qualité, mais à un prix élevé. Sa filiale Epiphone fabrique des produits dérivés et moins chers, mais d'une qualité moindre. Gibson possède d'autres entreprises d'instruments comme Kramer et Steinberger pour les guitares, Tobias spécialisé dans les guitares basses, Baldwin pour les pianos, Oberheim qui fabrique des processeurs d'effets et des accessoires MIDI, et Slingerland pour les percussions. L'entreprise Gibson fabrique également des amplificateurs.

Gibson possède aussi une usine à Memphis, où ses guitares faites sur commande sont construites et vendues.

Les modèles acoustiques sont fabriqués dans une autre usine située dans la localité de Bozeman dans le Montana.

En 2007, Gibson s'associe à la société Tronical pour équiper ses nouveaux modèles de guitare du tout nouveau système powertune capable d'accorder la guitare automatiquement sans intervention du joueur sur les mécaniques d'accordage[2].

En 2012, Gibson est condamné à payer une amende de 300 000 dollars pour avoir violé le Lacey Act (en) en important illégalement du bois d'ébène de Madagascar et d'Inde afin de fabriquer des manches de guitares, des banjos et des mandolines[3].

Modèles électriques[modifier | modifier le code]

Une Gibson SG

Modèles acoustiques[modifier | modifier le code]

Super Jumbos

Jumbos

  • Gibson J-185
  • Gibson J-185 EC
  • Gibson J-185 EC Rosewood
  • Gibson Everly Brothers
  • Gibson J 200 1937-....

Round Shoulder Dreadnought

  • Gibson Advanced Jumbo
  • Gibson Southern Jumbo
  • Gibson J-45 1942-....
  • Gibson J 40
  • Gibson J-45 Rosewood
  • Gibson J-50
  • Gibson J-160 E VS STD
  • Gibson J 160 E 1954-....

Square Shoulder Dreadnought

  • Gibson Hummingbird
  • Gibson Dove
  • Gibson Songwriter Deluxe
  • Gibson Traveling Songwriter
  • Gibson Songwriter Deluxe 12 Strings
  • Gibson B 25-12
  • Gibson B 25
  • Gibson B 45
  • Gibson B 45-12

Small Bodies

  • Gibson Blues King
  • Gibson CJ-165 Maple
  • Gibson CJ-165 Rosewood
  • Gibson LG-1
  • Gibson LG-2
  • Gibson Style 0 archtop 1900's
  • Gibson L 1 archtop 1910's
  • Gibson LG-3

Guitaristes utilisant des guitares Gibson[modifier | modifier le code]

Sponsoring[modifier | modifier le code]

Gibson sponsorise également l'attraction Rock 'n' Roller Coaster à Disneyland Paris.

Amplificateurs Gibson[modifier | modifier le code]

Les premiers prototypes d'amplis Gibson datent de 1933, 1934[4]. Ces amplis étaient des combos équipés de deux haut-parleurs Utah de 5 pouces.

La production des amplis Gibson est réputée pour être très variante d'un modèle à l'autre, il n'était pas rare que les schémas diffèrent d'un ampli à l'autre[5].

La plupart des modèles proposés par Gibson étaient des variantes d'amplis Fender au détail près, Gibson utilisait des tubes électroniques différents (6BQ5s, 6AQ5s, 6BM8s ou 7591s). Gibson s'attachait à produire des amplis de faible puissance destinés à un plus large public.

Aujourd'hui la production d'ampli Gibson est anecdotique. la filiale Epiphone, quant à elle, continue la production.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Brevet no 598,245 du 1er février 1898
  2. (en) Vidéo de démonstration du système powertune de Gibson - YouTube
  3. (en)Bill Singer, « Gibson Les Paul Guitars With Less Ebony », sur Forbes,‎ 8 juin 2012
  4. http://hem.passagen.se/ekabjan/GibsonAmps.htm
  5. http://www.netads.com/~meo/Guitar/Amps/Gibson/#obs

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]