Harry Hopkins

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Harry Hopkins
Illustration.
Fonctions
8e secrétaire du Commerce des États-Unis
Président Franklin D. Roosevelt
Gouvernement Administration F. D. Roosevelt
Prédécesseur Daniel C. Roper
Successeur Jesse H. Jones
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Sioux City (Iowa)
(États-Unis)
Date de décès (à 55 ans)
Lieu de décès New York (États-Unis)
Nationalité Américaine
Parti politique Parti démocrate
Diplômé de Grinnell College (en)

Harry Hopkins
Liste des secrétaires du Commerce des États-Unis

Harry Hopkins, né le à Sioux City (Iowa) et mort le à New York, est un homme politique américain. Membre du Parti démocrate, il est secrétaire du Commerce entre 1938 et 1940 dans l'administration du président Franklin Delano Roosevelt. Avant d'occuper ce poste, il est déjà un proche conseiller du président : il est entre autres l'un des précurseurs du New Deal et de programmes qui lui sont rattachés, comme la Works Progress Administration qu'il dirige et transforme en premier employeur des États-Unis. Durant la Seconde Guerre mondiale, il devient conseiller diplomatique en chef et le confident de Franklin D. Roosevelt, jouant un rôle clé dans l'élaboration du Lend-Lease, destiné aux Alliés.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fonctionnaire de l'État de New York[modifier | modifier le code]

Harry Hopkins naît dans l'Iowa. Il est élève au Grinnell College, dont il sort diplômé en 1912. Après ses études universitaires, il travaille dans différents départements d'aide sociale à New York. Il rencontre Franklin Delano Roosevelt alors que ce dernier est gouverneur de l'État de New York, à la fin des années 1920. Harry Hopkins est confirmé dans ses fonctions après 1932, auprès du président. Fort de son expérience des services sociaux de New York, il devient l'un des principaux théoriciens et responsables du New Deal. Il est brièvement secrétaire du Commerce entre décembre 1938 et septembre 1940 puis devient le principal conseiller de Roosevelt après son départ du Cabinet présidentiel.

Le New Deal[modifier | modifier le code]

Harry Hopkins en couverture du Time (1945).
À Téhéran en décembre 1943 avec de droite à gauche : Archibald Clark Kerr, George Marshall (général), Harry Hopkins, Valentin Berezhkov l'interprète, Joseph Staline, Viatcheslav Molotov et d'autres.

En mars 1933, Franklin Roosevelt le nomme administrateur fédéral de l'assistance publique à Washington. Convaincu que le travail salarié est plus valorisant d'un point de vue psychologique que la distribution d'aides (la Dole), Harry Hopkins cherche à poursuivre et généraliser les programmes d'assistance aux travailleurs de l'administration de l'ancien président Herbert Hoover, et en particulier la FERA. Il supervise ainsi la FERA, la Civil Works Administration (CWA) et la Works Progress Administration (WPA). Plus de 90 % des personnes employées par Harry Hopkins étaient au chômage, ou assistées. Son rival, Harold LeClair Ickes, créa un programme rival, la Public Works Administration, qui pourvoie également des emplois, mais n'exige pas que les employés soient au chômage ou assistés. Harry Hopkins crée ensuite des programmes en faveur de la jeunesse (National Youth Administration) ainsi que pour les artistes et les écrivains (Federal One Program).

Le FERA, qui fonctionne entre 1933 et 1935, est un avatar de programme d'assistance de Herbert Hoover, et impose de fournir de l'argent aux localités pour gérer l'aide aux travailleurs. La CWA fonctionne selon le même principe, mais se concentre sur des projets de court terme (tels que les travaux de maintenance). La WPA fonctionne d'une manière totalement nouvelle, puisqu'elle est autonome : elle sélectionnait ainsi les projets avec la coopération des instances locales et fédérales, mais les administre avec son propre personnel et ses propres moyens. Il travailla avec la Première dame Eleanor Roosevelt pour diffuser et défendre les programmes d'aide du New Deal. Il se consacre par la suite aux villes les plus touchées par la Grande Dépression.

