Modeste Moussorgski

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Modeste Moussorgski
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Modeste P. Moussorgski en 1870.

Nom de naissance Модeст Петрович Мусоргский
Naissance
Karevo, Empire russe
Décès (à 42 ans)
Saint-Pétersbourg, Empire russe
Activité principale Compositeur
Collaborations Groupe des Cinq

Œuvres principales

Modeste Petrovitch Moussorgski (en russe : Модeст Петрович Мусоргский), né le à Karevo, près de Toropets dans le gouvernement de Pskov, et mort le à Saint-Pétersbourg, est un compositeur russe. Il est d'abord célèbre par son opéra Boris Godounov, et par la suite pour piano Tableaux d'une exposition (1874) — orchestrée par Maurice Ravel en 1922.

Biographie[modifier | modifier le code]

La famille de Moussorgski descend du premier monarque russe, Rurik, via les princes souverains de Smolensk (la dynastie des Rurikides). Modeste est préparé par ses parents à une carrière militaire et est élève de la célèbre École de cavalerie Nicolas ; mais sous l'influence de Mili Balakirev, il quitte le prestigieux régiment Préobrajensky de la Garde impériale, dans lequel il est entré par la suite, et rejoint le Groupe des Cinq, un ensemble de compositeurs et ardents défenseurs d'un art national basé sur la musique populaire russe. Ce groupe comprend Alexandre Borodine, qu'il avait rencontré en 1856 alors qu'ils servaient dans le même hôpital militaire à Saint-Pétersbourg, Mili Balakirev, Nikolaï Rimski-Korsakov et César Cui. Sa première œuvre musicale publiée est l'opéra inachevé Salammbô et un cycle de mélodies pour une voix soliste et piano.

À partir de 1863, à la suite de l'abolition du servage en Russie qui ruine sa famille, Moussorgski doit travailler en tant qu'employé administratif pour subvenir à ses besoins. Il a alors trente ans et, confronté à l'insuccès que connaissent ses œuvres, trop éloignées des canons académiques, et confronté à une situation matérielle difficile, il croit trouver une consolation dans l'alcool qu'il avait déjà connu lors de son passage de trois ans à l'armée. Il meurt à 42 ans à Saint-Pétersbourg. Sa dépouille repose au cimetière Tikhvine du monastère Alexandre-Nevski (Saint-Pétersbourg).

Voix de l'âme russe[modifier | modifier le code]

Couverture de la première édition des Tableaux d'une exposition par Modeste Moussorgski, en 1886.

Rétif à toutes conventions ou stylisations, ardent défenseur de la musique de son pays, le compositeur russe a entremêlé les genres, et forgé un langage où la parole, le geste et le sentiment humain deviennent mélodies. Il a ouvert de nouvelles voies que les musiciens du XXe siècle ont exploré à l'envi [1].

« Cela n'a ni sens, ni couleur, ni forme, ni contour, on peut dire ni queue ni tête. Volontairement pas de plan, pas de conduite, des notes inscrites successivement et comme elles venaient, au cours d'une improvisation, sans aucune idée d'ensemble ou de cohésion. Ce sont là, non pas même des ébauches, mais des divagations bizarres, qu'aucun musicien digne de ce nom n'oserait livrer au public »

— Arthur Pougin. Essai historique sur la musique en Russie, Éditeur Bocca frères (1897) (ASIN B001BU2WH2).

Écrivit Arthur Pougin dans son Essai historique en 1904[2]. Ce jugement des Tableaux d'une exposition[3] par un savent musicologue reflète l'image d'Épinal longtemps attachée au nom de Moussorgski : celle d'un musicien dont l'épanouissement artistique aurait été entravé par une technique déficiente. La paresse et l'alcoolisme complètent le portrait d'un excentrique marginalisé avec, à l'appui, le tableau tristement célèbre d'Ilia Répine : un « sauvage » dont les maladroites créations n'auraient pas survécu sans Nikolaï Rimski-Korsakov et Maurice Ravel.

