Temps solaire

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Sur une planète prograde comme la Terre (c'est-à-dire qui tourne autour de son axe dans le même sens qu'autour du Soleil), le jour solaire est plus long que le jour sidéral. À l'instant 1 le Soleil et une étoile très lointaine sont tous les deux en face d'un point donné de la Terre (le point rouge). À l'instant 2, la planète a fait un tour complet autour d'elle-même et l'étoile lointaine est de nouveau en face (1→2 = un jour sidéral). Mais il faut encore un peu de temps pour que, à l'instant 3, le Soleil soit de nouveau en face (1→3 = un jour solaire).

Le temps solaire ou temps vrai est une mesure du temps basée sur le déplacement apparent du soleil au cours de la journée. Le temps solaire en un lieu et à un moment donnés est l'angle horaire du soleil en ce lieu et à ce moment. En découle la définition du midi solaire : c'est l'instant où le Soleil atteint son point de culmination, en un endroit donné de la Terre ; à cet instant, son angle horaire est égal à zéro.

Temps solaire vrai ou apparent[modifier | modifier le code]

Le temps solaire vrai ou apparent est fondé sur le jour solaire apparent, qui est la durée entre deux retours successifs du Soleil au méridien local. Cette durée varie tout au long de l'année pour deux raisons :

À cause de ces particularités, les jours solaires apparents sont plus courts en mars et septembre qu'en juin ou décembre.

Il ne faut pas confondre le temps solaire vrai avec la durée d'ensoleillement qui varie en fonction de la latitude et de la saison.

Temps solaire moyen[modifier | modifier le code]

Le temps solaire moyen est fondé sur un soleil moyen fictif qui se déplacerait autour de l'équateur à vitesse constante tout au long de l'année. Cette moyenne est de 24 heures.

Équation du temps[modifier | modifier le code]

La différence entre le temps solaire moyen et le temps solaire apparent est appelée l'équation du temps. Sur Terre, elle varie entre 17 minutes en moins et 14 minutes en plus.

Notes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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