Pigment biliaire

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Les pigments biliaires, également appelés bilines et bilanes, sont des produits de la dégradation de l'hémoglobine des globules rouges (la durée de vie moyenne des globules rouges est de 120 jours).

La partie non protéique de l'hémoglobine (l'hème) est dégradée en fer et bilirubine. Le fer est recyclé. La bilirubine est conjuguée avec l'acide glucuronique pour donner la bilirubine conjuguée, qui est un pigment biliaire responsable de la couleur jaune-brun de la bile.

La bilirubine conjuguée passe dans l'intestin avec la bile et est dégradée en stercobiline; qui est un pigment biliaire responsable de la couleur brune des selles.