Des critiques s'élèvent contre la WPA, qui, avec deux millions d'employés, votait à 90 % en faveur des démocrates : on l'accuse ainsi d'être la première machine politique du pays. D'autres disent que les chefs d'entreprises avaient initié son action plusieurs décennies avant lui. Il ne put participer officiellement aux côtés de Roosevelt à la campagne présidentielle pour les élections de 1940 en raison du Hatch Act qui rend illégale toute utilisation du WPA à des fins politiques.

L'éminence grise de Franklin Roosevelt contre l'Allemagne et le Japon[modifier | modifier le code]

Dès le 10 mai 1940, quand le Reich commence son offensive à l'Ouest, Harry Hopkins s'installe de façon permanente à la Maison-Blanche et devient l'éminence grise et le conseiller de Franklin Roosevelt en politique étrangère. Au printemps 1941, il se rend en Grande-Bretagne pour y rencontrer le Premier ministre Winston Churchill et évaluer les capacités militaires et industrielles de la Grande-Bretagne. En juillet, malgré l'isolationnisme américain et le pacte germano-soviétique, il se rend à Moscou et assure Staline que si les nazis attaquaient l'URSS, celle-ci trouverait un allié indéfectible outre-Atlantique. Parce que l'opinion publique américaine était résolument hostile à ce que les États-Unis s'engagent dans la guerre, Harry Hopkins incite Franklin Roosevelt à l'intransigeance vis-à-vis du Reich pour obliger Adolf Hitler à entrer le premier en guerre contre les États-Unis : ainsi, il propose à Franklin Roosevelt la loi prêt-bail (Lend-Lease), en mars 1941, d'un montant total de 50 milliards de dollars, soit 667 milliards de 2010.

Ce soutien financier et matériel permit aux États-Unis de fournir gratuitement de l'armement à la Grande-Bretagne, exsangue financièrement, puis d'escorter par la marine américaine les convois à travers l'Atlantique, enfin, de riposter et d'attaquer les sous-marins allemands pour sécuriser les convois, alors que les États-Unis restent théoriquement neutres. Ces escortes provoquent des incidents constants avec les U-Boots allemands. Cette politique d'entrée en guerre fut progressivement mise en œuvre pour y habituer l'opinion américaine. Après l'attaque allemande contre l'Union soviétique de 1941 (opération Barbarossa), il étend immédiatement le prêt-bail à ce pays et en garde la gestion pendant toute la durée de la guerre. Après l'attaque de Pearl Harbor, il encourage Franklin Roosevelt à donner la priorité absolue à la lutte contre le Reich en Europe au lieu du Pacifique, parce qu'il considère l'Allemagne comme l'ennemi principal et l'Union soviétique comme la plus apte à vaincre Adolf Hitler.

En 1943, Hopkins participe aux conférences de Casablanca, du Caire et de Téhéran, mais, du fait de son statut d'éminence grise, son influence s'étend à toutes les conférences interalliées, sa parole valant pour celle de Franklin Roosevelt. Hopkins, qui peut rencontrer Staline sans demander d'audience, conseille à Roosevelt de ne pas engager de forces américaines dans la campagne du Dodécanèse mais de débarquer uniquement en Italie et en France, laissant ainsi le champ libre à l'URSS en Europe centrale et orientale : Churchill devra renoncer à toute prétention de ce côté pour obtenir de Staline que la Grèce reste dans la zone d'influence britannique.

Le Vatican honore Hopkins du protocole d'un chef d'État lorsqu'en février 1945, pape Pie XII le reçoit pour le mettre en garde contre le « danger communiste » juste avant la conférence de Yalta, mais en fait, l'essentiel était alors déjà joué, Yalta étant surtout une officialisation des décisions antérieures. Après la mort de Franklin Roosevelt, Harry S. Truman garde à ses côtés Hopkins qui participe très activement à la conférence de Potsdam.

En 1946, alors que la rupture progressive de cette alliance est commencée et que la guerre froide se profile déjà, Hopkins, atteint d'un cancer, décède.

