Leo Fender

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Leo Fender

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Autographe de Leo Fender sur une photo le représentant en 1978

Nom de naissance Clarence Leonidas Fender
Naissance 10 août 1909
Drapeau des États-Unis Anaheim, Californie (États-Unis)
Décès 21 mars 1991 (à 81 ans)
Ione, Californie (États-Unis)
Nationalité Américaine
Pays de résidence Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession
concepteur d'instruments de musique
Activité principale
Fondateur des marques Fender et G&L, créateur des instruments Music Man

Clarence Leonidas Fender (10 août 1909 - 21 mars 1991) est le fondateur de la société de lutherie Fender, spécialisée dans la fabrication de guitares électriques, de basses et d'amplificateurs.

Ses guitares, basses, et amplificateurs, qui ont été créés dans les années 1950 dominent toujours la musique populaire plus d'un demi-siècle plus tard. Marshall et de nombreux autres fabricants d'amplificateurs ont utilisé et décortiqué les instruments de Fender comme base pour la conception de leurs produits. Fender et l'inventeur Les Paul sont considérés comme les deux figures les plus influentes du développement des instruments électriques du XXe siècle. Dans les années 1970 et 1980, Leo Fender a également créé les guitares et basses Music Man puis G&L.

Biographie[modifier | modifier le code]

Leo Fender est né à Anaheim (Californie) en 1909. Dès son plus jeune âge, il s'intéresse aux moteurs électriques et passe son temps à construire et à réparer des postes de radios pendant ses études. Il crée sa première guitare à l'âge de 16 ans, la « leo's baby » (le « bébé de Leo »).

Après avoir travaillé pour le California Highway Department, Leo Fender crée en 1939 sa propre entreprise de réparation de radios, en ouvrant un magasin à Fullerton dans South Sprada Avenue après avoir perdu son ancien travail, du fait de la crise de l'époque. Le "Fender Radio Service" va évoluer lentement grâce à la rencontre de nombreux musiciens du coin, et à d'autres connaissances travaillant dans les industries de la musique et de l'électronique au début des années 1940. Après plusieurs années de travail et de recherches, Leo fonde une compagnie de fabrication de guitares et d'amplificateurs avec Clayton « Doc » Kauffman. Celui-ci se rendant un jour au magasin de Leo pour faire réparer un ampli, ils vont faire connaissance en bavardant. Doc avait travaillé dans le passé chez Rickenbacker et avait les compétences pour travailler avec Leo. Après sa séparation d'avec Kauffman en 1946, Fender s'intéresse à l'utilisation du « corps plein » pour les guitares électriques.

En 1949 il crée la Broadcaster avec George Fullerton. Pour éviter un procès avec la firme Gretsch, qui avait commercialisé une ligne de batteries sous l'appellation « Broadkaster », le nom de la guitare est changé en 1950 pour « Telecaster ». En 1951, Fender crée la Precision Bass. En remplaçant les « stand-up » non amplifiés de la contrebasse, la « P-Bass » change radicalement la pratique de l'instrument et l'essentiel des styles musicaux. La Stratocaster apparaît peu de temps plus tard en 1954, modernisant la musique. Devenant une réelle icône, cette dernière sera la guitare électrique la plus identifiable.

Ironiquement, Leo Fender n'a jamais appris à jouer de la guitare (bien qu'il ait joué du saxophone) mais il était très proche des musiciens en Californie du sud. Donc son approche à la guitare était neuve et il apporta sa propre vision de l'instrument au public. Sa technique de fixation du manche par vissage était moins coûteuse que l'approche traditionnelle et rendit ses instruments plus abordables pour le grand public que ses concurrents (principalement Gibson).

Les affaires de Fender décollent dans les années 1950, alors que les musiciens adoptent les guitares Telecaster et Stratocaster, ainsi que la Precision Bass. C'est en 1958 que les premières guitares de la marque sont importées en Europe.

