Servage en Russie

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Les origines du servage en Russie remontent à la Rus' de Kiev au XIe siècle. Les documents juridiques de l'époque, comme la Russkaïa Pravda distinguent plusieurs degrés de dépendance féodale des paysans. Le servage s'est cependant généralisé en Russie au XVIe siècle : il a été consacré par la loi de 1649 et a été aboli en 1861.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les origines[modifier | modifier le code]

Les origines du servage en Russie remonte au XIe siècle, mais à cette époque seule une partie de la paysannerie est touchée par le servage avec des types exploitations tel le zakoup ou le kholop.

Entre le XIIIe et le XVe siècle, la dépendance féodale s'applique à un nombre plus important de paysans, mais le servage n'était pas encore un phénomène généralisé. Au milieu du XVe siècle, certaines catégories de paysans sont alors autorisées à changer de seigneur durant une période limitée d'une semaine avant et après le 26 novembre, le jour dit de la Saint-Georges.

Le code juridique d'Ivan le Grand, le Soudiebnik rédigé en 1497, confirma officiellement ce délai et le généralisa dans tout le pays, ce qui renforça la dépendance des paysans et restreignit leur mobilité. L'interdiction pour les paysans de quitter leurs maîtres fut introduite par l'oukase de 1597, qui définit également le droit de rattraper et rechercher les paysans en fuite.

Certains des nobles utilisèrent ces délais pour rechercher leurs serfs en fuite, d'autant plus que ceux qui étaient situés dans le Sud de l'empire accueillaient régulièrement des serfs en fuite. Cependant d'autres seigneurs envoyèrent des pétitions pour demander l'extension des délais de recherche. En 1642, le gouvernement russe établit ainsi une limite de 10 ans pour la recherche des serfs en fuite.

Le code d'Oulojénié de 1649 permit la recherche illimitée des serfs en fuite après les recensements de 1626 et de 1646-1647. Après cette réforme qui restreignait davantage la libre circulation de la paysannerie, la grande majorité de la paysannerie russe fut finalement réduite au servage. Leur fuite fut érigée en infraction pénale en 1658. Les propriétaires terriens russes finirent par obtenir la propriété presque illimitée sur les serfs de Russie. Les propriétaires fonciers purent ainsi transférer leurs serfs sans leurs terres à d'autres propriétaires, qui avaient donc la propriété personnelle du serf et de sa famille. Cependant, les propriétaires n'avaient pas le droit de tuer leurs serfs. Les quatre cinquièmes des paysans russes étaient des serfs selon les recensements de 1678 et 1719 ; les paysans libres étaient surtout présents dans le nord et le nord-est du pays.

Dans l'ensemble, le servage s'est développé en Russie beaucoup plus tardivement que dans les autres pays européens. L'esclavage demeura une institution importante en Russie jusqu'à la période de 1679 à 1723, où les esclaves agricoles et les esclaves domestiques sont respectivement convertis en serfs.

Il y eut de nombreuses rébellions contre cette servitude, le plus souvent en liaison avec les soulèvements cosaques, tels que les soulèvements d'Ivan Bolotnikov (1606-1607), de Stenka Razine (1667-1671), la rébellion de Boulavine (en) (1707-1709), et d'Iemelian Pougatchev (1773 -1775). Entre la Guerre des Paysans russes (1773-1775) et le début du XIXe siècle, il y eut des centaines de foyers de rébellion à travers la Russie, et jamais la paysannerie n'était complètement au repos.

Au milieu du XIXe siècle, 81,6 % de la population était paysanne, 9,3 % de la population était classée en tant que bourgeoise ou marchande, 6,1 % était militaire, 1,3 % était issue de la noblesse et 0,9 % du clergé. En 1857, sur plus de 62,5 millions d'habitants de l'Empire russe, 23,1 millions avaient le statut de serf.

Statut et cadre juridique[modifier | modifier le code]

Avant l'abolition, le Code russe distinguait deux classes de serfs :

  • Les serfs d'État, répartis entre serfs d'État (rapidement convertis en ouvriers des manufactures puis des usines d'État)[1] et serfs militaires ;
  • Les serfs privés, répartis entre serfs terriens (liés au sol qu'ils valorisaient  : équivalant des manants de la France médiévale) et serfs domestiques (liés à leur maître(sse)).
  • Les esclaves des peuples non chrétiens furent assimilés aux serfs privés.

Le quatrième tome du Codex des Lois de l'Empire russe (Свод), ou Code des conditions, régissait les classes sociales : personnes libres (noblesse, bourgeoisie, marchands, artisans libres, étrangers, paysans libres et francs colons[2], etc.) et serviles (serfs et esclaves assimilés aux serfs).

D'une manière générale, les serfs d'État étaient réputés jouir d'un meilleur statut que les militaires (soldats sans grades) et les serfs privés terriens. Les serfs domestiques, généralement mieux instruits, se voyaient parfois confier la gestion des affaires commerciales de leurs maîtres, qui ne pouvaient s'en occuper directement sous peine de déroger ; certains y réussissaient à tel point qu'ils parvenaient à se racheter. La plupart des familles libres d'origine servile (Tchekhov, Oulianov, etc.) proviendraient de tels affranchis.

