La Tentation de saint Antoine (Flaubert)

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La Tentation de saint Antoine
Image illustrative de l'article La Tentation de saint Antoine (Flaubert)
La Tentation de saint Antoine,
tableau jadis attribué à Pieter Brueghel l'Ancien (c. 1550/1575).

Auteur Gustave Flaubert
Pays Drapeau de la France France
Genre poème en prose
Éditeur Charpentier & Cie
Lieu de parution Paris
Date de parution
Chronologie

La Tentation de saint Antoine est un poème en prose de Gustave Flaubert (1849-1856-1870), publié en 1874.

Historique[modifier | modifier le code]

En 1845, sa sœur Caroline Flaubert épouse le camarade et ami d'enfance de Gustave, Émile Hamard. Il les accompagne lors de leur voyage de noces en Italie. Au palais Balbi de Gênes, il admire le célèbre tableau jadis attribué à Pieter Brueghel l'Ancien[1], La Tentation de saint Antoine, qui lui inspirera son récit homonyme[2],[3].

Résumé[modifier | modifier le code]

Hanté dès 1835 par ce thème que le Caïn de Byron et le Faust de Goethe avaient déjà illustré, Flaubert écrivit trois versions de ce long poème cosmique où l'anachorète de la Thébaïde dialogue avec des apparitions successives. Antoine, évoquant les souvenirs trop vivaces de son passé, connaît à nouveau les tentations démoniaques : des visions de luxure, les séductions du pouvoir ou de la volupté le sollicitent ; plus troublante encore est l'apparition de son disciple, Hilarion, qui lui présente « tous les dieux, tous les rites, toutes les prières, tous les oracles », soulignant les contradictions des Écritures. Et quand, sous le nom de Sciences, le démon dévoile à Antoine les secrets de l'univers, l'anachorète aspire un moment à se fondre dans la matière dont il aperçoit l'extraordinaire foisonnement ; mais, dans le disque du soleil qui se lève, resplendit le visage du Christ. Alliance originale de l'évocation du monde gréco-latin du IVe siècle et de l'énoncé des théories modernes, cette œuvre symbolique contient des tableaux d'une grande beauté plastique.

Les éditions[modifier | modifier le code]

La première édition parue chez Charpentier en 1874 comporte des coquilles d'impression : le mot « capitaine » à la place de « capitale », page 152, et le mot « éphémérides » pour « éphémères » à la page 295. Un exemplaire de ce type, en bibliophilie, se négocie en 2017 aux alentours de 10 000 euros (à noter que l'exemplaire dont il est question a la particularité très rare d'avoir été dédicacé par son auteur) [4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. National Gallery of Art. The Collection . The Temptation of Saint Anthony. Anonymous Artist (follower of Pieter Bruegel the Elder)]
  2. Jakuta Alikavazovic, Flaubert : biographie, analyse littéraire, étude détaillée des principales œuvres, Studyrama, (lire en ligne), p. 15
  3. Martin Hervé, Le saint-poème selon Flaubert : le délire des sens dans La Tentation de saint Antoine
  4. Notice du catalogue de la librairie Le Feu follet, sur edition-orginale.com, en ligne.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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