Abbaye de Murbach

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Abbaye de Murbach
Image illustrative de l'article Abbaye de Murbach
Présentation
Culte Catholique romain
Type Abbaye
Début de la construction 727
Style dominant Roman
Protection Logo monument historique Classé MH (1841, église)
 Inscrit MH (1985, ancienne porterie, portail, immeubles)
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Alsace
Département Haut-Rhin
Commune Murbach
Coordonnées 47° 55′ 24″ N 7° 09′ 29″ E / 47.923333, 7.158056 ()47° 55′ 24″ Nord 7° 09′ 29″ Est / 47.923333, 7.158056 ()  

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Abbaye de Murbach

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Abbaye de Murbach

L'abbaye de Murbach est située en Alsace, au fond de la vallée vosgienne de Guebwiller après la commune de Buhl, où une bifurcation mène vers le vallon de Murbach.

Depuis ce site sont visibles les deux hautes tours de grès, vestiges d'une célèbre abbaye romane. Sur la clé de voûte du porche d'entrée figurent les armes du prince-abbé : le lévrier d'argent surnommé autrefois le « chien de Murbach » par les habitants de la région. L'abbaye comptait parmi les plus riches et les plus influentes du Saint-Empire romain germanique.

L'abbaye fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis 1841[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Les origines[modifier | modifier le code]

L'abbaye de Murbach a été fondée en 727 par le comte Eberhard d'Eguisheim, neveu de sainte Odile et puissant seigneur qui venait de perdre son unique héritier. Il appela pour ce faire saint Pirmin, qui avait déjà fondé ou organisé de nombreux monastères et notamment Reichenau. Selon la chronique du moine et savant Herman, Pirmin vint à Murbach accompagné de douze moines de Reichenau. Il semble cependant que Pirmin ait plutôt organisé à Murbach une petite communauté de moines, installée depuis le début du VIIe siècle à Bergholtz-Zell. L'abbaye prendra le nom de Vivarius Peregrinorum (ce qui attesterait selon certains auteurs l'origine écossaise ou irlandaise des premiers moines) et un certain Romanus sera placé à la tête du couvent.

Le 12 juillet 727, le roi franc Thierry IV accorde au monastère le privilège de l'immunité et confirme les donations d'Eberhard. Le 12 mai 728, l'évêque Widegern de Strasbourg accorde aux moines le droit d'élire librement leur abbé. L'abbaye de Murbach deviendra très vite florissante, en raison des prestigieux dons et legs dont elle bénéficia. Sa bibliothèque conserve au IXe siècle près de 350 volumes. L'abbaye est également le siège d'un scriptorium.

Le 13 janvier 772, Charlemagne confirme à l'abbaye son immunité. En 792, il rappelle l'abbé de Murbach Simbert sur le siège épiscopal d'Augsbourg. Le souverain deviendra dès lors et pendant une année, abbé laïc de Murbach (Pastor Murbacensis). Charlemagne conservera par ailleurs pendant de nombreuses années le titre de recteur de Murbach.

Le 4 juillet 926, les Hongrois dévastent l'abbaye et assassinent sept moines, qui seront vénérés comme des martyrs dans l'Église d'Alsace jusqu'à la Révolution.

L'abbaye sera alors restaurée sous la direction de l'abbaye de Cluny et grâce à de généreux dons de l'impératrice Adélaïde de Bourgogne. À la demande de son épouse Théophanu, l'Empereur Otton II confirme à l'abbaye le 27 avril 977 toutes ses possessions et tous ses privilèges.

Dans son roman Il nome della rosa traduit en français sous le titre Le Nom de la rose, au chapitre Tierce du Premier jour, l'écrivain italien Umberto Eco cite cette abbaye comme un atelier de copie encore actif au XIVe siècle.

Principauté Abbatiale
Le jardin de l'abbaye
L'abbaye de Murbach sous un soleil d'automne

Puissance temporelle[modifier | modifier le code]

Au Moyen Âge, l'abbaye de Murbach était particulièrement riche, possédant des biens dans près de 350 localités, du Palatinat à la Suisse, et notamment la ville de Lucerne. L'abbaye aura non seulement des terres et des châteaux-forts mais aussi des établissements thermaux, des verreries et des mines.

