Hôte (biologie)

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En biologie, un hôte est un organisme qui héberge un parasite, un partenaire mutuel ou un partenaire commensal, lui fournissant, en général, le gîte et le couvert.

Exemples : une cellule peut être l'hôte d'un virus, une légumineuse peut être l'hôte d'une bactérie nitrifiante utile, un animal peut être l'hôte d'un ver parasite, comme un nématode.

Dans le cas du parasitisme, l'organisme hébergé peut provoquer des effets néfastes pour l'hôte. L'hôte doit s'adapter pour ne pas rencontrer le parasite (par exemple en modifiant son comportement). Si la rencontre a eu lieu, l'hôte doit s'adapter pour se débarrasser du parasite (immunité).

Un hôte primaire ou hôte définitif est un hôte chez lequel le parasite atteint sa maturité; un hôte secondaire ou hôte intermédiaire est un hôte qui héberge le parasite seulement pour une courte période de transition. Dans les cas des trypanosomes, causes de la maladie du sommeil, les humains sont les hôtes primaires, tandis que la mouche tsé-tsé est l'hôte secondaire.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]