Citron (papillon)

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Le Citron (Gonepteryx rhamni) est un insecte lépidoptère de la famille des Pieridae, de la sous-famille des Coliadinae et du genre Gonepteryx.

Dénominations[modifier | modifier le code]

Gonepteryx rhamni (Linnaeus, 1758)

Sous-espèces et formes[modifier | modifier le code]

Plusieurs sous-espèces ont été décrites, différent notamment par leur taille:

  • Gonepteryx rhamni rhamni
  • Gonepteryx rhamni carnipennis (Butler)
  • Gonepteryx rhamni concolor (Mell)
  • Gonepteryx rhamni kurdistana (de Freina, 1989)
  • Gonepteryx rhamni meridionalis (Röber, 1907) en Afrique du Nord et en Arménie.
  • Gonepteryx rhamni miljanowskii (Nekrutenko, 1966) au Caucase.
  • Gonepteryx rhamni nana (Wnukowsky, 1935) sud de la Sibérie et Altaï.
  • Gonepteryx rhamni tianschanica (Nekrutenko, 1970).
  • Gonepteryx rhamni transiens (Verity, 1913) sud de l'Europe et ouest de la Sibérie[1].

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

Le Citron se nomme Common Brimstone en anglais, Zitronenfalter en allemand, Citroenvlinder en néerlandais et Listkowiec cytrynek en polonais.

Génétique et évolution de l'espèce[modifier | modifier le code]

Le Citron est présent dans toute la France métropolitaine depuis le paléolithique[2].

Espèce ressemblante[modifier | modifier le code]

Il est très facile de le confondre avec le Citron de Provence et la Farineuse dans leur aire de répartition commune.

Les autres piéridés jaunes ont des ailes à bords arrondis alors que celles du Citron sont en forme de feuille.

Description[modifier | modifier le code]

Le Citron a une envergure variable, de 25 à 55 mm (le plus souvent 40 à 45), des ailes découpées en forme de feuille, jaune citron chez le mâle, jaune clair tirant sur le verdâtre chez la femelle. Un point discoïdal brun marque chaque aile sur le revers, alors que c'est un petit point rouge sur le recto.

Si on les dérange ou les capture, ils tombent dans un état cataleptique de mort apparente.

Chenille[modifier | modifier le code]

Pondus au début du printemps, les œufs jaunes à vert clair éclosent pour donner des chenilles vertes qui se nymphosent puis l'imago émerge vers juin-juillet.

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Biologie[modifier | modifier le code]

Période de vol et hibernation[modifier | modifier le code]

Citron mâle en cours d'hibernation.

Le Citron hiverne à l'automne puis vole à nouveau dès les premiers jours de soleil. C'est l'un des papillons à la plus grande longévité à l'état d'imago.

On le voit dès le début du printemps, voltigeant partout où croissent les plantes (bourdaine, nerprun) dont se nourrissent les chenilles. Une seconde émergence, partielle, peut être observée en août et en septembre, surtout en Afrique du Nord et dans le sud de l'Europe.

Plantes hôtes[modifier | modifier le code]

Les plantes hôtes de sa chenille sont des Rhamnus dont le Nerprun purgatif et les Frangula, dont la bourdaine.

Écologie et distribution[modifier | modifier le code]

Un Citron sur une Carline à feuilles d'acanthe, en Lozère.

Le Citron est présent en Europe, en Afrique du Nord, en Asie mineure, en Syrie, et en Russie jusqu'en Sibérie.

Il est présent dans tous les départements de France métropolitaine[3].

Biotope[modifier | modifier le code]

Le Citron affectionne les jardins fleuris et les friches. Ce papillon vit en plaine et en montagne (jusqu'à plus de 2 000 m d'altitude).

Protection[modifier | modifier le code]

Il n'a pas de statut de protection particulière.

Philatélie[modifier | modifier le code]

Timbre de la poste allemande

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Tom Tolman (trad. Patrice Leraut), ill. Richard Lewington, Guide des papillons d'Europe et d'Afrique du Nord, Paris, Delachaux et Niestlé, 1999-2009 (ISBN 978-2-603-01649-7).
  • M. Chinery et P. Leraut, Photoguide des papillons d'Europe, Delachaux et Niestlé (ISBN 2-603-01114-6).
  • La hulotte no 96, deuxième semestre 2011.