En 1228, l'empereur Frédéric II accorde à l'abbé Hugues de Rothenbourg le titre de prince du Saint-Empire. Par la suite, l'abbé de Murbach aura le privilège de ne plus siéger au sein du Conseil des prélats d'Empire comme la majorité des abbés de l'époque mais de siéger lors des Diètes impériales au sein du Conseil des princes d'Empire (où seuls une dizaine de supérieurs de monastères avaient droit de siéger). Par ailleurs, l'abbé de Murbach avait, au même titre que ses homologues de Fulda, Kempten et Wissembourg, préséance sur tous les abbés réguliers de l'Empire. Au XVe siècle, l'abbé Barthélémy d'Andlau fait restaurer un grand nombre de volumes de la bibliothèque.

L'empereur Charles Quint accorde également en 1544 à l'abbaye un nouveau privilège, celui de battre monnaie.

Par ailleurs, en 1554, l'abbaye de Murbach est réunie perpétuellement à l'abbaye de Lure, fondée au VIe siècle par saint Desle.

Déclin et ère de la commende[modifier | modifier le code]

En 1570, Jean Ulrich de Raitenau est sacré prince-abbé de Murbach. Il fait nommer en 1576 son neveu, Wolf Dietrich de Raitenau, comme coadjuteur, bien que celui-ci ne soit âgé que de 19 ans. En février 1587, à la mort de son oncle, Wolf Dietrich lui succède, mais dès le mois suivant, est nommé prince-archevêque de Salzbourg et se résigne de l'abbatiat. Le couvent élit pour lui succéder Gabriel Giel de Gielsberg, mais cette élection ne trouve pas l'agrément du Pape. Les moines sont contraints d'élire comme abbé, le cardinal André d'Autriche. C'est le début de la commende qui durera jusqu'au milieu du XVIIIe siècle et sera une grande source de conflit entre le couvent, le Pape et le souverain (l'empereur puis le roi de France).

L'abbaye est par ailleurs dévastée entre 1625 et 1640 par les troupes du Bernard, duc de Saxe-Weimar. En 1648, l'Alsace est en grande partie cédée par l'Empire au Royaume de France. L'abbaye de Murbach conserve son immédiateté impériale mais perd le droit de battre monnaie.

Sécularisation[modifier | modifier le code]

En 1704 et après plusieurs abbés commendataires, dont certains ne vinrent jamais à Murbach, un coadjuteur est élu au sein du couvent. Il s'agit de Célestin de Beroldingen, qui succède en 1720 au prince-abbé Philippe-Eberhard de Löwenstein-Wertheim-Rochefort. C'est sous son abbatiat que les moines décident de quitter leur vallon isolé pour s'installer à Guebwiller, capitale de la principauté ecclésiastique, où le prince-abbé résidait déjà. Le nonce apostolique en Suisse refuse. Des travaux de reconstruction de l'abbaye deviendront le prétexte pour les moines de quitter Murbach (où ils ne reviendront pas).

En 1736, dom Célestin est contraint d'abdiquer au profit d'un nouvel abbé commendataire, François-Armand-Auguste de Rohan-Soubise, futur cardinal et prince-évêque de Strasbourg. En contrepartie, le couvent peut à nouveau élire un coadjuteur en son sein. Il s'agira de Léger (Casimir) de Rathsamhausen, qui deviendra prince-abbé en 1756. Trois ans plus tard, Dom Léger obtient du pape Clément XIII l'autorisation officielle pour le couvent de s'établir à Guebwiller et en 1764, l'abbaye, qui ne comptait plus que 10 religieux, est sécularisée par le Pape. Le monastère devient un chapitre de chanoines nobles mais l'abbé demeure prince d'Empire et conserve tous ses droits sur le chapitre collégial de Thann.

En 1789, le chapitre est saccagé et fermera ses portes l'année suivante. Le dernier prince-abbé, Benoît-Frédéric d'Andlau-Hombourg, meurt en 1839 exilé à Eichstätt.

Liste des abbés[modifier | modifier le code]