Dans la fin des années 1950, il continue à inventer de nouvelles guitares telles que la Jazzmaster en 1958 et la Fender Jaguar qui est une Jazzmaster plus élaborée et aussi l'autre modèle de basse le plus utilisé, la Fender Jazz Bass. En 1965, Leo Fender se croyant malade après avoir consulté plusieurs médecins vends son entreprise à CBS pour 13 millions de dollars. Le contrat est conclut le 5/1/1965.

Dans les années 1970, dégagé des clauses de non-concurrence imposées lors de la vente à CBS, Leo Fender crée la marque Music Man, inventant notamment la StingRay Bass. En 1979, avec de vieux amis, George Fullerton et Dale Hyatt, il crée une nouvelle compagnie appelée G&L (George & Leo). En dépit de ses problèmes de santé, Leo Fender continuera à créer des guitares et des basses, gagnant toujours plus d'expérience. Il meurt en 1991 de complications dues à la maladie de Parkinson

Guitares[modifier | modifier le code]

Croquis pour le Brevet de la Stratocaster déposé par Léo Fender le 10 avril 1956.

Leo Fender imagine le potentiel qu'aurait une guitare électrique à « corps plein », facile à prendre en main, bien équilibrée, facile à accorder et facile à jouer. En 1949, il commence à travailler sur ce qui allait devenir la toute première Telecaster dans l'usine Fender de Fullerton, en Californie.

Même s'il ne l'admettra jamais, Leo Fender semble en avoir basé la conception sur la Rickenbacker Bakélite. Un des points forts de la Rickenbacker, était son manche détachable qui rendait facile sa fabrication et son entretien, ce qui n'a pas échappé à Fender, qui était passé maître dans l'art d'améliorer des designs déjà existants. Sans surprise, son premier prototype est une guitare à micro unique avec un manche détachable en érable ainsi qu'un corps plein en bois de pin, peint en blanc.

Esquire[modifier | modifier le code]

Don Randall, qui gère alors la société de distribution des produits Fender (Radio & Television Equipment Company), comprend les possibilités commerciales du nouveau design et projette d'introduire le nouvel instrument en tant que « Modèle Esquire ». Fender est favorable au nom d'« Esquire », disant que le nom avait une consonance majestueuse et introduisait une certaine distinction d'avec les autres guitares.

En avril 1950, Radio-Tel commence à promouvoir la Esquire, première guitare 6 cordes de Fender officiellement introduite au public. La compagnie prépare donc son catalogue no 2, avec l'image d'une Esquire noire équipée d'un micro unique, présentée avec une housse en tweed. Une autre photo présente Jimmy Wyble, un guitariste de country, avec une Esquire jaune. Ces premiers modèles, vendus au prix de 154,95 $, seront les précurseurs de milliers de guitares Fender à venir.

Le plan marketing initial de Randall est de faire entrer le modèle Esquire dans les écoles de guitare, pensant que cet instrument pratique et au prix abordable connaîtrait le succès dans cet environnement. De plus, un bon démarrage du modèle à micro unique ferait le lit d'un modèle plus cher, à double micro, que Fender pense déjà lancer un jour.

Broadcaster[modifier | modifier le code]

Fin 1950, l'usine commence à tourner à plein rendement, produisant exclusivement des "Esquire" à double micros. Cette décision de Fender compromet le plan marketing de Radio-Tel et force Randall à retenir les commandes pour l' "Esquire" à micro unique et à trouver un nouveau nom pour le modèle à double micro, qui sera nommé « Broadcaster ». Les vendeurs, qui ont des commandes pour l' Esquire, devront attendre que la production en grande série du modèle à micro unique commence en janvier 1951, celles-ci seront livrées le mois suivant.

Le magazine Musical Marchandise publie la première publicité pour la "Broadcaster" en février 1951, c'est une annonce en pleine page décrivant la guitare en détail. Elle est décrite comme ayant une coupe moderne, une « tête » de style moderne ainsi qu'un micro solo-lead dont la balance de tonalités est ajustable par le moyen de trois vis élevées.

Pour des problèmes légaux la "Broadcaster" deviendra la Telecaster. En effet une ligne de batteries de la marque Gretsch portait le nom déposé de « Broadkaster ».

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