Climat désertique

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Carte des climats mondiaux:
  •      Climat désertique

Le climat désertique (dans la classification des climats de Köppen BWh et BWk ou encore BWn) parfois appelé climat aride est un climat caractérisé par une sécheresse et une aridité permanente qui dure toute l'année, un manque important d'eau liquide au sol et dans l'air ambiante (on parle plus précisément d'aridité) ce qui restreint fortement le développement de la vie animale et végétale. Ainsi, sauf exception, la présence humaine y est peu importante. Les régions désertiques peuvent être chaudes ou froides. Les précipitations y sont très peu abondantes ou tombent uniquement sous forme de neige dans certaines régions désertiques froides.

Il y a généralement deux variantes du climat désertique : un climat désertique chaud (BWh) et un climat désertique froid (BWk) et parfois un climat désertique doux (BWh ou BWn). Par ailleurs, pour différencier les climats désertiques chauds et les climats désertiques froids, il y a trois isothermes utilisés : soit une température moyenne annuelle de 18 °C, ou une température moyenne de 0 °C ou de -3 °C durant le mois le plus froid, pour qu'un endroit possédant un climat désertique type (BW) avec une température appropriée supérieure à l'isotherme qui est utilisé pour être qualifié de « désertique chaud » (BWh) et un endroit ayant une température inférieure à l'isotherme donné est classé en tant que « désertique froid » (BWk).

De façon globale, les climats désertiques qu'ils soient chauds ou froids sont associés à des précipitations très faibles, à une amplitude thermique journalière et annuelle potentiellement forte et à des températures extrêmes (à l'exception des climats désertiques doux où les températures sont beaucoup plus modérées).

Climat désertique chaud[modifier | modifier le code]

Régions ayant un climat désertique chaud

Les régions soumises à un climat désertique chaud se trouvent principalement dans la zone subtropicale sous la crête subtropicale, ceinture importante d'anticyclones subtropicaux semi-permanents où la durée d'ensoleillement est quasiment ininterrompue et très élevée grâce à l'air stable descendant et à la haute pression correspondante qui s'y trouvent. En effet, dans la plupart des déserts subtropicaux et plus particulièrement dans le désert saharien, la durée d'ensoleillement est très souvent supérieure à 3 000 heures par an, soit plus de 68,4% du temps entre le lever et le coucher du soleil et celle-ci peut même approcher voire dépasser les 4 000 heures par an dans les zones les plus ensoleillées, soit plus de 91,3% du temps entre le lever et le coucher du soleil. Les déserts chauds incluent le Sahara, le désert d'Arabie, le désert de Libye, le désert de Syrie, les principaux déserts des États-Unis tel que le désert des Mojaves ou encore le désert de Sonora, les déserts d'Australie et d'autres encore. Ces zones sont situées dans les latitudes des chevaux (autour de 30° de latitude nord et 30° de latitude sud). Les climats désertiques chauds sont à la fois des variantes des climat subtropicaux et des climats tropicaux.

Mais tous les déserts chauds ne se situent pas forcément sous la crête subtropicale, mais leur climat peut être créé par l'effet d'abri appelé ombre pluviométrique engendré par une importante chaîne de montagnes, qui réchauffe et assèche (effet de foehn) la masse d'air lorsque celle-ci redescend en aval, ce qui restreint très fortement l'humidité apportée par les vents d'ouest dominants car celle-ci se déverse en amont sous forme de précipitations abondantes.

Le climat désertique chaud est caractérisé par des étés longs, prolongés, très arides, très chauds et très secs avec un taux d'humidité relative faible à extrêmement faible souvent inférieur à 30% durant lesquels la température moyenne maximale du mois le plus chaud est souvent supérieure située entre 40 °C et 45 °C, voire davantage dans les endroits les plus chauds alors que le reste de l'année demeure principalement chaud à très chaud et très sec. En période hivernale, les températures nocturnes peuvent avoisiner 0 °C voire en-dessous à cause du fort rayonnement infrarouge nocturne émis par la Terre dans un air très sec et sous un ciel dégagé bien que cela se produise de façon exceptionnelle dans certains déserts mais de façon courante dans d'autres.

Exemples[modifier | modifier le code]

Relevé météorologique (moyennes générales):
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 1,1 5,3 8,7 12,4 17,8 20,7 23,2 20,3 15,1 10,8 7,1 4,8
Température moyenne (°C) 12,8 17,1 20 23,1 25,7 29,9 30,5 30,1 27,6 19,4 15,1 13,2
Température maximale moyenne (°C) 20,4 26,9 31,3 36,7 40,6 41,1 49,9 43,9 35,4 27 25,1 21,7
Précipitations (mm) 15,3 14,5 12,8 10,9 5,9 1,6 0,1 0,4 2,5 13,5 14,6 15,2 107
Source : le climat désertique


