Ciel

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Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.

Ciel à la tombée de la nuit
Ciel de la montagne.

Le mot ciel vient du latin cælum qui implique une forme circulaire et contient une connotation de pureté et de perfection harmonieuse.

Science[modifier | modifier le code]

Le ciel est l'espace accessible à l'observation terrestre limité par l'horizon.

Le ciel a l'aspect d'une voûte ou d'un hémisphère, raison pour laquelle on parle de « voûte » ou de « sphère » céleste.

Mouvement apparent du ciel[modifier | modifier le code]

Du fait de la rotation terrestre, le ciel entier présente un mouvement rotatoire apparent autour de l'axe de la Terre. C'est ce mouvement qui fait que, suivant la latitude du lieu considéré, une partie des astres se lèvent à l'est, culminent au méridien, et se couchent à l'ouest. La période de ce mouvement, appelée jour sidéral, est de 23 heures 56 minutes et 4,09 secondes.

Le ciel de jour[modifier | modifier le code]

Ciel bleu

En raison du Soleil, le ciel diurne est complètement différent du ciel nocturne. Durant le jour, la brillance du Soleil surpasse celle des autres corps célestes. La lumière du Soleil a une couleur blanche jaunâtre qui couvre l'ensemble du spectre.

La couleur du ciel de jour dépend de l'atmosphère. L'atmosphère de la Terre diffuse la lumière du Soleil dans toutes les directions et, plus particulièrement, la longueur d'onde bleue, ce qui donne au ciel sa couleur (voir Couleur du ciel et Diffusion Rayleigh). L'ozone contribue également au bleu azur du ciel. La lumière du Soleil est un mélange de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel qui pénètre dans l'atmosphère sous forme d'ondes propres à chaque couleur, venant buter contre les molécules d'air, les gouttes d'eau et les particules en suspension. Lors de ces collisions, les molécules d'air ont la particularité de diffuser les ondes relatives au violet, au bleu et à l'indigo, qui sont plus courtes que les autres. Le mélange de ces couleurs confère ainsi au ciel ce bleu qui serait d'un noir profond s'il n'y avait pas d'atmosphère...

Article détaillé : Couleur du ciel.

Par conséquent, le Soleil nous apparaît jaune car la partie bleue de son spectre est plus diffusée. Depuis l'espace, le Soleil est blanc.

Le ciel de nuit[modifier | modifier le code]

Le ciel nocturne est privé de la lumière du Soleil. Par conséquent, il fait noir, ce qui permet d'observer des milliers d'étoiles scintiller dans le ciel. Les étoiles sont toujours présentes durant la journée (les plus brillantes sont visibles à l'aide d'un télescope), mais ne peuvent être vues, car le Soleil leur fait concurrence.

Le paradoxe d'Olbers, dit « du ciel de feu », est une contradiction apparente entre le ciel noir de la nuit et une infinité d'étoiles dans un univers infini.

Histoire des théories sur le ciel[modifier | modifier le code]

Carte céleste du XVIIe siècle, réalisée par le cartographe hollandais Frederik de Wit.
  • Les Anciens se figuraient le ciel comme solide et le représentaient par une figure d'homme tenant à deux mains un voile déployé au-dessus de sa tête.
  • Les Gaulois avaient peur que le ciel leur tombe sur la tête.
  • Le ciel est encore souvent représenté orné des signes du zodiaque issus de la mythologie grecque et qui sont liés aux croyances de l'astrologie.

Religion[modifier | modifier le code]

Dans certaines religions, le ciel désigne le monde des réalités non sensibles. (Notre Père qui es aux cieux...), ou l'au-delà. Dans la religion islamique, il y a sept cieux (voir Miraj).

  • Dieu est un mot hérité du latin deus, lui-même issu d'une racine indo-européenne Dyeus Pitar (« Père Ciel brillant »).
  • Zeus tire également son nom de dyeus (dieu du ciel).
  • Jupiter signifie littéralement « Père des cieux », de la racine indo-européenne Dyeus pater (« dieu du ciel »).
  • Dans la mythologie grecque, Ouranos (en grec ancien Οὐρανός, « ciel étoilé, firmament ») est une divinité primordiale personnifiant le Ciel. Il est le fils de Gaïa (la Terre).
  • Nout est la déesse égyptienne du ciel.
  • Tian () « le Ciel », une divinité chinoise assimilée à Shang Di. Le culte céleste était le culte officiel impérial de l'Empire Céleste.

Expressions[modifier | modifier le code]

  • À ciel ouvert : en plein air.
  • Entre ciel et terre : en l'air.
  • Être au septième ciel : jouir d'un grand bonheur.
  • Remuer ciel et terre : tout mettre en œuvre pour atteindre un but.
  • Tomber du ciel : arriver inopinément et généralement à propos.
  • Ciel, mon mari ! : ledit mari arrive inopinément et généralement mal à propos…

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]