Voisement

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Le voisement est une qualité (ou propriété) de certains sons de la parole. Un son est dit voisé si sa production s’accompagne d'une vibration des cordes vocales, et non voisé si non. On utilise aussi couramment les termes de sonore et sourd pour désigner cette opposition. Tout locuteur peut facilement faire l’expérience de ce phénomène en plaçant sa main sur sa gorge (au niveau de la pomme d’Adam pour les hommes) puis en prononçant successivement « ssssss » (non voisé) et « zzzzzz » (voisé).

On parle aussi de sonorisation des sons.

Les voyelles, étant par essence portées par la voix, sont naturellement voisées (même s’il leur arrive de subir un processus de dévoisement, c’est-à-dire une atténuation de la vibration laryngale, dans le cas de la parole chuchotée par exemple).

Les consonnes de la série suivante sont voisées, ou sonores :

  • occlusives ([b], [d], [g]) ou fricatives ([β], [v], [ð], [z], [ʒ], [ʁ])

Et la série suivante donne leurs pendants sourdes (non voisées) :

  • occlusives ([p], [t], [k]) ou fricatives ([ɸ], [f], [θ], [s], [ʃ], [χ])

Les consonnes vibrantes ([r]), latérales ([l]) et nasales ([m], [n]) sont considérées comme voisées.

Il peut arriver qu'un son normalement sourd soit prononcé avec une vibration plus ou moins sensible (exemple « Mac Do » prononcé « Mag Do », de même pour « anegdote », « neuv ans », etc.) par « contagion » d'un certain environnement phonétique. C'est le phénomène d'assimilation. Dans ce cas, le terme de voisement désigne ce processus de mutation sonore du son originellement sourd. Dans l'API, on le transcrit généralement à l'aide du diacritique souscrit «  ̬ » ; par exemple, [bɛk̬ də gaz] équivaut à peu près à [bɛg də gaz].

Inversement, on observe également l’assimilation de consonnes sonores en consonnes sourdes, que l’on nomme dévoisement. Son symbole API est le «  ̥ » souscrit ; par exemple, [mɛd̥sɛ̃] (ou [mɛtsɛ̃]) pour « médecin », [ab̥sɑ̃] (ou [apsɑ̃]) pour « absent ».

En phonétique, le voisement ou dévoisement décrit donc un phénomène empirique. En phonologie, il correspond à une valeur de trait distinctif (au moins dans une langue comme le français).

La sonorisation (ou voisement) intervocalique en ancien français[modifier | modifier le code]

Vers le VIe siècle, les consonnes situées entre deux voyelles ont, en ancien français, été voisées (il s'agit d'un affaiblissement de la langue parlée). Ce phénomène a abouti à nombre de mots contenant une consonne voisée en français moderne ; les consonnes non intervocaliques sont restées sourdes le cas échéant. Exemples de sonorisation: ripam > rive, aprilem > avril

On rencontre un phénomène similaire dans d'autres langues romanes, notamment en espagnol (VITA>vida, CANTATU(M)>cantado etc.).

Dévoisement final[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Dévoisement final.

Voir aussi[modifier | modifier le code]