Extraits du Code russe[modifier | modifier le code]

  • Les serfs terriens (État/privés) sont considérés comme des accessoires immeubles (Art. 235)[3] ;
  • Les serfs militaires et domestiques privés sont assimilés aux meubles (Art 246)[4].
  • Droits et devoirs des maîtres  : Le maître, qui ne peut être qu'un noble chrétien orthodoxe russe[5], peut vendre, louer, gager ou donner en succession, et d'une manière générale, profiter du travail de ses serfs, comme bon lui semble[6], mais en bon chrétien[7] et dans le cadre de l'Oukaze du 5 avril 1797[8]. Il doit gérer lui même ses conflits domestiques, arbitrer leurs disputes patrimoniales et civiles[9], sauf en cas de crime de sang[10] ou de dispute commerciale (pour les serfs autorisés à commercer)[11]. Enfin, le maître doit assurer la subsistance et la santé de ses serfs, notamment en leur confiant la culture libre d'une parcelle suffisamment grande pour faire vivre toute leur famille. Tout serf est libre de dénoncer au tribunal civil le manquement de son maître à ces règles, sa cruauté ou tout autre débordement[12] ; en cas de condamnation du maître, celui-ci est contraint d'émanciper le serf ainsi que sa famille et de lui verser une soulte.
  • Droits et devoirs des serfs  : Le serf doit obéir et travailler pour son maître, dans le respect de la morale et de la religion chrétienne et dans le strict cadre de l'Oukaze de 1797. Il a autorité maritale et paternelle sur sa famille[13] et doit jouir librement de tous les meubles qui composent sa maison[14]

La fin du servage[modifier | modifier le code]

En 1861, tous les serfs furent libérés dans une grande réforme agraire, stimulée par la crainte exprimée par Alexandre II, qui préférait libérer les paysans plutôt que d'attendre qu'ils gagnent leur liberté par des soulèvements.

Après la réforme, un quart de paysans reçurent des parcelles de 12 000 m² par homme et la moitié entre 8,5 à 11,4 hectares, soit moins que la surface nécessaire pour la subsistance d'une famille. La paysannerie est ainsi obligée de louer un grand nombre de surfaces, voire de quitter une propriété trop petite, ce qui a engendré des migrations massives.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Leur très grand nombre (estimé à 20 millions avant leur libération, pour une population totale de 63 millions de sujets russes) amena l'empereur Nicolas Ier à créer en 1837 un ministère dédié à leur gestion, qui fut confié au général-comte Kisseliev.
  2. Généralement d'origine germanique.
  3. Accessoires des immeubles parce que liés aux terres, fabriques où ils travaillaient, et villages et maisons où ils résidaient, immeubles dont ils ne pouvaient être dissociés sauf circonstances exceptionnelles et dûment inscrites dans un contrat, sous peine de nullité de l'opération (Art. 885).
  4. Le droit russe les assimilait à des meubles puisque non liés à un immeuble.
  5. Cette obligation, très ancienne et reprise ad litteram par les Romanov, entraîna la conversion au christianisme de nombreuses familles nobles musulmanes.
  6. Seule la vente, la location ou le gage du chef de famille est considérée, la famille - socle de la société russe d'alors, et traitée comme telle (Art. 723: les enfants et épouse d'un couple de serfs provenant de deux maîtres différents sont attribués au maître du chef de famille) : le code commence par la législation concernant la famille et le mariage - étant réputée indivisible et non fractionnable (Art. 246) : par famille, on entend le couple et leurs enfants non mariés. Toute vente du chef de famille entraîne celle du reste de sa famille.
  7. C'est-à-dire en garant de l'ordre moral. Il doit faire respecter les offices religieux et les règles chrétiennes et ne peut contraindre les épouses ni les filles de ses serfs à des activités immorales, comme l'adultère ou la prostitution... Il ne peut contraindre aucun de ses serfs au mariage ou au divorce (Art. 10).
  8. Une journée de travail ne peut dépasser les 6 heures de travail quotidien maximum en hiver et les 12 heures en été ; le chômage dominical doit être garanti sauf pour les domestiques.
  9. Il peut infliger des punitions corporelles, mais ne peut condamner à mort et/ou faire exécuter une sentence de cet ordre.
  10. Dans ce cas, le serf accusé relève des tribunaux criminels ordinaires, comme les personnes libres.
  11. Dans ce cas, le serf relève du tribunal de commerce territorial, comme une personne libre.
  12. Dans la pratique, ces dénonciations furent rares, pour cause...
  13. Il doit toutefois obtenir l'accord de son maître pour divorcer, se marier ou convoler à nouveau après constatation d'abandon du foyer conjugal, etc. (Art. 8). Même remarque pour les personnes de sexe féminin (Art. 9).
  14. Il doit toutefois obtenir l'accord de son maître pour les vendre, louer ou gager.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Louis Ozeas Lubliner, L'Abolition du servage en Russie. Examen critique du projet de l'empereur Alexandre II, Bruxelles, 1858 (reprint Elibron Classics, 2006)

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Serfdom in Russia » (voir la liste des auteurs)
  • Livre IV du Code des Lois de la Russie Impériale ou Code des Conditions (compilation de 1845)