SPIRALE (satellite)

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SPIRALE (acronyme de Système Préparatoire Infra-Rouge pour l’ALErte) est un système militaire expérimental français de détection des tirs de missiles balistiques constitué de 2 microsatellites de 117 kg chacun. Les satellites, commandés par la Direction Générale de l'Armement, ont été placés sur une orbite elliptique haute de 600 × 36 000 km avec une inclinaison de 2° par une fusée Ariane 5 lancée le 12 février 2009[1]. Ils doivent permettre la mise au point des futurs satellites d'alerte avancée. L'instrument principal est un télescope infrarouge refroidi qui doit permettre la détection du départ des missiles. La durée de vie prévue est de 14 mois[2].

Les deux satellites (désignés Spirale A et B), construits par Thales Alenia Space, utilisent la plate-forme Myriade[3] stabilisée 3 axes du CNES avec une protection renforcée contre les radiations car l'orbite traverses les ceintures de Van Allen. Chaque satellite, de forme cubique (1,36 x 0,72 x 0,72 m), comporte deux panneaux solaires (envergure 2,17 mètres) qui fournissent 160 Watts. L'orientation est maintenue par 3 volants d'inertie et 4 petits moteurs à hydrazine d'une poussée de 1 Newton. Le satellite utilise 3 capteurs de Soleil et un viseur d'étoiles pour déterminer son orientation. L'ordinateur embarqué utilise un processeur Inmos T805 avec une mémoire de masse de 60 Mo. Le programme, réalisé sous maîtrise d'œuvre EADS Astrium, a couté 124 millions d'euros[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Ariane 5 begins 2009 with another successful launch at Arianespace's service », Arianespace (consulté le 7 mai 2009)
  2. « Launch kit du vol Ariane V187 », Arianespace (consulté le 7 mai 2009)
  3. « La plate-forme MYRIADE », CNES (consulté le 7 mai 2009)
  4. (de) « Frühwarnsystem-Demonstrator SPIRALE », www.raumfahrer.net (consulté le 7 mai 2009)