  • 727-731 : Saint Pirmin
  • 731-752 : Romain
  • 752-762 : Baldebert
  • 762-774 : Haribert
  • 774-789 : Amicus
  • 789-792 : Saint Simbert
  • 792-793 : Charlemagne (abbé-laïc)
  • 793-795 : Egilmar
  • 795-811 : Gerold
  • 811-829 : Gontran
  • 829-877 : Sigismar
  • 877-913 : Frédéric
  • 913-976 : Wandbert
  • 976-988 : Bérenger
  • 988-1023 : Helmeric
  • 1023-1041 : Degenhard
  • 1041-1049 : Eberhard
  • 1049-1056 : Wolfrad
  • 1056-1075 : Robert
  • 1075-1080 : Udalric
  • 1080-1122 : Samuel
  • 1122-1144 : Berthold Ier
  • 1144-1160 : Egilolf
  • 1160-1189 : Conrad Ier
  • 1189-1190 : Widerolf
  • 1190-1194 : Suitbert
  • 1194-1218 : Arnold
  • 1218-1239 : Hugues de Rothenburg (premier prince-abbé)
  • 1239-1240 : Albert Ier de Fronburg
  • 1240-1261 : Thibaud de Faucogney
  • 1261-1285 : Berthold II de Steinbrunn
  • 1285-1298 : Berthold III de Falkenstein
  • 1298-1304 : Albert II de Liebstein
  • 1304-1335 : Conrad II Schenk de Stauffenberg
  • 1335-1345 : Conrad III Wernher de Murnhard
  • 1345-1354 : Henri de Schawenburg
  • 1354-1377 : Jean Ier Schulteiss de Guebwiller
  • 1377-1387 : Guillaume Ier Stoër de Storenburg
  • 1387-1394 : Rodolphe de Watteville
  • 1394-1428 : Guillaume II de Wasselnheim
  • 1428-1433 : Pierre d’Ostein
  • 1433-1447 : Thierry de Domont
  • 1447-1476 : Barthélemy d’Andlau-Hombourg
  • 1476-1489 : Achaz de Griessen
  • 1489-1513 : Gautier de Wilsperg
  • 1513-1542 : Georges de Massmünster
  • 1542-1570 : Jean II Rodolphe Stoër de Storenburg
  • 1570-1587 : Jean III Ulrich de Raitenau
  • 1587-1587 : Wolf Dietrich de Raitenau
  • 1587-1587 : Gabriel Giel de Gielsberg (élu, non confirmé)
  • 1587-1600 : cardinal André d'Autriche (premier abbé commendataire)
  • 1600-1614 : Jean IV Georges de Kalkenriedt
  • 1614-1626 : Léopold Ier d’Autriche-Tyrol
  • 1626-1663 : Léopold II Guillaume d’Autriche
  • 1663-1664 : Colomban d’Andlau-Hombourg
  • 1664-1682 : François Ier Egon de Fürstenberg
  • 1682-1686 : Félix-Egon de Fürstenberg
  • 1686-1720 : Philippe-Eberhard de Löwenstein-Wertheim-Rochefort
  • 1720-1737 : Célestin-Sébastien de Beroldingen-Gundelhart
  • 1737-1756 : cardinal François II Armand-Auguste de Rohan-Soubise
  • 1756-1786 : Léger-Casimir-Frédéric de Rathsamhausen
  • 1786-1790 : Benoît-Frédéric d’Andlau-Hombourg

Source : Gallia Christiana

L'église abbatiale Saint-Léger[modifier | modifier le code]

L'abbatiale de Murbach est considérée comme un des grands chefs-d'œuvre de l'art roman rhénan. Elle a été construite au milieu du XIIe siècle et a été consacrée en 1216 par l'évêque de Bâle, Heinrich, en l'honneur de la Sainte Trinité, de la Sainte Croix, de la Vierge Marie et de saint Léger.

Les trois nefs ont été démolies en 1738, afin de laisser la place à un édifice baroque qui ne verra jamais le jour. L'église abbatiale est devenue église paroissiale de Murbach en 1760.

Elle a été notamment restaurée en 1868-1869, 1900-1905, 1964-1966 et 1981-1986. À l'issue de cette dernière restauration, l'église a reçu deux nouvelles portes en bronze et trois nouvelles cloches[2].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • A. Gatrio, Die Abtei Murbach im Elsass, Strasbourg, Éditions Le Roux,‎ 1895
    2 tomes
  • P. Legin, L'église Saint-Léger de Murbach, in Saisons d'Alsace n° 82,‎ 1983
  • P. Legin, L'abbaye de Murbach, Éditions "la Goélette",‎ 2003
  • M. Mossmann, Histoire d'une abbaye et d'une commune rurale d'Alsace,‎ 1866
  • Arthur Engel; Ernest Lehr: Numismatique de l'Alsace. Paris, Leroux, 1887, p. 130-138.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Un exemple de manuscrit du VIIIe siècle, les Epîtres de saint Jérôme, provenant du scriptorium de l'abbaye de Murbach, ensuite conservé à l'abbaye de Moyenmoutier (Vosges) et aujourd'hui à la bmi Epinal-Golbey. Cote ms 149 P/R : http://www.bmi-epinalgolbey.fr:8080/base_patrimoine/Francais/collection.php?id_col=2&type=manuscrits&etat=d

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]