Système horaire sur 12 heures

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Réveil à affichage numérique sur 12 heures indiquant que 21 heures et 13 minutes se sont écoulées depuis minuit.

Le système horaire sur 12 heures est une convention de mesure du temps dans laquelle le jour est divisé en deux périodes de douze heures chacune, l'une s'achevant à midi et l'autre commençant à cet instant pour s'achever à minuit, début de la première période du jour suivant.

Notations[modifier | modifier le code]

Dans ce système horaire, l'heure est notée sous la forme hh:mm (par exemple 01:23) où hh désigne le nombre d'heures entières écoulées depuis le début de la période, sauf s'il s'agit de la première heure, qui est notée 12. « mm » désigne le nombre de minutes écoulées depuis le début de l'heure. Par exemple, « 12:34 » indique que 34 minutes se sont écoulées depuis minuit ou midi, tandis que « 01:34 » indique qu'une heure et 34 minutes se sont passées.

Les pays anglo-saxons font usage d'abréviations pour différencier chaque période :

  • a.m. (ante meridiem, soit avant midi) pour la période de minuit à midi ;
  • p.m. (post meridiem, soit après midi) pour la période de midi à minuit.


Cette distinction s'écrit de différentes façons :

  • a.m., p.m.
  • am, pm
  • AM, PM
  • AM, PM (petites majuscules)

Usage[modifier | modifier le code]

Horloge à aiguilles sur 11 heures.

Le système horaire sur 12 heures est le seul système utilisé pour l'affichage de l'heure sur les horloges, les réveils et les montres à aiguilles, dits analogiques. Il est fréquemment disponible sur les horloges, réveils et montres à affichage numérique. Ce système duodécimal est suffisamment précis pour toute personne qui sait si elle se trouve le jour ou la nuit[1].

Autrefois populaire en Europe du Nord, il est largement supplanté par le système horaire sur 24 heures, particulièrement à l'écrit, pour deux raisons :

  • le besoin de précision. Le système à 12 h revient deux fois par jour. Il est ambigu quand la communication est différée : un temps indiquée sur 12 h dans un message lu après la journée où a lieu l'événement ne permettra pas de déterminer s'il s'agissait du matin ou de l'après-midi. Quand la précision est nécessaire, il faut donc compléter la communication avec une information temporelle ou un contexte. Il est alors aussi simple d'écrire le temps sur 24 h qui lève cette ambigüité.
  • le besoin de normalisation. L'information pour préciser "matin" ou "après-midi" varie selon les cultures et peut elle-même être ambigüe. Ainsi "AM" est l'abréviation de "ante meridiem" qui signifie "avant midi", mais peut être aussi l'abréviation de "après-midi" en français. Inversement, la mention utilisée dans les pays francophones "de l'après-midi" n'est pas un terme compréhensible par des non francophones. Dans les échanges internationaux, l'affichage sur 24 h lève tous ces obstacles.

Il est de plus concurrencé par la diffusion des affichages numériques sur lesquels il est aussi simple d'afficher le temps sur 12 h que sur 24 h.

Malgré tout, l'affiche sur 12 h est le principal système dans certains pays, soit à l'écrit soit à l'oral, ou les deux.

En France, le système à 12 h a pratiquement disparu de l'écrit mais est encore couramment utilisée à l'oral. Pour différencier le matin de l'après-midi, l'heure est suivie de la mention

  • "du matin" pour les heures entre minuit et 12 h,
  • "de l'après-midi" pour les heures entre 12 h et 17 h,
  • "du soir" après 18 h,

avec un usage indécis "après-midi" ou "soir" pour le temps entre 17 h et 18 h.

Exemple de conversation :
« — Il est 4 h du matin en ce moment chez nous. A quelle heure arrivez-vous ?
— Nous arrivons vers 6 h du soir. »

Dans les conversations très informelles, les mentions « du matin » et « de l'après-midi » sont abrégées respectivement en « du mat' » et en « de l'aprèm' ». Exemple :
« — Hier on s'est couché à 4 h du mat' et on s'est levé à 1 h de l'aprèm'. »

Parfois la mention est omise, notamment quand l'interlocuteur perçoit qu'il n'y a pas d'ambigüité. Ex. : "Tous les jours je quitte l'école à 5 h." S'agissant d'une activité diurne, la personne parle de 5 h de l'après-midi.

Correspondance[modifier | modifier le code]

Le tableau suivant fait correspondre les heures entières dans les systèmes sur 24 et 12 heures :

24 heures 12 heures
00:00 12:00 AM (minuit)
01:00 1:00 AM
02:00 2:00 AM
03:00 3:00 AM
04:00 4:00 AM
05:00 5:00 AM
06:00 6:00 AM
07:00 7:00 AM
08:00 8:00 AM
09:00 9:00 AM
10:00 10:00 AM
11:00 11:00 AM
12:00 12:00 PM (midi)
13:00 1:00 PM
14:00 2:00 PM
15:00 3:00 PM
16:00 4:00 PM
17:00 5:00 PM
18:00 6:00 PM
19:00 7:00 PM
20:00 8:00 PM
21:00 9:00 PM
22:00 10:00 PM
23:00 11:00 PM

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Il existe des montres ou des horloges analogiques affichant 24 h; elles ont surtout un but d'originalité. Quelques cas de montres analogiques à 24 h sont utiles, notamment dans les régions polaires quand la durée du jour ou de la nuit approche 24 h.

Annexes[modifier | modifier le code]