Idéaliste naïf ou habile agent d'influence ?[modifier | modifier le code]

Les exégètes de la période et les biographes de Roosevelt et de Hopkins débattent pour savoir si la politique favorable à l'URSS qu'il a soutenue avec constance dès avant l'attaque nazie de l'été 1941, relève de la naïveté ou d'un engagement idéologique conscient[1]. Des auteurs tels John Earl Haynes (en), Harvey Klehr (en) ou David Roll[2] pensent qu'il a simplement été naïf et trop confiant, croyant sincèrement en la pérennité de l'alliance soviéto-américaine et en la possibilité de démocratiser le régime stalinien, et imprégnant Franklin Roosevelt du même état d'esprit. Mais d'autres le soupçonnent d'avoir été un agent d'influence soviétique conscient ; les deux thèses ne sont d'ailleurs pas exclusives l'une de l'autre. Après sa mort, en décembre 1949, pendant la « chasse aux sorcières », Hopkins fut accusé par George Racey Jordan (en) devant le House Un-American Activities Committee d'avoir transmis des secrets nucléaires à l'URSS, tandis que d'autres auteurs comme Eduard Mark (1998) pensent qu'il a été traité par des agents du NKVD tel Iskhak Akhmerov (en) et qu'il aurait eu chez ce dernier le nom de code "source 19"[3].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. David Roll, The Hopkins Touch: Harry Hopkins and the Forging of the Alliance to Defeat Hitler, Oxford University Press 2013, ch. 6 et Robert Conquest, Reflections on a Ravaged Century, Norton 2001, pp. 150 et 151.
  2. David Roll, The Hopkins Touch: Harry Hopkins and the Forging of the Alliance to Defeat Hitler, 2012, p. 399, et John Earl Haynes and Harvey Klehr, "Was Harry Hopkins A Soviet Spy?". Frontpage.Mag. August 16, 2013 « https://web.archive.org/web/20130820061116/http://frontpagemag.com/2013/john-earl-haynes-and-harvey-klehr/was-harry-hopkins-a-soviet-spy »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?),
  3. Eduard Mark, "Venona's Source '19' and the 'Trident' Conference of May 1943: Diplomacy or Espionage?" Intelligence & National Security, April 1998, Vol. 13, t. 2, pp. 1 à 31, et Verne W. Newton, « A Soviet Agent? Harry Hopkins? », New York Times,‎ (lire en ligne)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Adams, Henry Hitch. Harry Hopkins: A Biography (1977)
  • (en) Andrew, Christopher and Gordievsky, Oleg. KGB: The Inside Story, HarperCollins, (1990).
  • (en) Hopkins, June. Harry Hopkins: Sudden Hero, Brash Reformer (1999) biography by HH's granddaughter.
  • (en) Hopkins, June. "The Road Not Taken: Harry Hopkins and New Deal Work Relief" Presidential Studies Quarterly Vol. 29, 1999
  • (en) Howard; Donald S. The WPA and Federal Relief Policy (1943)
  • (en) Kurzman, Paul A. "Harry Hopkins and the New Deal", R. E. Burdick Publishers (1974)
  • (en) McJimsey George T. Harry Hopkins: Ally of the Poor and Defender of Democracy (1987), biography.
  • (en) Meriam; Lewis. Relief and Social Security The Brookings Institution. 1946. Highly detailed analysis and statistical summary of all New Deal relief programs; 900 pages
  • (en) Sherwood, Robert E. Roosevelt and Hopkins (1948), memoir by senior FDR aide; Pulitzer Prize. Enigma Books (2008)
  • (en) Singleton, Jeff. The American Dole: Unemployment Relief and the Welfare State in the Great Depression (2000)
  • (en) Smith, Jason Scott. Building New Deal Liberalism: The Political Economy of Public Works, 1933-1956 (2005)
  • (en) Smith, Jean Edward. FDR, Random House (2007)
  • (en) Romerstein, Herbert and Breindel, Eric. The Venona Secrets: Exposing Soviet Espionage and America's Traitors, Regnery Publishing, Inc., (2000).
  • André Kaspi, Franklin D. Roosevelt, éd. Perrin, coll. Tempus, 2012.

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]