Désert du Thar

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Désert du Thar
Image illustrative de l'article Désert du Thar
Localisation
Pays Drapeau de l'Inde Inde
Superficie 200 000 km2
Coordonnées 28° N 71° E / 28, 71 ()28° Nord 71° Est / 28, 71 ()  
Altitude
Maximale 450 m
Minimale 60 m
Température
Maximale 53 °C
Autre
Précipitations 200 mm/an

Géolocalisation sur la carte : Inde

(Voir situation sur carte : Inde)
City locator 10.svg
Non loin de Jaisalmer.

Le désert du Thar — appelé aussi le Grand Désert indien ou Mârusthali, le Pays de la mort — est un désert qui s'étend dans l'État du Rajasthan, au nord-ouest de l'Inde. Au Pakistan, il est appelé désert du Cholistan. C'est le septième désert dans l'ordre de la superficie (200 000 km²). Il est encadré par l'Indus à l'ouest et la chaîne des Ârâvalli à l'est. Plus qu'un véritable désert, il s'agit en fait d'une étendue steppique où on rencontre une végétation très clairsemée dont seules les dunes suffisamment étendues sont dépourvues.

Non loin de Jaisalmer vers le soir.

Il reçoit moins de 200 mm d'eau par an. Ses villes principales sont Bîkâner et Jaisalmer. Malgré ces conditions de vie extrêmes, la vie est présente dans le désert. Parmi les mammifères, on note l'antilope pallas (Antilope cervicapra), la chinkara ou gazelle d'Arabie (Gazella bennettii), le lynx caracal (Felis caracal) et le renard du désert (Vulpes bengalensis). C'est aussi le désert le plus densément peuplé au monde.

Cette zone est devenue désertique relativement récemment — peut-être entre 2000 av. J.-C. et 1500 av. J.-C. À cette époque le fleuve Ghaggar cesse d'être un cours d'eau important et se perd dans le désert.

Articles connexes[modifier | modifier le code]