Relevé météorologique de l'aéroport McCarran de Las Vegas : normales 1981-2010, ensoleillement 1961-1990.
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc.
Température minimale moyenne (°C) 3,1 5,3 8,7 12,4 17,8 22,7 26,2 25,3 20,1 13,8 7,1 2,8
Température moyenne (°C) 8,8 11,1 15 19,1 24,7 29,9 33,2 32,1 27,6 20,4 13,1 8,2
Température maximale moyenne (°C) 14,4 16,9 21,3 25,7 31,6 37,1 40,1 38,9 34,4 27 19,1 13,7
Source : www.nws.noaa.gov


Rélevé météorologique de La Mecque
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc.
Température minimale moyenne (°C) 18,6 18,9 21 24,3 27,5 28,3 29 29,3 28,8 25,8 22,9 20,2
Température maximale moyenne (°C) 30,2 31,4 34,6 38,5 41,9 43,7 42,8 42,7 42,7 39,9 35 31,8
Source : (fr) Rapport annuel : météo de 1980 à 2007 sur www.pme.gov.sa


Relevé météorologique de Phoenix Sky Harbor Arizona (Moyennes NOAA 1981-2010)
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc.
Température minimale moyenne (°C) 7,6 9,3 11,9 15,7 20,8 25,4 28,6 28,2 24,9 18,2 11,5 7,1
Température maximale moyenne (°C) 19,6 21,5 24,9 29,6 34,9 39,9 41,2 40,2 37,7 31,4 24,2 18,9
Source : http://www.nws.noaa.gov/climate/xmacis.php?wfo=psr


Climat désertique froid[modifier | modifier le code]

Régions ayant un climat désertique froid
Les déserts froids sont occasionnellement recouverts d'une épaisse couche de neige et de glace, comme dans la vallée du serpent dans le désert du Grand Bassin, Utah et Nevada

Cette variante du climat désertique est rare en-dehors de l'Asie. Un climat désertique froid est typiquement trouvé en zone tempérée, presque toujours dans l'ombre pluviométrique créés par les montagnes, ce qui restreint les précipitations et les nuages venant des vents d'ouest dominants. Le désert de Gobi en Mongolie est un exemple classique d'un désert froid. Bien que les étés soient chauds, il possède des hivers très froids et rigoureux. Les déserts du Kyzylkoum et du Taklamakan situés en Asie centrale sont d'autres exemples majeurs de climats désertiques froids. Le désert du Grand Bassin situé dans l'ouest des États-Unis est un autre exemple de région soumise à un climat désertique froid.

Les climats désertiques froids peuvent avoir des étés chauds (exceptionnellement chauds) et secs, bien que les étés ne soient bien sûr pas aussi chauds que les étés que subissent les régions ayant un climat désertique chaud. Contrairement aux climats désertiques chauds, les climats désertiques froids ont des hivers froids, très souvent brutalement froids et secs avec des températures très en-dessous du niveau de gel. Les déserts froids se trouvent la plupart du temps à des altitudes plus élevées que les déserts chauds et sont souvent plus secs que ces derniers.

Les régions arctiques et antarctique reçoivent également très peu de précipitations pendant l'année, à cause de l'air exceptionnellement froid et sec mais elles sont classifiées comme étant des zones à climat polaire.

Climat désertique doux[modifier | modifier le code]

Les climats désertiques doux (BWh ou BWn) sont généralement présents aux alentours des côtes ouest des continents dans les zones tropicales voire subtropicales ou à des altitudes élevées qui devraient posséder un climat désertique chaud si l'élévation y était plus basse. En Amérique du Sud, ce climat se trouve à proximité de l'Océan Pacifique dans certaines parties du désert d'Atacama, particulièrement le long de la côte centrale et sud du Pérou; Lima sa capitale possède un climat désertique doux et est une des capitales les plus sèches au monde. En Amérique du Nord, on peut retrouver ce type de climat sur la côte pacifique de la péninsule Baja California ou encore dans certaines sections de la Namibie, en Afrique ou sur la péninsule Arabique dans certaines parties du Yemen.

Les climats désertiques doux sont caractérisés par des températures beaucoup plus modérées que pour les climats désertiques chauds ou froids (usuellement à cause de la proximité entre les continents et les courants océaniques frais) et dans le cas des déserts côtiers doux, les brouillards et les nuages bas sont fréquents, malgré le fait que ces endroits soient classés parmi les plus secs sur Terre en termes de précipitations. Les températures y sont relativement douces toute l'année, sans être soumises à des extrêmes de températures que l'on retrouve souvent dans les climats désertiques. Les climats désertiques doux ne sont pas vraiment une sous-catégorie de climats désertiques et les régions qui le possèdent sont classées soit dans les climats désertiques chauds soit dans les climats désertiques froids.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Paul Amat et Lucien Dorize, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. « Grand Amphi »,‎ 2002 (ISBN 2-7495-0021-4)
  • Georges Viers, Éléments de climatologie, Paris, 2,‎ 2001 (ISBN 978-2-09-191187-8), chap. 10 (Les climats arides et semi-arides), p. 144-159