En réalité, ce « primitif » était un homme cultivé, aux manières élégantes et raffinées, doté d'un solide métier, ce qu'attestent les versions originales de ses œuvres redécouvertes depuis les années 1980 (mais éditées par Pavel Alexandrovich Lamm (nl) dès 1930). Il n'était pas seulement un musicien, mais également un poète et un penseur qui avait élaboré une conception hautement personnelle de son art et effectué des recherches historiques érudites pour mener à bien les vastes fresques de Boris Godounov (opéra) et de La Khovanchtchina[4].

« Vraie » musique russe[modifier | modifier le code]

Issu d'une famille de petits propriétaires terriens, il reçois sa première formation musicale de sa mère, remarquable pianiste. Très doué, il joue à neuf ans en public un concerto de John Field. Élève de l'école des Cadets de la Garde, il est incorporé en tant que lieutenant au régiment aristocratique Préobrajensky (1857). Excellent pianiste, beau, élégant et mondain, ce « petit lieutenant de livre d'image » est recherché dans tous les salons pour tenir le piano. Il fait la connaissance de César Cui, Mili Balakirev et Vladimir Stassov, célèbre critique et mécène, défenseur d'un art russe authentique affranchi de la tutelle occidentale.

Moussorgski compose ses premières pièces pour piano et des mélodies, encore influencé par Robert Schumann. Il quitte l'armée pour se consacrer à la musique (1859). Il se joint à Cui, Balakirev, Alexandre Borodine et Nikolaï Rimski-Korsakov pour former, sous la férule de Stassov, le Groupe des Cinq, opposé aux tendances occidentales du conservatoire officiel. Il acquiert sa technique de compositeur auprès de Balakirev, stimulé par l'objectif commun d'une « vraie » musique russe. Il prend cependant vite conscience que le modèle préconisé par ses camarades est une création hybride, greffant des éléments russes tirés du folklore sur les méthodes et les formules occidentales — au mieux, une réalisation pittoresque visant à la couleur locale. Il donne un but plus direct à son art : la vie même.

Il veut « apprendre à lire dans les livres des sages, à s'entretenir avec les hommes doués de raison, à traduire la vie, sous quelque aspect qu'elle se montre, la vérité, si amère qu'elle s'atteste » [5] ' [6].

Artiste maudit[modifier | modifier le code]

Extrait d'une lettre de Mussorgski : « Bientôt l'ennemi viendra, et il y aura les ténèbres » (extrait de l'air du saint fou, Boris Godounov (opéra)).

Cet épanouissement artistique contraste avec les difficultés rencontrées par le musicien : comme beaucoup de propriétaires terriens, il est ruiné par l'Abolition du servage de 1861 et devra accepter un emploi mal payé et assujettissant de fonctionnaire subalterne. Dépourvu de moyens, il partagera un logement avec d'autres : étudients, camarade du Groupe des Cinq (Nikolaï Rimski-Korsakov), poètes ou peintre. Il ne sera pas plus heureux sur le plan affectif : il connaît d'intenses amitiés féminines, mais avec des femmes beaucoup plus âgées, comme la sœur de Mikhaïl Glinka ou Nadejda Petrovna Opotchinina, la dédicataire de la sensuelle Nuit[7] ' [8]. Il semble avoir souscrit à une chasteté librement consentie pour se vouer exclusivement à son art, mais son attachement à certains de ses compagnons de cohabitations, tel le poète Arseni Golenichtchev-Koutouzov (ru)[9], suggère une homosexualité latente. Comme Edgar Allan Poe ou Paul Verlaine, c'est un artiste maudit dont l’existence misérable contraste avec des dons immenses. Faible et impulsif, il tombe facilement sous la coupe de fortes personnalités (Mili Balakirev, Vladimir Stassov). Du moins servent-elles de catalyseurs qui lui font prendre conscience de son génie.

