Semi-voyelle

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Les semi-voyelles (appelées également semi-consonnes, bien que l'on préfère généralement le premier terme) sont des voyelles non syllabiques qui forment des diphtongues avec des voyelles syllabiques. Leur comportement est cependant plus proche de celui d'une consonne que de celui d'une voyelle. Elles se distinguent des consonnes spirantes, qui leur sont similaires, par une articulation moins haute. En notation phonétique, on les écrit habituellement en ajoutant le marquage non syllabique " ̯" de l'alphabet phonétique international au symbole de voyelle, mais bien souvent on simplifie en n'écrivant que la voyelle seule.

Par exemple, l'exclamation anglaise wow peut se transcrire [waʊ̯] (ou [waʊ] sous forme abrégée). Même si le [w] et le [ʊ̯] sont tous deux similaires à la voyelle [u], cette transcription indique que le premier est considéré comme une consonne, alors que le second forme une diphtongue avec la voyelle précédente. La spirante [w] est plus resserrée et donc plus de type consonne que la semi-voyelle [ʊ]. (L'usage du [aʊ̯] pour la diphtongue plutôt que du [æu̯] auquel on pourrait s'attendre constitue une question phonétique mineure.)

En raison de leur similarité, les termes semi-voyelle et consonne spirante sont souvent utilisés de façon interchangeable. Dans un tel contexte, les semi-voyelles sont définies comme les spirantes correspondant phonétiquement à certaines voyelles hautes particulières. On trouve ainsi : [j] correspondant à [i], [w] à [u], [ɥ] à [y], et [ɰ] à [ɯ]. Cependant, il existe dans certaines langues comme le roumain ou le népalais des semi-voyelles correspondant à des voyelles moyennes telles que [e] et [o]; de telles semi-voyelles, bien que non syllabiques, ne sont absolument pas de type consonne.

Exemples[modifier | modifier le code]

  • Anglais eye "œil" [ɑɪ̯]
  • Anglais cow "vache" [kaʊ̯]
  • Néerlandais ui "oignon" [œʏ̯]
  • Samoan ’ai "probablement" [ʔai̯]
  • Samoan ’ae "mais" [ʔae̯]
  • Samoan ’auro "or" [ʔau̯ɾo]
  • Samoan ao "nuage" [ao̯]
  • Indo-européen commun gw

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]