Péninsule de Basse-Californie

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Péninsule de Basse-Californie
Image satellite de la péninsule de Basse-Californie.
Image satellite de la péninsule de Basse-Californie.
Localisation
Pays Drapeau du Mexique Mexique
État Basse-Californie et Basse-Californie du Sud
Coordonnées 27° 19′ 40″ N 113° 02′ 18″ O / 27.327855, -113.0383327° 19′ 40″ Nord 113° 02′ 18″ Ouest / 27.327855, -113.03833  
Étendues d'eau Golfe de Californie et océan Pacifique
Géographie
Superficie 143 396 km2
Longueur 1 711 km

Géolocalisation sur la carte : Mexique

(Voir situation sur carte : Mexique)
Péninsule de Basse-Californie

La péninsule de Basse-Californie est une péninsule de l'ouest du Mexique. Elle s'étend sur 1 250 km de Mexicali dans le nord à Cabo San Lucas au sud en séparant l'océan Pacifique du golfe de Californie (appelé également « mer de Cortés »).

Géographie[modifier | modifier le code]

D'une superficie totale de 143 396 km2, elle s'étend sur 1 247 km de Mexicali à la frontière américaine jusqu'à Cabo San Lucas. La largeur de la péninsule varie de 40 km à 320 km.

Histoire[modifier | modifier le code]

Tracé du voyage de Francisco de Ulloa au départ de Navidad (Acapulco) le long de la côte occidentale du Mexique (1539)

Des tumultes géologiques qui façonnèrent la Basse-Californie aux confins des plaques Pacifique et d'Amérique du Nord, ont surgi les sierras déchirées qui hérissent la péninsule. Vertigineux remparts dressés sur les rives du golfe, elles redescendent en pente douce vers l'océan, dessinent un arrière-plan sans cesse changeant, dont les teintes au fil de la journée épousent toutes les nuances imaginables, du gris-bleu au rouge-orangé.

L'idée de la Californie précède la conquête du Mexique par Hernán Cortés. Celui-ci envoie en 1532, trois navires le long de la côte Nord-Ouest du Mexique à la recherche de l'île de Californie. Ils disparaissent tous trois sans laisser de traces. Le mythe de cette île fut créée par Garci Rodríguez de Montalvo à la fin du XVe siècle dans son livre Las Sergas de Esplandián qui décrit la décrit comme suit : « Sache qu'à main droite des Indes il y a une île appelée Californie très proche du bord du paradis terrestre ; elle est peuplée de femmes noires, sans aucun homme parmi elles, car elles vivent à la façon des Amazones. »

Ayant fortement influencé les Conquistadors, cette idée va déboucher sur une série d'expéditions qui vont explorer une vaste région s'étendant de la péninsule de Basse-Californie au Nevada, qu'on regroupera sous le vocable de Californie.

L'année suivante, Cortés fit partir une expédition de secours. Au cours de laquelle, le pilote Fortún Ximénez prit la tête d'une mutinerie et débarqua avec ses hommes à l'emplacement de l'actuelle La Paz. Après que Ximénez ait été tué par des Amérindiens, des survivants revinrent en Nouvelle-Espagne, racontant avoir vu des femmes au teint mat et des perles noires ce qui semblait confirmer la légende de l'île de Californie.

En 1539, Francisco de Ulloa explore le golfe de Californie qu'il nomme « mer de Cortés » puis remonte le long de la côte ouest de la péninsule au nord de l'île Cedros.

Entre 1687 et 1711, mission d'exploration de la région et fondation de nombreux postes missionnaires par Eusebio Kino. Il est démontré que la Basse-Californie n'est pas une île.

En 1804, les Californies, colonie espagnole de la Nouvelle-Espagne, sont divisées entre Haute-Californie et Basse-Californie. En 1824, le Mexique proclame son indépendance et la péninsule est organisée en Territoire de la Basse-Californie. En 1850, après l'annexion de la Haute-Californie par les États-Unis formant l'essentiel de la Cession mexicaine, la Basse-Californie est divisée en territoires du Nord et du Sud.

En 1853, l'aventurier américain William Walker fait la conquête de La Paz avec 45 hommes et proclame la République de Basse-Californie dont il devient président. Manquant de soutien, il doit se retirer face à la résistance mexicaine. De retour en Californie, il est jugé pour guerre illégale, mais rapidement acquitté en raison du soutien de l'opinion publique.

En 1874, la Compagnie du Boléo, dirigée par des français, implante en plein désert une grande usine de traitement du cuivre, extrait sur place, qui emploie jusqu'à 5 000 personnes.

En 1952, le Territoire-du-Nord devient le 29e État du Mexique sous le nom de Basse-Californie.

En 1974, le Territoire-du-Sud devient le 31e État du Mexique en prenant le nom de Basse-Californie du Sud.

En 1993, les peintures rupestres de la Sierra de San Francisco et du sanctuaire de baleines d'El Vizcaino sont classées au patrimoine mondial de l'humanité, douze ans avant les îles et des aires protégées du golfe de Californie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]