Azur (couleur)

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Le terme azur est synonyme de bleu. En héraldique il désigne un émail bleu. Par métonymie, le mot désigne aussi le ciel.

Azur a désigné plusieurs produits et colorants bleus.

Étymologie[modifier | modifier le code]

L’azur signifie à l'origine le lapis lazuli et sa couleur, appelée outremer. Il vient du latin médiéval azurium, tiré de l'arabe al-lazward[1], ou du persan lazhward (bleu)[2]. Par extension, il désigne un bleu intense et lumineux[3].

« Mais leur regard discipliné
A perdu ses vives lumières
Et son bel azur étonné. »

— Enfants trouvées - Poèmes modernes - François Coppée sur WikiSource

L'azur ne signifie le ciel que par dérive lexicale. La couleur azur ne représente donc pas un bleu ciel ; mais on caractérise parfois le ciel ainsi lorsqu'il est d'un bleu intense.

À la fin du XIXe siècle, quand l'écrivain Stéphen Liégeard inventa l'expression « Côte d'Azur » pour désigner le littoral provençal, le terme avait encore cette signification.

Autrefois réservé à des bleus intenses, puis à des couleurs de ciels de régions méditerranéennes, il a désigné, de plus en plus, la couleur plus pâle de ciels de latitudes plus élevées[1].

Définition technique[modifier | modifier le code]

Azure (Web)

Composante
RVB (r, v, b) (240, 255, 255)
Triplet hexa. F0FFFF
CMJN (c, m, j, n) (5.9 %, 0 %, 0 %, 0 %)
TSL (t, s, l) (180°, 5.9 %, 97.1 %)

Terme du langage courant, commercial et poétique, azur ne renvoie pas à une nuance spécifique du champ chromatique bleu.

C'est un bleu pâle dans le nuancier papier mi-teinte Canson 102 azur.

Les concepteurs des noms de couleur du Web ont choisi d'appeler « azure » un bleu-vert très pâle.

Pigments et couleurs pour artistes[modifier | modifier le code]

Azur a désigné plusieurs produits et colorants bleus[4] :

Azur de cuivre

Désigne l'azurite et les cendres bleues (PRV, p. 308-310).

Bleu azural

Nom commercial du pigment bleu de manganèse (Colour Index PB33)[5] ou d'une imitation[6]. Chez Sennelier, le ton imité du bleu de manganèse est dénommé Bleu Azur[7].

Bleu d'azur

désigne le smalt, Colour Index PB32 (PRV, p. 375-377).

Pierre d'azur

Désigne le lapis-lazuli, qui, broyé, donnait le bleu outremer.

Azurage[modifier | modifier le code]

Depuis longtemps, on a remarqué que les surfaces peintes et surtout les tissus semblent plus blancs lorsqu'on leur ajoute une petite quantité de bleu. Le procédé consistant à ajouter dans la lessive un peu de colorant bleu s'appelle azurage[8]. Il fut un des débouchés des pigments et teintures bleues comme le bleu Guimet, avant que l'on incorpore des agents azurants optiques dont la fluorescence augmente encore plus la blancheur. La solidité limitée des azurants optiques a restreint leur usage à la lessive et au papier (PRV, p. 307).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Annie Mollard-Desfour, Dictionnaire des mots et expressions de couleur. Le Bleu, Paris, CNRS Éditions, 1998, nouvelle édition 2004.
  • Jean Petit, Jacques Roire et Henri Valot, Encyclopédie de la peinture : formuler, fabriquer, appliquer, t. 1, Puteaux, EREC,‎ 1999.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Oxford English Dictionnary « Azure ».
  2. Rupert Hochleitner, 300 roches et minéraux, Paris, Delachaux et Niestlé,‎ 2010, 256 p. (ISBN 978-2-603-01698-5), p. 23.
  3. Dictionnaire de l'Académie française
  4. Trésor de la langue française.
  5. « CI Blue » ; (PRV)
  6. Lefranc & Bourgeois, « Guide de la peinture à l'huile ».
  7. « Nuancier pigments Sennelier ».
  8. Robert Sève, Science de la couleur : Aspects physiques et perceptifs, Marseille, Chalagam,‎ 2009, p. 205-222.