Uyuni

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Uyuni
Centre d'Uyuni
Centre d'Uyuni
Administration
Pays Drapeau de la Bolivie Bolivie
Département Flag of potosi.svg Potosí
Province Antonio Quijarro
Maire Cirilo López
Démographie
Population 10 585 hab. (2001)
Géographie
Coordonnées 20° 27′ 36″ S 66° 49′ 30″ O / -20.46, -66.82520° 27′ 36″ Sud 66° 49′ 30″ Ouest / -20.46, -66.825  
Altitude 3 670 m
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Bolivie

Voir sur la carte Bolivie administrative
City locator 14.svg
Uyuni
Uyuni vu de la chaîne de montagnes au nord-est

Uyuní est une ville du département de Potosí, en Bolivie, et le chef-lieu de la province d'Antonio Quijarro. Elle est située à 150 km au sud-ouest de Potosí. Sa population s'élevait à 10 585 habitants en 2001.

Géographie[modifier | modifier le code]

La ville d'Uyuni est sise à une altitude de 3 670 m et se trouve à la jonction d'une plaine étendue à l'ouest et de territoires montagneux de la Cordillère plus à l'est.

Climat et agriculture[modifier | modifier le code]

Le climat de cette région est très sec, il ne tombe guère plus de 190 millimètres de précipitations par an. 85% de ces précipitations se produisent pendant l'été austral, de décembre à mars. Les précipitations tombent souvent sous forme d'orage en fin d'après midi. Parfois, il peut neiger pendant l'hiver austral, de juin à août, mais la neige ne tient pas longtemps et elle tombe en très faibles quantités. Les journées sont douces voire chaudes à la fin du printemps. Il peut geler la nuit en toute saison, ce qui empêche toute agriculture en dehors de l'élevage de lamas ou de moutons. De plus, l'eau y est rare et souvent salée, aucune irrigation n'est possible.

Selon le service météorologique bolivien (SENAMHI), la température est descendue à -25,7°C le 07 août 1946 et à -25,6°C le 09 août 1946 à Uyuni, comptant parmi les températures les plus faibles mesurées en Bolivie.

Économie[modifier | modifier le code]

Uyuni a d'abord été une bourgade commerciale, fondée en 1890. Au début du XXIe siècle, Uyuni est le point d'appui logistique pour les touristes venus visiter le plus grand désert salé du monde, le salar d'Uyuni, le Sud Lípez avec les lagunas Colorada, Verde et Blanca. Ces circuits durent plusieurs jours et sont effectués en véhicules 4x4 car tous ces circuits se font sur des pistes en terre naturelle. Plusieurs hôtels ou petites auberges accueillent les touristes. Plusieurs banques proposent un distributeur automatique d'argent et l'internet est disponible dans plusieurs cybercafés. Il y a également un petit hôpital et quelques marchés andins.

Elle est d'autre part le plus grand carrefour de chemins de fer de Bolivie, d'où partent quatre lignes, respectivement vers La Paz (via Oruro), vers Antofagasta (sur l'océan Pacifique, au Chili), vers Potosí, et aussi vers Villazón (à la frontière argentine, où la ligne continue par la voie ferrée « General Belgrano » vers San Salvador de Jujuy et Buenos Aires).

Seule la piste d'Uyuni à Potosi est en voie de revêtement. En décembre 2011, il manquait une dizaine de kilomètres à bitumer pour finir cette route, qui devrait être terminée en 2012. Les autres voies d'accès à Uyuni sont des pistes en terre, pas toujours en bon état. Pendant la saison des pluies, l'accès à la ville peut être difficile, comme cela a été le cas début 2001. Mais cela dure rarement plus de deux ou trois jours. De nombreux autocars relient Uyuni aux autres villes boliviennes, en complément des trains. Il est prévu de goudronner la piste d'Uyuni à Oruro et la piste d'Uyuni à Tupiza dans les deux ou trois ans.

En 2011, un petit aéroport a été mis en service. Trois compagnies aériennes proposent des vols intérieurs à la Bolivie pour la Paz, Sucre et Cochabamba notamment. Pendant la saison des pluies, le trafic peut être momentanément interrompu en cas de mauvaise visibilité.

Il est également prévu de construire une usine pour exploiter le lithium du salar d'Uyuni, qui constitue une des plus grandes réserves mondiales de ce métal. Cette usine devrait apporter du travail aux ouvriers de la ville d'Uyuni dans les années qui viennent.

Patrimoine[modifier | modifier le code]

À la sortie de la ville d'Uyuni, s'entasse une vingtaine de carcasses de locomotives à vapeur, partiellement pillées.

Le cimetière de vieux trains d'Uyuni

Média[modifier | modifier le code]

La ville abrite la station de Radio Mallku, écoutable sur le salar et l'Altiplano bolivien.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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