Un séjour à Moscou (1859) est une expérience décisive, se sentant désigné pour faire revivre l'ancienne Russie et l'étrange communion tissé entre le peuple et ses tsars. Moussorgski choisira deux de ces époques troublées comme sujets pour un nouveau type d'opéra : la mort du tsar Boris Godounov et la révolte du prince Ivan Khovanski contre l'occidentalisation de la Russie à l'orée du règne de Pierre Ier le Grand (La Khovanchtchina). « Drame musical populaire », et non opéra : c'est le peuple qui tire les ficelles de l'action et qui est le personnage central.

Dans la lignée de la conception impressionniste des mélodies, ces deux vastes fresques juxtaposent des tableaux d'un réalisme intense, qui transposent à une vaste échelle leur caractère de tranches de vie : « Le passé entre dans le présent. » Terminé en 1872 et représenté avec succès en 1874 au théâtre Marie, Boris est entièrement de la main de son auteur. L'expérience de chant parlé du Mariage y est exploitée avec une incomparable finesse psychologique et portée à un insurpassable degré de perfection. Entreprise en 1872, La Khovanchtchina[10] est presque complétée en partition piano et chant à la mort de Moussorgski : la scène finale est ajoutée par Nikolaï Rimski-Korsakov, qui en réalise également l'orchestration. C'est le testament musical de l'auteur, son Parsifal. Il y réussit la synthèse parfaite du chant parlé avec une veine mélodique, encore plus généreuse que dans Boris dont témoigne l'ample et poignante mélodie du prélude orchestral[11].

Maître du fantastique[modifier | modifier le code]

Fichier audio
Une nuit sur le mont Chauve (Moussorgski)
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L'angoisse étouffante des scènes d'hallucinations de Boris Godounov (opéra) avec leur carillon spectral impose Moussorgski comme un maître du fantastique en musique.
Une nuit sur le mont Chauve (1867) constitue l'accomplissement dans ce domaine. Ce poème symphonique est par la suite adapté par Nikolaï Rimski-Korsakov (lui-même un maître du féerique, et non du fantastique), qui en arrondi les angles et adjoint un épilogue lumineux : la clarté de l'aube et le tintement des matines mettent en fuite les créatures de la nuits[12]. Dans la version originale, beaucoup plus sombre, Satan règne en maître : le vrillement des cordes, le grognement des cuivres et le martèlement des percussions éveillent une irrésistible terreur et annoncent les partitions de films d'horreur des années 1960 (films de la Hammer).
Les Tableaux d'une exposition (1874) comportent trois scènes de fantasmagorie macabre : les inquiétantes transformations d'un gnome, les mystérieuses voix de l'au-delà recueillies au fond des catacombes et une sorcière assoiffée de sang traversant les airs sur son balai.
Dans les Chants et danses de la mort (sur des textes de Golenischev-Koutouzov) (1875-1877), la Mort se montre à ses victimes sous les traits d'une allégorie médiévale, tantôt jubilante et poussant des cris féroces, tantôt fredonnant des berceuses d'une inquiétante sérénité. La partie de piano sombre et percussive, avec ses échos du Dies iræ et ses cliquetis d'ossements, suggère les funestes évolutions de la terrible Faucheuse.

Pour l'auteur, le rendez-vous avec la Camarade ne tarderait plus. Le succès de Boris avait été une brève rémission : la suite n'est qu'une lente déchéance, le musicien trouvant dans l’alcool un exutoire à son isolement et à ses difficultés matérielles. Pauvre, seul et abandonné de tous, il succombe à une crise cardiaque dans un hôpital militaire où il avait été admis par charité. On trouva le traité d'instruction de Hector Berlioz à son chevet : il était mort les armes à la main[13].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Portrait de Modeste Moussorgski par Ilia Répine, peint seulement quelques jours avant la mort du compositeur en 1881.

Une version de la Khovantchina orchestrée par Maurice Ravel (partition incomplète et perdue), avec la dernière scène, pas écrite par Moussorgski, écrite et orchestrée par Igor Stravinski (la partition retrouvée de la scène finale de sa main est parfois donnée), a été commandée par Serge Diaghilev pour Fédor Chaliapine, et jouée à Paris pour la saison 1911[14].

Discographie[modifier | modifier le code]

Fédor Chaliapine dans le rôle de Boris Godounov dans l'opéra éponyme (Photo de Sergueï Prokoudine-Gorski, 1915).

Non exhaustive : Selection de Classica, février 2017, Moussorgski en cinq disques.

— La version Karajan de 1970 reste époustouflante. L'Orchestre philharmonique de Vienne constitue l'élément fédérateur de l'ensemble, servi par une prise de son exceptionnelle.
La Khovanchtchina est ici enregistrée avec l'orchestration de Dmitri Chostakovitch. C'est l'un des très grands disques d'Abbado, qui invente des couleurs sauvages et ne relâche jamais la tension.
— Le pianiste russe, nous conduit dans un univers fantastique proche de l'opéra. Voilà la vision la plus hallucinante, sinon la plus achevée de la discographie.
— Valeri Guerguiev, fait preuve d'une folle imagination narrative. Entre autres compléments : le Prélude de La Khovanchtchina (orchestration Chostakovitch) et Une nuit sur le mont Chauve (orchestration Rimski-Korsakov).
  • Les Mélodies, Modeste Moussorgski - Mélodies / Chants et Danses de la Mort, Sergei Leiferkus (en) (baryton), Semion Skigin (piano), Forma CD, Label: Conifer Records, (ASIN B0000024DM).
— Nous voici au cœur de l'œuvre du compositeur : ses mélodies. Sergei Leiferkus en donne la seule véritable intégrale : elle est admirable.

Autres versions[modifier | modifier le code]

Monologue de Boris - Mon âme est triste, interprété par Fédor Chaliapine.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Classica. Compositeur, février 2017, Michel Fleury, p. 66.
  2. Essai historique sur la musique en Russie : [1].
  3. Tableaux d'une exposition Moussorgsky-Ravel. Harmonie de Lens : écouter [2].
  4. Moussorgski - La Khovantchina (complet - ST eng) : écouter [3].
  5. Marcel Marnat. Moussorgsky, Editeur : Solfeges/Seuil (1962), (ASIN B0000DOPMQ).
  6. France Musique. Modeste Moussorgski [4].
  7. Une nuit sur le mont chauve. Mussorgsky : écouter [5].
  8. Dédicace : Madame Nadejda Petrovna Opotchina (1865), La Capricieuse (Mussorgsky) [6].
  9. Dont les poèmes ont inspiré le recueil « Chants et danses de la mort » (1875) de Moussorgski.
  10. Modeste Moussorgski - La Khovanchtchina (Khovanshchina / Khovantchina / Khovanstchina), extraits : [7].
  11. Boris Godounov - Modeste Moussorgski - 1978 (Moscou) : écouter [8].
  12. Une nuit sur le mont Chauve ; Nikolaï Rimski-Korsakov. Modest Mussorgsky - Night on Bald Mountain (Arr. Rimsky-Korsakov) : écouter [9].
  13. Classica, février 2017, Michel Fleury.
  14. Piotr Kaminski, Mille et un opéras, Fayard, coll. « Les indispensables de la musique », 2003, 1819 p. (ISBN 978-2-2136-0017-8, OCLC 417460276, notice BnF no FRBNF39099667), p. 1001.
  15. Voir commande : [10].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Vidéos[modifier | modifier le code]

  • Une nuit sur le mont chauve. Mussorgski [12].
  • Tableaux d'une exposition. [13].
  • Moussorgski, Les Tableaux d'une exposition (piano). [14].
  • Modeste Moussorgski - Une nuit sur le Mont Chauve (Live). [15].